Deras ögon såg på Guds karaktärer

Zora Neale Hurstons rollbesättning av karaktärer i Their Eyes Were Watching God visar svarta amerikaners komplicerade genusdynamik i början av 1900-talet. Många av karaktärerna strävar efter att få makt och handlingskraft, ofta genom att använda varandra, när de navigerar efter kraven i sin sociala hierarki.

Janie Crawford

Janie Crawford är den romantiska och vackra hjältinnan i romanen och en kvinna av både svart och vit härkomst. Under bokens gång bryter hon sig från underkuvande omständigheter för att bli föremål för sin egen berättelse. Hennes berättelse handlar om evolution, om att hitta upplysning, kärlek och identitet. Som barn bevittnade Janie livets och skapelsens harmoni i ett päronträds blommor. Detta päronträd frammanas genom hela romanen som en parallell till hennes inre liv, motsvarande hennes drömmar och hennes passioner när hon växer. Hon söker efter den enhet som päronträdet betyder genom sina tre äktenskap.

Janie förkroppsligar kvinnlighet och hennes relationer med sina män illustrerar den komplexa könsdynamiken som bestämmer hennes handlingsfrihet och oberoende. Janie börjar sin historia som ett naivt barn, gift bort när hon bara är sexton. Hennes två första män behandlar henne som ett föremål. Janie identifierar sig med en mula, och känner att hon bara är ytterligare en del av deras egendom, ett medel för deras mål. Hon är isolerad och förringad och misshandlad. Hon kämpar för att tillfredsställa sitt begär efter känslomässig tillfredsställelse. Slutligen, i sitt tredje äktenskap med Tea Cake, finner Janie sann kärlek. Även om deras förhållande inte är perfekt, behandlar han henne som en jämlik, och Janie byter ut sin högklassiga status mot att arbeta på fälten i overaller och spenderar all sin tid med en man som ger henne tillbaka lusten. Hon upplever en relation som bärs av kommunikation och lust, och hittar sin röst. I slutet av romanen kommer hon tillbaka till Eatonville efter att ha upplevt allt hon drömde om när hon var barn och stod under päronträdet.

Nanny

Nanny är Janies mormor. Nanny var förslavad från födseln och levde genom inbördeskriget, och den här historien formar hur hon förälder Janie och de förhoppningar hon ger vidare till henne. Nanny våldtogs av sin slaveri och fick Janies mamma, Leafy, när hon var på plantagen. Nanny berättar för Janie att svarta kvinnor är som samhällets mulor; på grund av övergreppen och förtrycket hon utsattes för vill hon bara ha äktenskap och ekonomisk stabilitet för sitt barnbarn. När Nanny ser Janie bli kysst av en lokal pojke, uppmanar hon henne omedelbart att gifta sig med en jordägare, Logan Killicks.

Nanny ser äktenskap som ett transaktionsskydd som kommer att hindra Janie från att falla offer för samma omständigheter som hon och Leafy drabbades av, särskilt som Nanny vet att hon inte kommer att vara kvar länge. Janie är full av liv och skönhet och hennes föreslagna äktenskap med den gamla, fula Logan verkar inkongruent. Men Nanny står fast vid sitt beslut. Hon får Janie att tro att äktenskap föder kärlek. Rikedom och säkerhet är de ultimata priserna i livet, och hon vill att Janie ska ha de sakerna, även om det kommer till priset av känslomässig tillfredsställelse. Hon värderar inte kärlek och hopp som Janie gör, och förstår inte den tomhet som Janie upplever i sitt äktenskap.

Logan Killicks

Logan Killicks är Janies första man, en rik, äldre bonde som råkar vara änkling på jakt efter en ny fru. Han kan ge Janie den finansiella stabilitet som Nanny söker för henne. Deras förhållande är dock rent pragmatiskt och utan kärlek. När Janie gifter sig med honom är hon ung och vacker, desperat efter söta och vackra saker, romantik och gemensamma passioner. Logan är motsatsen till hennes förhoppningar; han är gammal, ful och hans första ”talande på rim” övergår snabbt till kommandon. Han är väldigt traditionell i sin syn på maskulinitet och femininitet, och anser att Janie borde lyda honom eftersom hon är hans fru. Han förväntar sig att hon ska arbeta på fältet och utföra manuellt arbete, och beskyller henne för att hon är bortskämd och otacksam. Han behandlar Janie som en annan av sina mulor.

Janie är fruktansvärt olycklig i deras äktenskap, eftersom hon förväntade sig att äktenskapet skulle skapa kärlek. För henne representerar han den hårda verkligheten i ett känslolöst liv, och är avgrunden för hennes oskulds död och hennes övergång från flickliv till kvinna.

