De tredimensionella föregångarna till forntida mesopotamisk skrift

Att skriva i Mesopotamien – om du definierar skrivande som att registrera information på ett symboliskt sätt – tog ett viktigt steg framåt med domesticeringen av växter och djur och utvecklingen av handelsnätverk under den neolitiska perioden för åtminstone så länge sedan som 7500 f.Kr.. Från och med då registrerade människor information om sina jordbruksvaror – inklusive husdjur och växter – i form av små lerpoletter. Forskare tror att den skriftliga formen av språk som används för att vidarebefordra denna information idag utvecklats ur denna enkla redovisningsteknik.

Mesopotamiska lerpoletter var inte den första redovisningsmetoden som utvecklades av människor. För 20 000 år sedan , Övre paleolitiska människor lämnade spårmärken på grottväggar och skar hashmärken på bärbara pinnar. Lerapolletter innehöll dock ytterligare information på att inkludera vilken vara som räknades, ett viktigt steg framåt i kommunikationslagring och hämtning.

Neolithic Clay Tokens

Neolitiska lerpoletter gjordes väldigt enkelt. En liten bit lera bearbetades till en av ett dussintal olika former och skars sedan kanske in med linjer eller prickar eller utsmyckades med pellets av lera. Dessa soltorkades sedan eller gräddades i en eldstad. Polletterna varierade i storlek från 1–3 centimeter (cirka 1/3 till en tum), och cirka 8 000 av dem daterade mellan 7500–3000 f.Kr. har hittats hittills.

De tidigaste formerna var enkla koner, sfärer, cylindrar, äggformar, skivor och tetraedrar (pyramider). Den främsta forskaren av lerpoletter Denise Schmandt-Besserat hävdar att dessa former är representationer av koppar, korgar och spannmålsmagasin. Konerna, sfärerna och platta skivorna, sa hon, representerade små, medelstora och stora kornmått; äggstockar var burkar med olja; cylindrar ett får eller get; pyramider en arbetsdag. Hon baserade sina tolkningar på likheter mellan formerna och former som används i det senare mesopotamiska skrivna proto-kilskriftsspråket och även om den teorin ännu inte har bekräftats kan hon mycket väl ha rätt.

Vad var polletter till för?

Forskare tror att lerpoletter var vana vid uttrycka numeriska mängder varor. De förekommer i två storlekar (större och mindre), en skillnad som kan ha använts som ett sätt att räkna och manipulera kvantiteter. Mesopotamierna, som hade ett numreringssystem på basen 60, kombinerade också sina numeriska noteringar, så att en grupp på tre, sex eller tio tecken var likställt med ett tecken av en annan storlek eller form.

Möjliga användningsområden för polletterna är förknippade med redovisning och inkluderar handelsförhandlingar mellan parter, skatteuppbörd eller bedömningar av statliga myndigheter, inventarier och tilldelningar eller utbetalningar som betalning för utförda tjänster.

Tokens var inte knutna till ett visst språk. Oavsett vilket språk du talade, om båda parter förstod att en kotte betydde ett mått av spannmål, kunde transaktionen ske. Vad de än användes till, användes samma dussintal symboliska former i cirka 4 000 år i hela Främre Östern.

Sumerian Take Off: Urukperioden Mesopotamien

Under Urukperioden i Mesopotamien [4000–3000 BC], urbana städer blomstrade och administrativa behov av redovisning utökades. Produktion av vad Andrew Sherratt och VG Childe kallade ”sekundära produkter” – ull, kläder, metaller, honung, bröd, olja, öl, textilier, plagg, rep, mattor, mattor, möbler, smycken, verktyg, parfym – allt detta och många fler behövde redovisas, och antalet typer av polletter som användes ökade till 250 gånger 3300 f.Kr.

Dessutom, under den sena Urukperioden [3500–3100 BCE], började tokens förvaras i förseglade klotformade lerkuvert som kallas ”bullae”. Bullae är ihåliga lerkulor cirka 5–9 cm (2–4 tum) i diameter: polletterna placerades inuti kuvertet och öppningen stängdes. Kulans utsida stämplades, ibland över hela ytan, och sedan avfyrades bullorna. Omkring 150 av dessa lerhöljen har återvunnits från mesopotamiska platser. Forskare tror att kuverten var avsedda för säkerhetsändamål, att informationen hölls inuti, skyddad från att ändras någon gång på vägen.

Så småningom skulle folk trycka in symboliska formerna i leran på utsidan, för att markera vad som var inuti. Tydligen, omkring 3100 fvt, ersattes bulla e av pösiga tabletter täckta med avtrycken av polletterna och där, säger Schmandt-Besserat, har du början på verklig skrift, ett tredimensionellt föremål representerat i två dimensioner: proto-kilskrift .

Persistens of Clay Token Use

Även om Schmandt -Besserat hävdade att med gryningen av skriftliga kommunikationsformer, slutade polletter att användas, MacGinnis et al. har noterat att, även om de minskade, fortsatte tokens att användas långt in i det första årtusendet f.Kr. Ziyaret Tepe är en tell i sydöstra Turkiet, först ockuperad under Urukperioden; nivåerna i den sena assyriska perioden dateras mellan 882–611 f.Kr. Totalt 462 bakade lerpoletter har återvunnits från dessa nivåer hittills i åtta grundläggande former: sfärer, trianglar, skivor, pyramider, cylindrar, kottar, oxhudar (fyrkanter med indragna sidor i form av en garvad djurhud), och rutor.

Ziyaret Tepe är bara en av flera senare mesopotamiska platser där polletter användes, även om tokens tycks helt sluta använda före den nybabyloniska perioden omkring 625 f.Kr. Varför fortsatte användningen av tokens cirka 2 200 år efter skriftens uppfinning? MacGinnis och kollegor antyder att det var ett förenklat, para-litterat system för inspelning som tillät mer flexibilitet än användningen av enbart surfplattor.

Forskningens historia

Neolitiska lerpoletter från den nära österländska stenåldern erkändes och studerades först på 1960-talet av Pierre Amiet och Maurice Lambert; men den stora utredaren av lerpoletter är Denise Schmandt-Besserat, som på 1970-talet började studera den kurerade korpusen av polletter daterad mellan 8:e och 4:e årtusendet f.Kr.

Källor

    • Algaze, Guillermo. ”Slutet av förhistorien och Urukperioden.” Den sumeriska världen. Ed. Crawford, Harriet. London: Routledge, 2013. 68–94. Skriva ut.
      • Emberling, Geoff och Leah Minc. ”Keramik och långväga handel i tidiga mesopotamiska stater.” Journal of Archaeological Science: Reports 7 (2016): 819–34. Skriva ut.
          MacGinnis, John, et al. ”Artefakter av kognition: Användningen av lerpoletter i en neo-assyrisk provinsförvaltning.” Cambridge Archaeological Journal 24.02 (2014): 289–306. Skriva ut.
            Overmann, Karenleigh A. ”The roll of materiality in numerical cognition.” Quaternary International 405 (2016): 42–51. Skriva ut.
              Roberts, Patrick. ”'Vi har aldrig varit beteendemässigt moderna': Implikationerna av materialengagemangsteori och metaplasticitet för att förstå det sena pleistocena uppteckningen av mänskligt beteende.” Quaternary International 405 (2016): 8–20. Skriva ut.
                Schmandt-Besserat, Denise. ”Dechiffrering av de tidigaste tavlorna.” Science 211 (1983): 283–85. Skriva ut.
                    —. ”Skriftets tidigaste föregångare.” Scientific American 238.6 (1978): 50–59. Skriva ut.

                  —. ”Tokens som föregångare till skrivande.” Skrivande: En mosaik av nya perspektiv. Eds. Grigorenko, Elena L., Elisa Mambrino och David D. Preiss. New York: Psychology Press, Taylor & Francis, 2012. 3–10. Skriva ut.

                    Woods, Christopher. ”Den tidigaste mesopotamiska skriften.” Synligt språk: uppfinningar av skrivande i det antika Mellanöstern och bortom. Eds. Woods, Christopher, Geoff Emberling och Emily Teeter. Orientaliska institutets museumspublikationer. Chicago: The Oriental Institute of the University of Chicago, 2010. 28–98. Skriva ut.
                      Woods, Christopher. Geoff Emberling och Emily Teeter. Synligt språk: uppfinningar av skrivande i det antika Mellanöstern och bortom. Orientaliska institutets museumspublikationer. Eds. Schramer, Leslie och Thomas G. Urban. Vol. 32. Chicago: The Oriental Institute of the University of Chicago, 2010. Print.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension