Blodsläppsritualer tillät Maya Nobles att tala till sina gudar

Blodsläppning – skärande av en del av kroppen för att frigöra blod – är en uråldrig ritual som används av många mesoamerikanska samhällen. För de forntida Maya, blodutsläppsritualer (kallade

ch'ahb' i överlevande hieroglyfer) var ett sätt som Maya-adelsmän kommunicerade med sina gudar och kungliga förfäder. Ordet ch'ahb' betyder ”bot” på Maya Ch'olan-språket, och kan vara relaterat till det yukatekaniska ordet ch'ab', som betyder ”droppare/droppare.” Blodsläppningsövningen involverade vanligtvis endast de högsta adelsmännen som perforerade sina egna kroppsdelar, främst, men inte bara, deras tungor, läppar och könsorgan. Både män och kvinnor utövade dessa typer av offer.

Rituell blodutsläpp, tillsammans med fasta, tobaksrökning och rituella lavemang, eftersträvades av den kungliga Maya i för att provocera fram ett tranceliknande tillstånd (eller förändrat medvetandetillstånd) och därigenom uppnå övernaturliga visioner och kommunicera med dynastiska förfäder eller underjordiska gudar. Transerna skulle vädja till sina förfäder och gudarna om regn, goda skördar och framgång i krigföring, bland andra behov och önskningar.

Åtskilliga tillfällen och platser

Blodslukningsritualer utfördes vanligtvis på betydande datum och vid schemalagda tillståndshändelser genom Maya-ritualkalendern, särskilt i början eller slutet av en kalender cykel; när en kung steg till tronen; och vid byggnadsdedikationer. Andra viktiga livsstadier för kungar och drottningar som födslar, dödsfall, äktenskap och början och slutet av krig åtföljdes också av blodutsläpp.

Blodsletningsritualer genomfördes vanligtvis privat, i avskilda tempelrum på toppen av pyramiderna, men offentliga ceremonier för att fira blodutsläppsritualerna var organiserades under dessa evenemang och massor av människor deltog i dem och trängdes in på torget vid basen av Maya-städernas huvudpyramiden. Dessa offentliga uppvisningar användes av härskarna för att visa sin förmåga att kommunicera med gudarna för att få råd om hur man balanserar de levandes värld och för att säkerställa årstidernas och stjärnornas naturliga cykler.

En statistisk studie av den amerikanska arkeologen Jessica Munson och kollegor (2014) fann att de flesta hänvisningar till blodutsläpp på Maya-monument och i andra sammanhang är från en handfull platser längs Usumacinta-floden i Guatemala och i sydöstra Maya-låglandet. De flesta av de kända ch'ahb'-glyferna kommer från inskriptioner som hänvisar till antagonistiska uttalanden om krigföring och konflikter.

Blodsläppsverktyg

Stenstol med Polykroma reliefer som visar självuppoffring (Zacatapalloli), House of Eagles, Templo Mayor, Mexico City, ca. 1500. De Agostini / G. Dagli Orti / Getty Images

Genomborrning av kroppsdelar under ritualer för blodåtergivning involverade användning av vassa föremål som obsidianblad, stingrockryggar, snidade ben, perforatorer och knutna rep . Utrustningen inkluderade också barkpapper för att samla upp en del av blodet, och kopalrökelse för att bränna det fläckiga papperet och provocera fram rök och stickande lukter. Blod samlades också in i kärl gjorda av keramik eller korg. Tygbuntar illustreras på några av väggmålningarna, som tros ha använts för att bära runt all utrustning.

Stingrocka-ryggar var definitivt ett primärt verktyg som användes vid Maya-blödning, trots eller kanske på grund av deras faror. Orenade stingrockryggar innehåller gift och deras användning för att sticka hål på kroppsdelar skulle ha orsakat en hel del smärta, och kanske inkludera skadliga effekter som sträcker sig från sekundär infektion till nekros och död. Maya, som regelbundet fiskade efter stingrockor, skulle ha vetat allt om farorna med stingrockagift. Den kanadensiska arkeologen Haines och kollegor (2008) föreslår att det är troligt att Maya antingen använde stingrockryggar som noggrant hade rengjorts och torkats; eller reserverat dem för speciella fromhetshandlingar eller i ritualer där hänvisningar till nödvändigheten av att riskera döden var en viktig faktor.

Blödande bilder

Sen klassisk kalkstensöverliggare hos Maya Yaxchilan. Arild Finne Nybø

Bevis för blodutsläppsritualer kommer främst från scener som föreställer kungliga figurer på snidade monument och målade krukor. Stenskulpturer och målningar från Maya-platser som Palenque, Yaxchilan och Uaxactun, bland andra, erbjuder dramatiska exempel på dessa metoder.

Mayaplatsen Yaxchilan i delstaten Chiapas i Mexiko erbjuder ett särskilt rikt galleri med bilder om blodutsläppsritualer. I en serie sniderier på tre dörröverliggar från denna plats porträtteras en kunglig kvinna, Lady Xook, när hon utför blodsuddning, genomborrar hennes tunga med ett knutet rep och provocerar fram en ormsyn under trontillträdandeceremonin för hennes man.

    Obsidianblad finns ofta i ceremonier eller ritualer sammanhang som cacher, begravningar och grottor, och antagandet har varit att de varit blodsuddningsverktyg. Den amerikanske arkeologen W. James Stemp och hans kollegor undersökte blad från Actun Uayazba Kab (Handprint Cave) i Belize och jämförde de mikroskopiska skadorna på kanterna (kallat bruksslitage) på de arkeologiska bladen med de som producerades under experimentell arkeologi. De antyder att de verkligen var blodbokstäver.

    Källor

      DePalma, Ralph G., Virginia W. Hayes och Leo R. Zacharski. ”Blodsläckning: förr och nu.” Journal of the American College of Surgeons 205.1 (2007): 132-44. Skriva ut.

      Haines, Helen R., Philip W. Willink och David Maxwell. ”Stingray Spine Use and Maya Bloodletting Rituals: A Cautionary Tale.” Latinamerikanska antiken 19.1 (2008): 83-98. Skriva ut.

      Munson, Jessica, et al. ”Klassisk Maya-blödning och den kulturella utvecklingen av religiösa ritualer: kvantifiera variationsmönster i hieroglyfiska texter.” PLoS ONE 9,9 (2014): e107982. Skriva ut.

      Stemp, W. James, et al. ”Ancient Maya Ritual Cache på Pook's Hill, Belize: Teknologiska och funktionella analyser av Obsidian Blades.” Journal of Archaeological Science: Reports 18 (2018): 889-901. Skriva ut.

      Stemp, W. James, Meaghan Peuramaki-Brown och Jaime J. Awe. ”Rituell ekonomi och antika Maya-blodsläpp: Obsidian-blad från Actun Uayazba Kab (Handprint Cave), Belize.” Journal of Anthropological Archaeology (2018). Skriva ut.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension