Brittisk, fransk, holländsk och portugisisk imperialism i Asien

Flera olika västeuropeiska makter etablerade kolonier i Asien under 1700- och 1800-talen. Var och en av kejsermakterna hade sin egen administrationsstil och koloniala officerare från de olika nationer visade också olika attityder till sina imperialistiska undersåtar

Storbritannien

Det brittiska imperiet var det största i världen före andra världskriget och omfattade ett antal platser i Asien. Dessa territorier inkluderar vad som nu är Oman, Jemen, Förenade Arabemiraten , Kuwait, Irak, Jordanien, Palestina, Myanmar (Burma), Sri Lanka (Ceylon), Maldiverna, Singapore, Malaysia (Malaya), Brunei, Sarawak och North Borneo (nu en del av Indonesien), Papua Nya Guinea och Hong Kong Kronjuvelen i alla Storbritanniens utländska ägodelar runt om i världen var naturligtvis Indien.

Brittiska kolonialofficerare och brittiska kolonister, i allmänhet, såg sig själva som exempel på ”rättvist spel”, och i teorin åtminstone alla kronans undersåtar antogs vara lika inför lagen, oavsett ras, religion eller etnicitet. Inte desto mindre höll brittiska kolonialer sig åtskilda från lokalbefolkningen mer än andra européer gjorde, anställde lokalbefolkningen som hemhjälp, men gifte sig sällan med dem. Delvis kan detta ha berott på en överföring av brittiska idéer om separation av klasser till deras utomeuropeiska kolonier.

Britterna intog en paternalistisk syn på sina koloniala undersåtar och kände en plikt – den ”vita mannens börda”, som Rudyard Kipling uttryckte det – att kristna och civilisera folken i Asien, Afrika och den nya världen. I Asien, säger historien, byggde Storbritannien vägar, järnvägar och regeringar och fick en nationell besatthet av te.

Detta faner av gentilitet och humanitärism föll dock snabbt sönder om ett underkutat folk reste sig. Storbritannien slog hänsynslöst ned den indiska revolten 1857 och torterade brutalt anklagade deltagare i Kenyas Mau Mau-uppror (1952 – 1960). När hungersnöden drabbade Bengalen 1943, gjorde Winston Churchills regering inte bara något för att mata bengaler, den tackade faktiskt nej till livsmedelsbistånd från USA och Kanada avsett för Indien.

Frankrike

Även om Frankrike sökte ett omfattande kolonialt imperium i Asien, lämnade dess nederlag i Napoleonkrigen det med bara en handfull asiatiska territorier. Dessa inkluderade 1900-talets mandat för Libanon och Syrien, och mer speciellt nyckelkolonin Franska Indokina – det som nu är Vietnam, Laos och Kambodja.

Franska attityder om koloniala ämnen var på vissa sätt helt annorlunda än deras brittiska rivalers. Vissa idealistiska fransmän försökte inte bara dominera sina koloniala innehav, utan att skapa ett ”Stor Frankrike” där alla franska undersåtar runt om i världen verkligen skulle vara lika. Till exempel blev den nordafrikanska kolonin Algeriet ett departement, eller en provins, i Frankrike, komplett med parlamentarisk representation. Denna skillnad i attityd kan bero på Frankrikes omfamning av upplysningstänkandet och på den franska revolutionen, som hade brutit ner några av de klassbarriärer som fortfarande styrde samhället i Storbritannien. Icke desto mindre kände franska kolonisatörer också ”den vita mannens börda” att föra så kallad civilisation och kristendom till barbariska undergivna folk.

På ett personligt plan var franska kolonialer mer benägna än britterna att gifta sig med lokala kvinnor och skapa en kulturell fusion i sina koloniala samhällen . Vissa franska rasteoretiker som Gustave Le Bon och Arthur Gobineau förkastade emellertid denna tendens som en korruption av fransmäns medfödda genetiska överlägsenhet. Allt eftersom tiden gick ökade det sociala trycket för franska kolonialer att bevara ”renheten” hos den ”franska rasen”.

I Franska Indokina, till skillnad från Algeriet, etablerade kolonialhärskarna inga stora bosättningar. Franska Indokina var en ekonomisk koloni, menad att producera vinst för hemlandet. Trots bristen på bosättare att skydda, var Frankrike dock snabba att hoppa in i ett blodigt krig med vietnameserna när de gjorde motstånd mot en fransk återkomst efter andra världskriget. Idag är små katolska samhällen, en förkärlek för baguetter och croissanter och en del vacker kolonial arkitektur allt som återstår av synligt franskt inflytande i Sydostasien.

Nederländerna

Holländarna tävlade och kämpade för kontroll över handelsvägarna i Indiska oceanen och kryddproduktion med britterna, genom deras respektive öst Indiens företag. Till slut förlorade Nederländerna Sri Lanka till britterna och 1662 förlorade Taiwan (Formosa) till kineserna, men behöll kontrollen över de flesta av de rika kryddöarna som nu utgör Indonesien.

För holländarna handlade detta koloniala företag om pengar. Det fanns en mycket liten anspråk på kulturell förbättring eller kristnande av hedningarna – holländarna ville ha vinster, helt enkelt. Som ett resultat visade de inga betänkligheter om att hänsynslöst tillfångataga lokalbefolkningen och använda dem som förslavade arbetare på plantagerna, eller ens utföra en massaker på alla invånare på Bandaöarna för att skydda deras monopol på handeln med muskotnöt och muskotblomma.

Portugal

Efter att Vasco da Gama rundade den södra delen av Afrika 1497, blev Portugal den första europeiska makten att få tillgång till havet till Asien. Även om portugiserna var snabba med att utforska och göra anspråk på olika kustdelar av Indien, Indonesien, Sydostasien och Kina, försvann dess makt under 1600- och 1700-talen, och britterna, holländarna och fransmännen kunde driva Portugal ut ur de flesta av dess asiatiska anspråk. På 1900-talet var det som återstod Goa, på Indiens sydvästra kust; Östtimor; och den södra kinesiska hamnen i Macau.

Även om Portugal inte var den mest skrämmande europeiska imperialistiska makten, hade det mest uthållighet. Goa förblev portugisiska tills Indien annekterade det med våld 1961; Macau var portugisiskt fram till 1999 då européerna slutligen lämnade tillbaka det till Kina, och Östtimor eller Östtimor blev formellt självständigt först 2002.

Det portugisiska styret i Asien var i tur och ordning hänsynslöst (som när de började fånga kinesiska barn för att sälja till förslavning i Portugal), bristfälligt och underfinansierat. Liksom fransmännen var portugisiska kolonister inte emot att blanda sig med lokala folk och skapa kreoler. Det kanske viktigaste kännetecknet för den portugisiska imperialistiska attityden var dock Portugals envishet och vägran att dra sig tillbaka, även efter att de andra imperialistiska makterna hade stängt sin butik.

Portugisisk imperialism drevs av en uppriktig önskan att sprida katolicismen och tjäna massor av pengar. Den var också inspirerad av nationalism; ursprungligen en önskan att bevisa landets makt när det kom ut under moriskt styre, och under senare århundraden, det stolta insisterandet på att hålla fast vid kolonierna som ett emblem av tidigare imperialistisk glans.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension