”Death of a Salesman”: The American Dream Theme

Vissa kanske hävdar att tilltalandet av Arthur Millers pjäs ”Death of a Salesman” är kampen varje karaktär möter när de försöker förfölja och definiera sin amerikanska dröm .

Tanken på ”trasor till rikedomar” – där hårt arbete och uthållighet, tillsammans med höga förhoppningar och inre och yttre kamper som ofta åtföljer den, borde leda till framgång – verkar tidlöst relaterbar och representerar ett av berättelsens centrala teman.

Miller tillverkade karaktären av en säljare utan en identifierad produkt, och publiken ansluter sig till honom så mycket mer.

Skapa en arbetare bruten av en vag, okänslig industri härrör från dramatikerns socialistiska lutningar, och det har ofta sagts att ”Death of a Salesman” är en hård kritik av den amerikanska drömmen. Men enligt Miller är pjäsen inte nödvändigtvis en kritik av den amerikanska drömmen som våra förfäder tänkte på den.

Snarare, vad den fördömer är förvirringen som inträder när människor tar den materiella framgången för slutet-allt-vara-allt och höjer den över andlighet, kontakt med naturen och, viktigast av allt, relationer med andra.

Willy Lomans amerikanska dröm

Till huvudpersonen i ”Death of a Salesman,” den amerikanska drömmen är förmågan att bli välmående av ren karisma.

Willy tror att charmig personlighet, och inte nödvändigtvis hårt arbete och innovation, är nyckeln till framgång. Gång på gång vill han se till att hans pojkar är omtyckta och populära. Till exempel, när hans son Biff erkänner att han har gjort narr av sin mattelärares ord, är Willy mer bekymrad över hur Biffs klasskamrater reagerar än av moralen i Biffs agerande:

BIFF: Jag korsade mina ögon och pratade med en lithp.​​

WILLY : Du gjorde? Gillar barnen det?

BIFF: De dog nästan av skratt!

Naturligtvis, Willys version av den amerikanska drömmen går aldrig ut:
    • Trots sin sons popularitet i gymnasiet växer Biff upp till att bli en driftare och en ranch-hand.

    Willys egen karriären vacklar eftersom hans försäljningsförmåga räcker till.

    • När han försöker använda ”personlighet” för att fråga sin chef om en löneförhöjning får han istället sparken.

    Willy är mycket mån om att vara någon och betala av sitt bolån, vilket i sig inte är nödvändigtvis dåligt mål s. Hans tragiska brist är att han misslyckas med att känna igen den kärlek och hängivenhet som omger honom och höjer de mål som föreskrivs av samhället över allt annat.

  • Bens amerikanska dröm

    En person som Willy verkligen beundrar och önskar att han var mer lik är hans storebror Ben . På ett sätt förkroppsligar Ben den ursprungliga amerikanska drömmen – förmågan att börja med ingenting och på något sätt tjäna en förmögenhet:

    BEN [giving great weight to each word, and with a certain vicious audacity]: William, när jag gick in i djungeln , jag var sjutton. När jag gick ut var jag tjugoett. Och, vid gud, jag var rik!

    Willy är avundsjuk på sin brors framgång och machismo. Men Willys fru Linda, en av karaktärerna som faktiskt kan skilja från sanna och ytliga värderingar, blir rädd och orolig när Ben stannar till för ett kort besök. För henne representerar han vildhet och fara.

    Detta visas när Ben rider runt med sin brorson Biff. Precis när Biff börjar vinna sin sparring, snubblar Ben pojken och ställer sig över honom med ”spetsen på hans paraply riktad mot Biffs öga”.

    Bens karaktär betyder att ett fåtal personer kan uppnå ”trasor till rikedom”-versionen av den amerikanska drömmen. Ändå antyder Millers pjäs också att man måste vara hänsynslös (eller åtminstone lite vild) för att uppnå det.

    Happy's American Dream

    När det kommer till Willys söner verkar de var och en ha ärvt en annan sida av Willy . Happy går, trots att han är en mer statisk och ensidig karaktär, i Willys fotspår av självbedrägeri och anspråk. Han är en ytlig karaktär som nöjer sig med att gå från jobb till jobb, så länge han har lite inkomst och kan ägna sig åt sina kvinnliga intressen.

    Charleys och Bernards amerikanska dröm

    Willys granne Charley och hans son Bernard står i opposition till Lomans familjs ideal. Huvudpersonen lägger ofta ner dem båda och lovar sina söner att de kommer att klara sig bättre i livet än sina grannar eftersom de ser bättre ut och är mer omtyckta.
    Willy: Det är precis vad Jag menar, Bernard kan få de bästa betygen i skolan, du förstår, men när han kommer ut i affärsvärlden, förstår du, du kommer att vara fem gånger före honom. Det är därför jag tackar den allsmäktige Gud att ni båda är byggda som Adonisis. För mannen som gör ett framträdande i affärsvärlden, mannen som skapar personligt intresse, är mannen som tar sig före. Bli omtyckt och du kommer aldrig att vilja. Du tar mig till exempel. Jag behöver aldrig stå i kö för att träffa en köpare.

    Än , det är Charley som har sitt eget företag och inte Willy. Och det är Bernards allvar med skolan som säkrade hans framtida framgång, vilket står i skarp kontrast till bröderna Lomans vägar. Istället är Charley och Bernard båda ärliga, omtänksamma och hårt arbetande utan onödiga bravader. De visar att med rätt attityd är den amerikanska drömmen verkligen möjlig att uppnå.

    Biff's American Dream

    Biff är en av de mest komplexa karaktärerna i den här pjäsen. Även om han har känt sig förvirrad och arg sedan han upptäckte sin fars otrohet, har Biff Loman potentialen att fullfölja den ”rätta” drömmen – om han bara kunde lösa sin inre konflikt.

    Biff dras av två olika drömmar. Den ena är hans fars värld av affärer, försäljning och kapitalism. Biff fångas av sin kärlek och beundran för sin far och kämpar för att bestämma sig för vad som är rätt sätt att leva. Å andra sidan ärvde han också sin fars känsla för poesi och kärlek till det naturliga livet som Willy inte lät utvecklas fullt ut. Och så drömmer Biff om naturen, naturen och att arbeta med händerna.

    Biff förklarar denna spänning för sin bror när han talar om både överklagandet och ångesten över att arbeta på en ranch:

    BIFF: Det finns inget mer inspirerande eller vackert än åsynen av ett sto och ett nytt hingstföl. Och det är coolt där nu, ser du? Texas är coolt nu och det är vår. Och varje gång våren kommer dit jag är får jag plötsligt känslan, herregud, jag kommer ingen vart! Vad fan gör jag, leker med hästar, tjugoåtta dollar i veckan! Jag är trettiofyra år gammal. Jag borde skapa min framtid. Det är då jag kommer springande hem.

    I slutet av pjäsen , Biff inser att hans far hade ”fel” dröm. Han vet att Willy var bra med sina händer (han byggde deras garage och satte upp ett nytt tak), och Biff anser att Willy borde ha varit snickare eller borde ha bott i en annan, mer rustik del av landet.

    Men istället förde Willy ett tomt liv. Han sålde namnlösa, oidentifierade produkter och såg sin amerikanska dröm falla samman.

    Under sin fars begravning bestämmer Biff att han inte kommer att tillåta samma sak att hända till sig själv. Han vänder sig bort från Willys dröm och återvänder förmodligen till landsbygden, där gott, gammaldags kroppsarbete i slutändan kommer att göra hans rastlösa själ nöjd.

    Källor

    Matthew C. Roudane, Samtal med Arthur Miller. Jackson, Mississippi, 1987, sid. 15.

  • Bigsby, Christopher. Introduktion. Death of a Salesman: Certain Private Conversations in Two Acts and a Requiem av Arthur Miller, Penguin Books, 1999, s. vii-xxvii.

        Lämna ett svar

        Relaterade Inlägg

        • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

        • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

        • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

        • ”Othello” akt 5, scen 2

        • Karaktärsanalys: Kung Lear

        • Akt 4, Scen 6 Analys