Joe ”Jody” Starks

Jody är Janies andra man och är grymmare än Logan. Till en början verkar han vara en smidig, stilig, karismatisk gentleman. Men detta intryck är bara en front – en manifestation av hans ambition och hunger efter överlägsenhet. Under sin snygga fasad plågas Jody av bräcklig självkänsla. När han upprätthåller sina stränga syn på maskulinitet, blir hans värsta tendenser källan till Janies förtryck.

Som borgmästare i Eatonville omger han sig med föremål för att bekräfta sin titel. Han äger ett enormt vitt hus, sitter bakom ett imponerande stort skrivbord och spottar i en guldvas. Han är känd för sin stora mage och vana att röka cigarrer. Janie är bara en vacker ”klockko”, en trofé för att ytterligare etablera sin rikedom och makt. Han får Janie att arbeta i butiken, förbjuder henne att umgås och får henne att täcka håret eftersom han tror att det bara är för honom att uppskatta. Jody menar att kvinnor är mycket underlägsna män och hävdar att de ”inte tycker om sig själva.” Han blir arg på sin fru för att hon inte tycker om den fruktansvärt isolerande piedestal han har satt henne på. När Janie når bristningsgränsen och pratar tillbaka till honom offentligt, berövar hon honom effektivt hans ”illusion av oemotståndlig manlighet”. Han slår henne våldsamt och kör henne från affären. Jodys idé om maskulinitet och maktbegär lämnar honom okunnig och ensam på sin dödsbädd, efter att ha tagit avstånd från alla sanna kopplingar på grund av hans oförmåga att se på någon som jämlik.

Vergible ”Tea Cake” Woods

Tea Cake representerar sann kärlek i Janies liv. Hos honom hittar hon svaret på päronträdet. Till skillnad från sina tidigare män, behandlar Tea Cake Janie som en jämlik och anstränger sig för att införliva henne i alla aspekter av hans liv. När han träffar henne lär han Janie hur man spelar dam. Hon finner denna handling av inkludering omedelbart anmärkningsvärd, eftersom Jody aldrig skulle låta henne delta i något socialt roligt. Han är spontan och lekfull – de pratar och flirtar långt in på kvällen och fiskar vid midnatt. Trots Tea Cakes mycket yngre ålder, hans lägre sociala status och ogillande stadsskvaller, gifter sig de två.

Den största skillnaden mellan tekaka, Logan och Jody är att han inte hindrar Janie från att uppleva livet. Han kommunicerar med henne. Han lär henne saker som andra skulle hitta ”under” henne, som att skjuta med vapen och jaga och arbeta på fälten. När Tea Cake stjäl Janies pengar och ordnar en fest som han inte bjuder in henne till, lyssnar han på henne förklara sina känslor när hon konfronterar honom. Han vinner tillbaka alla hennes pengar och mer och vinner hennes förtroende. Genom detta visar han att han är mottaglig och kommunikativ och förändringsvillig, till skillnad från Logan eller Jody.

Tekaka är inte perfekt, dock, och låter hans svartsjuka komma till honom ibland. Han slår runt Janie som ett sätt att ”visa att han var chef.” Men deras slagsmål blir alltid bortskämd och passion. När Janie hittar Tea Cake rulla runt med Nunkie, en tjej som oavbrutet flirtar med honom, flyter argumentet som följer till lust. Deras kärlek är flyktig, men alltid stark. Genom Tea Cake finner Janie befrielse, och efter hans död finns hon bara kvar med minnen av ren kärlek.

Mrs. Turner

Mrs Turner är Janies granne i Belle Glade som driver restaurang med sin man. Hon beundrar Janie mycket på grund av hennes ”kaffe och grädde” hy och hennes silkeslena hår – hennes mer kaukasiska drag. Mrs. Turner själv är dubbelraserad och har ett verkligt hat mot svarta människor. Hon dyrkar allt som är vitt. Hon vill att Janie ska gifta sig med sin bror som är ljushy och inte förstår varför Janie är gift med någon så mörk som Tea Cake. Mrs Turner kan läsas som en illustration av rasismens omfattning; hon har varit så betingad av det, att hon sätter upp den hatiska diskursen trots att hon själv delvis är svart.

Pheoby

Phoeby är

Janies bästa vän från Eatonville. Hon är i början och slutet av romanen och är den som Janie berättar om sitt livs historia för. Pheoby är inte dömande, som många av de andra stadsborna, och är alltid där med ett öppet öra. Hon står som ombud för läsaren. Genom att relatera sitt liv till Pheoby kan Janie effektivt relatera sitt liv på sidan.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys