Den bördiga halvmånen och dess betydelse i antiken

Den ”fertila halvmånen”, ofta kallad ”civilisationens vagga”, hänvisar till ett halvcirkelformat område i den östra Medelhavsregionen, inklusive dalarna i floderna Nilen, Tigris och Eufrat. Regionen omfattar delar av de moderna länderna Israel, Libanon, Jordanien, Syrien, norra Egypten och Irak, och Medelhavskusten ligger västerut. Söder om bågen finns den arabiska Öken, och vid dess sydöstra punkt är Persiska viken. Geologiskt motsvarar denna region skärningspunkten mellan de iranska, afrikanska och arabiska tektoniska plattorna.

Ursprunget till uttrycket ”Fertile Crescent”

Amerikanske egyptologen James Henry Breasted (1865–1935) från University of Chicago är krediterad för att ha populariserat termen ”Fertile Crescent.” I sin bok från 1916 ”Ancient Times : A History of the Early World,” skrev Breasted om ”den bördiga halvmånen, stränderna vid ökenviken.”

Termen slog snabbt fast och blev den accepterade frasen för att beskriva det geografiska området. De flesta nutida böcker om forntida historia innehåller referenser till den ”fertila halvmånen”.

Lite västerländsk imperialism

Breasted ansåg att den bördiga halvmånen var den odlingsbara kanten av två öknar, en skäreformad halvcirkel inkilad mellan Atlasbergen i Anatolien och Sinaiöknen i Arabien och Sahara Egyptens öken. Moderna kartor visar tydligt att den bördiga delen omfattade de stora floderna i regionen, och även en lång sträcka av Medelhavets kust. Men den bördiga halvmånen uppfattades aldrig som en enda region av dess mesopotamiska härskare.

Breasted, å andra sidan, hade kartan i fågelperspektiv under första världskriget och han såg den som ett ”gränsland”. Historikern Thomas Scheffler tror att Breasteds användning av frasen återspeglade en tidsanda från hans tid. År 1916 ockuperades halvmånen av det osmanska riket, en central geostrategisk del av striderna under första världskriget. I Breasteds historiska drama, säger Scheffler, var regionen platsen för en kamp mellan ”ökenvandrare” och ” härdiga folk i de norra och östra bergen”, ett imperialistiskt koncept som bygger på det bibliska slaget vid bonden Abel och jägaren Kain.

Historia om den bördiga halvmånen

Arkeologiska studier under det senaste århundradet har visat att domesticeringen av växter som vete och korn och djur som får, getter och grisar ägde rum i de intilliggande bergen och slätterna utanför gränserna för den bördiga halvmånen, inte inom den. Inom den bördiga halvmånen fanns det gott om växter och djur tillgängliga för invånarna utan att göra sig besväret att tämja dem. Det behövde bara uppstå utanför regionen, där resurserna var svårare att få tag på.

Dessutom ligger de äldsta permanenta bosättningarna också utanför den bördiga halvmånen: Çatalhöyük, till exempel, ligger i södra centrum Turkiet, och grundades mellan 7400–6200 f.Kr., äldre än någon plats i den bördiga halvmånen, utom möjligen Jeriko. Städer gjorde det dock, först blomstrade i den bördiga halvmånen. För 6 000 år sedan byggdes tidiga sumeriska städer som Eridu och Uruk och började blomstra. Några av de första dekorerade krukorna, väggbonaderna och vaserna skapades, tillsammans med världens första bryggda öl. Handeln på kommersiell nivå började, med floderna som användes som ”motorvägar” för att transportera varor. Mycket dekorativa tempel byggdes för att hedra många olika gudar.

Från omkring 2500 f.Kr. uppstod stora civilisationer i den bördiga halvmånen. Babylon var ett centrum för lärande, juridik, vetenskap och matematik samt konst. Imperier uppstod i Mesopotamien, Egypten och Fenicien. De första versionerna av de bibliska berättelserna om Abraham och Noa skrevs omkring 1900 fvt. Medan Bibeln en gång ansågs vara den äldsta bok som någonsin skrivits, är det tydligt att många stora verk fullbordades långt före biblisk tid.

Betydelsen av den fertila halvmånen

Vid tiden för det romerska imperiets fall, de flesta av de stora civilisationerna i den fertila halvmånen låg i ruiner. Mycket av det som var bördig mark är nu öken, som ett resultat av klimatförändringar och dammar som byggs i hela området. Kallas till som Mellanöstern, området har upplevt krig om olja, mark, religion och makt.

Källor

  • Breasted, James Henry. ”Ancient Times, a History of the Early World: An Introduction to the Study of Ancient History and the Career of Early Man.” Inbunden, Sagwan Press, 22 augusti 2015.
  • Scheffler, Thomas. ”'Fertile Crescent', 'Orient', 'Mellanöstern': The Changing Mental Maps of Southwest Asia.”

    European Review of History: Revue européenne 10,2 (2003): 253-72. Skriv ut.

    d'histoire

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension