Den antika hörnstenen i amerikanskt jordbruk

En viktig traditionell form av jordbruk är användningen av samodlingsstrategier, ibland kallade blandade odlingar eller milpa-jordbruk, där olika grödor planteras tillsammans, snarare än i stora monokulturfält som bönder gör idag. De tre systrarna (majs, bönor och squash) är vad ursprungsbefolkningens bönder i Nordamerika kallade en klassisk form av blandad odling, och arkeologiska bevis har visat att dessa tre amerikanska domesticer har odlats tillsammans i kanske 5 000 år.

Att odla majs (ett högt gräs), bönor (en kvävefixerande baljväxt) och squash (en lågt liggande krypväxt) tillsammans var ett miljögenidrag, fördelarna med vilken praxis har studerats av odlingsforskare i decennier

Att odla de tre systrarna

De ”tre systrarna” a re majs (

Zea mays

), bönor (

Phaseolus vulgaris

L.) och squash (

Cucurbita

spp .). Enligt historiska uppgifter grävde bonden ett hål i marken och placerade ett frö av varje art i hålet. Majsen växer först och ger bönorna en stjälk som sträcker sig uppåt för att få tillgång till solen. Squashväxten växer lågt till marken, skuggad av bönorna och majsen, och hindrar ogräset från att påverka de andra två plantorna.

Idag rekommenderas samodling i allmänhet som ett alternativt system för småskaliga bönder för att förbättra sin avkastning och därmed livsmedelsproduktion och inkomst i begränsade utrymmen. Mellanodling är också en försäkring: om en av grödorna misslyckas, kanske de andra inte, och det är mer sannolikt att jordbrukaren får minst en av grödorna att producera under ett givet år, oavsett hur extrema väderförhållandena är.

Forntida bevarandetekniker

Mikroklimatet som produceras av kombinationen av tre systrar gynnar växternas överlevnad. Majs är ökänt för att suga ut kvävet ur jorden; bönor, å andra sidan, tillför ersättningsmineralkväve tillbaka i jorden: i huvudsak är dessa effekterna av växelbruk utan att behöva rotera grödor. Sammantaget, säger grödeforskare, produceras mer protein och energi genom att odla tre grödor i samma utrymme än vad som uppnås av modernt monokulturellt jordbruk.

Majs maximerar fotosyntesen och växer rakt och högt. Bönor använder stjälkarna för strukturellt stöd och för att få större tillgång till solljus; samtidigt för de in atmosfäriskt kväve i systemet, vilket gör kvävet tillgängligt för majs. Squash presterar bäst på skuggiga, fuktiga platser, och det är den typ av mikroklimat som majsen och bönorna ger tillsammans. Vidare minskar squash mängden erosion som plågar monokulturell odling av majs. Experiment utförda 2006 (rapporterade i Cardosa et al.) tyder på att både nodulantal och torrvikt hos bönor ökar när de odlas med majs.

Näringsmässigt ger de tre systrarna en mängd hälsosam mat. Majs ger kolhydrater och vissa aminosyror; bönor ger resten av nödvändiga aminosyror, såväl som kostfiber, vitamin B2 och B6, zink, järn, mangan, jod, kalium och fosfor, och squash ger vitamin A. Tillsammans gör de en fantastisk succotash.

Arkeologi och antropologi

Det är svårt att säga när de tre plantorna började odlas tillsammans: även om ett visst samhälle hade tillgång till alla tre växterna, vi kan inte säkert veta att de planterats på samma fält utan direkta bevis från dessa fält. Det är ganska sällsynt, så låt oss istället titta på domesticeringshistorierna, som är baserade på var och när de domesticerade växterna dyker upp på arkeologiska platser.

De tre systrarna har olika domesticeringshistorier. Bönor tämjdes i Sydamerika först, för cirka 10 000 år sedan; squash följde i Centralamerika ungefär samtidigt; och majs i Centralamerika ungefär tusen år senare. Men det första uppträdandet av domesticerade bönor i Centralamerika var inte förrän för cirka 7 000 år sedan. Jordbruksbruk av de tre systrarnas samtidiga förekomst verkar ha spridit sig över hela Mesoamerika för cirka 3 500 år sedan. Majs var den sista av de tre som nådde Anderna, mellan omkring 1800 och 700 f.Kr.

Intercropping med de tre systrarna har inte identifierats i nordöstra USA, där de europeiska kolonisterna först rapporterade det , fram till 1300 e.Kr.: majs och squash fanns tillgängliga, men inga bönor har identifierats i ett nordamerikanskt sammanhang tidigare än 1300 e.Kr. På 1400-talet hade emellertid det intercroppede trippelhotet ersatt de ursprungliga inhemska jordbruksgrödorna för majgräs-chenopod-knotweed som planterats i hela nordöstra och mellanvästra Nordamerika sedan den arkaiska perioden.

Plantering och skörd

Det finns berättelser från olika inhemska historiska källor samt rapporter av tidiga europeiska upptäcktsresande och kolonister om majsbaserat jordbruk. I allmänhet var ursprungsbefolkningens jordbruk i nordost och mellanvästern könsbaserat, med män som skapade nya åkrar, brände gräs och ogräs och grävde ner åkrarna för plantering. Kvinnor förberedde åkrar, planterade grödan, renade ogräs och skördade grödan.

Skördeuppskattningar varierar mellan 500/1 000 kg per hektar, vilket ger mellan 25-50 % av en familjs kaloribehov. I Mississippian samhällen lagrades skördar från fält i samhällets spannmålsmagasin för användning av eliter; i andra samhällen var skörden för familje- eller klanbaserade syften.

Källor

Cardoso EJBN, Nogueira MA och Ferraz SMG. 2007. Biologisk N2-fixering och mineral N i gemensam odling av bönor och majs eller odling av tunga i sydöstra Brasilien.

Experimentell jordbruk

43(03):319-330.

Declerck FAJ, Fanzo J, Palm C och Remans R. 2011. Ekologisk förhållningssätt till mänsklig kost.

Mat- och näringsbulletin

32(tillägg 1):41S-50S.

Hart JP. 2008. Utveckling av de tre systrarna: majs, bönor och squashs föränderliga historia i New York och nordöstra delen av landet. I: Hart JP, redaktör. Nuvarande nordöstra paleoethnobotanik II

. Albany, New York: University of the State of New York. s 87-99.

Hart JP, Asch DL, Scarry CM och Crawford GW. 2002. Bönans ålder (Phaseolus vulgaris L.) i norra östra skogsmarkerna i Nordamerika.

Antiquity

76(292):377-385.

Landon AJ. 2008. De tre systrarnas ”Hur”: jordbrukets ursprung i Mesoamerika och den mänskliga nischen.

Nebraska Anthropologist

40:110-124.

Lewandowski, Stephen. ”Diohe'ko, de tre systrarna i Senecas liv: konsekvenser för ett inhemskt jordbruk i fingersjöregionen i delstaten New York.” Agriculture and Human Values, volym 4, nummer 2–3, SpringerLink, mars 1987.

Martin SWJ. 2008. Språk förr och nutid: arkeologiska tillvägagångssätt för uppkomsten av nordirokesiska högtalare i den nedre delen av de stora sjöarna i Nordamerika.

American Antiquity

73(3):441-463.

Scarry, C. Margaret. ”Grödodlingsmetoder i Nordamerikas östra skogar.” Fallstudier i miljöarkeologi, SpringerLink, 2008.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension