Christopher Columbus sista resa i Nya världen

Den 11 maj 1502 gav sig Christopher Columbus ut på sin fjärde och sista resa till den nya världen med en flotta på fyra fartyg. Hans uppdrag var att utforska okända områden väster om Karibien i hopp om att hitta en passage till Orienten. Medan Columbus utforskade delar av södra Centralamerika, upplöstes hans skepp under resan, vilket lämnade Columbus och hans män strandsatta i nästan ett år.

Före resan

Mycket hade hänt sedan Columbus vågade upptäcktsresa 1492. Efter den historiska resan skickades Columbus tillbaka till den nya världen för att etablera en koloni. Medan han var en begåvad sjöman, var Columbus en fruktansvärd administratör, och kolonin han grundade på Hispaniola vände sig mot honom. Efter sin tredje resa arresterades Columbus och skickades tillbaka till Spanien i bojor. Även om han var qui ckly befriad av kungen och drottningen var hans rykte i spillror.

Vid 51 år sågs Columbus alltmer som en excentriker av medlemmarna av det kungliga hovet, kanske på grund av hans tro att när Spanien enade världen under kristendomen (vilket de snabbt skulle åstadkomma med guld och rikedomar från den nya världen) att världen skulle ta slut. Han tenderade också att klä sig som en enkel barfotamunk, snarare än den rika man han hade blivit.

Trots det gick kronan med på att finansiera en sista upptäcktsresa. Med kungligt stöd hittade Columbus snart fyra sjövärdiga fartyg: Capitana

,

Gallega, Vizcaína, och Santiago de Palos. Hans bröder, Diego och Bartholomew, och hans son Fernando skrev på som besättning, liksom några veteraner från hans tidigare resor.

Hispaniola & the Hurricane

Columbus var inte välkommen när han återvände till ön Hispaniola. Alltför många nybyggare kom ihåg hans grymma och ineffektiva administration. Ändå, efter att ha besökt Martinique och Puerto Rico, gjorde han Hispaniola till sin destination eftersom han hade förhoppningar om att kunna byta Santiago de Palos för ett snabbare fartyg där. När han väntade på ett svar insåg Columbus att en storm närmade sig och skickade besked till den nuvarande guvernören, Nicolás de Ovando, att han skulle överväga att försena flottan som skulle avgå till Spanien.

Guvernör Ovando, som hatade inblandningen, tvingade Columbus att ankra sina skepp i en närliggande mynning. Han ignorerade upptäcktsresandens råd och skickade flottan på 28 fartyg till Spanien. En enorm orkan sänkte 24 av dem: tre återvände och bara en (ironiskt nog, den som innehöll Columbus personliga tillhörigheter som han hade velat skicka till Spanien) anlände säkert. Columbus egna fartyg, alla hårt misshandlade, förblev ändå flytande.

Över Karibien

Efter att orkanen passerat gav sig Columbus lilla flotta ut på jakt efter en passage västerut, men stormarna avtog inte och resan blev ett levande helvete. Fartygen, som redan hade skadats av orkanens styrkor, utsattes för betydligt fler övergrepp. Så småningom nådde Columbus och hans skepp Centralamerika och ankrade utanför Honduras kust på en ö som många tror är Guanaja, där de gjorde de reparationer de kunde och tog på sig förnödenheter.

Infödda möten

Medan Columbus utforskade Centralamerika hade Columbus ett möte som många anser vara det första med en av de stora inlandscivilisationerna . Columbus flotta kom i kontakt med ett handelsfartyg, en mycket lång, bred kanot full av varor och handlare som tros vara Maya från Yucatan. Handlarna bar kopparverktyg och vapen, svärd gjorda av trä och flinta, textilier och en ölliknande dryck gjord av jäst majs. Columbus bestämde sig konstigt nog för att inte undersöka den intressanta handelscivilisationen och istället för att vända sig norrut när han nådde Centralamerika gick han söderut.

Centralamerika till Jamaica

Columbus fortsatte att utforska söderut längs kusterna i dagens Nicaragua, Costa Rica och Panama. Medan han var där, bytte Columbus och hans besättning mot mat och guld när det var möjligt. De mötte flera inhemska kulturer och observerade stenstrukturer såväl som majs som odlades på terrasser.

Vid tidig sort 1503 började strukturen av skeppen att misslyckas. Förutom stormskadorna som fartygen hade utstått, upptäcktes det att de också var angripna av termiter. Columbus seglade motvilligt mot Santo Domingo och letade efter hjälp – men fartygen kom bara så långt som till Santa Gloria (St. Ann's Bay), Jamaica innan de blev arbetsoförmögna.

Ett år på Jamaica

Columbus och hans män gjorde vad de kunde, bröt fartygen isär för att göra skydd och befästningar. De bildade en relation med de lokala infödingarna som gav dem mat. Columbus kunde höra av sig till Ovando om hans knipa, men Ovando hade varken resurser eller lust att hjälpa till. Columbus och hans män försvann på Jamaica i ett år och överlevde stormar, myteri och en orolig fred med de infödda. (Med hjälp av en av sina böcker kunde Columbus imponera på de infödda genom att korrekt förutsäga en förmörkelse.)

I juni 1504 anlände äntligen två fartyg för att hämta Columbus och hans besättning. Columbus återvände till Spanien bara för att få veta att hans älskade drottning Isabella var döende. Utan hennes stöd skulle han aldrig mer återvända till den nya världen.

Vikten av den fjärde resan

Columbus final resan är anmärkningsvärd framför allt för ny prospektering, mestadels längs Centralamerikas kust. Det är också av intresse för historiker, som värdesätter beskrivningarna av de inhemska kulturerna som Columbus lilla flotta möter, särskilt de avsnitt som handlar om Maya-handlare. Några av den fjärde besättningen skulle gå vidare till större saker: Kabinpojken Antonio de Alaminos lotsade och utforskade så småningom mycket av västra Karibien. Columbus son Fernando skrev en biografi om sin berömda far.

Ändå, för det mesta, var den fjärde resan ett misslyckande med nästan vilken standard som helst. Många av Columbus män dog, hans skepp gick förlorade och ingen passage västerut hittades aldrig. Columbus seglade aldrig mer och när han dog 1506 var han övertygad om att han hade hittat Asien – även om större delen av Europa redan accepterade det faktum att Amerika var en okänd ”ny värld.” Som sagt, den fjärde resan visades djupare. än någon annan Columbus seglingsförmåga, hans styrka och hans motståndskraft – just de egenskaper som gjorde det möjligt för honom att resa till Amerika i första hand.

    Källa:

    • Thomas, Hugh. ”Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, from Columbus to Magellan.” Random House. New York. 2005.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension