Deras ögon tittade på Guds teman, symboler och litterära anordningar

Zora Neale Hurstons roman Their Eyes Were Watching God är i sitt hjärta en berättelse som bekräftar kärlekens kraft. Berättelsen följer huvudpersonen Janie på hennes sökande efter en idealisk kärlek – som blir ett samtidigt sökande efter sig själv. Hennes resa för ett förhållande omsluter många korrelerade teman. Könsroller och makthierarkier förankrar hennes relationer, som ytterligare informeras av Janies sexualitet och andliga förståelse av världen. Språket blir också ett viktigt tematiskt element, som fungerar både som ett medel för anknytning och en betecknare av makt.

Kön

I romanen strävar vår protagonist Janie efter att hitta sin identitet och sin plats i världen . Genusdynamik – rollerna för maskulinitet och femininitet och deras komplicerade skärningspunkter – är källan till många av de hinder hon möter. Janies sannaste identitet, och kraften i hennes röst, är ofta i strid med de roller hon förväntas inta som en svart kvinna som bor i den amerikanska södern i början av 1900-talet.

Janies historien berättas genom hennes äktenskap med tre mycket olika män. Hennes autonomi är begränsad, som hennes mormor säger till henne när hon fortfarande är tonåring – den svarta kvinnan är ”de mule uh de världen.” Janie lider sedan genom två äktenskap som en undergiven hustru. Hon uppträder på det sätt som Logan och Jody dikterar, med tanke på deras kvinnofientliga syn på kvinnor. Logan behandlar verkligen Janie som en mula, befaller henne att arbeta på fälten och tuktar henne för hennes klagande och ”bortskämda” sätt. Jodys känsla av maskulinitet är så giftig att han tror att kvinnor ”inte tänker något själva” och tror att män måste tänka för dem. Han behandlar Janie som ett objekt och en återspegling av hans status – något vackert att se på, men aldrig att höras från.

Janie kan äntligen uttrycka sig med Tea Cake. Tea Cake avstår från många av de skadliga idéerna om maskulinitet och femininitet och behandlar Janie som en jämlik. Även om han fortfarande är possessiv, lyssnar han på henne och bekräftar hennes känslor. Hon upplever kärleken som hon så stenhårt letade efter. Genom sina komplexa relationer med män inser Janie de förväntningar som faller på henne som kvinna. Och genom dessa prövningar ger Janie styrkan att bekämpa förväntningarna som tystar henne, vilket gör att hon kan hitta sann kärlek och leva i ett tillstånd av frid i slutet av romanen.

Språk och röst

Språkets och röstens kraft är ett annat dominerande ämne. Den förmedlas tematiskt såväl som språkligt, genom Hurstons berättarstil. Berättelsen berättas av en allvetande berättare i tredje person, men den är också bokad som ett samtal mellan Janie och Pheoby, som en tillbakablick på Janies liv. Denna dubbelhet gör att Hurston kan väva sin poetiska prosa – som beskriver karaktärens rika inre liv – med karaktärernas språkliga dialekt.

Janies röst tystas ofta i början av berättelsen, även om vi förstår hennes rikliga, klarsynta drömmar genom berättaren. Under större delen av romanen offrar Janie sina drömmar för att följa andras önskemål och åsikter. Hon gifter sig med Logan, trots hennes starka motvilja mot den äldre mannen, eftersom Nanny vill att hon ska göra det. Hon uthärdar år av övergrepp från Jodys händer eftersom hon känner sig bunden av hans auktoritet. Men hennes tillväxt speglas av hennes språkbruk. Tal är synonymt med makt i romanen, och när Janie äntligen står upp mot Jody inser hon dess kraft. Jody sa till henne att han ”siktade på att vara en stor röst” och att detta skulle göra ”åh en stor kvinna borta från dig.” Han trodde att kvinnor aldrig skulle tala, och att hans status – och röst – skulle räcka för dem båda. När Janie pratar tillbaka till honom lyckas hon urskilja och avskaffa honom offentligt. Efter att han dör upplever hon äntligen öppen kommunikation och sann romantik med Tea Cake. Deras ständiga diskurs gör att hon kan hitta sin identitet och kärlek på en gång. I slutet av berättelsen har Janie hittat sin röst, och hennes fullt förverkligade autonomi tillsammans med det.

Kärlek

Deras ögon såg på Gud är främst en roman om kärlek , kärlekens transcendenta natur och hur den påverkar ens identitet och självständighet. Janies mormor gifter bort henne utan att ta hänsyn till kärlek som en viktig faktor för lycka. För Nanny, som var en förslavad person och våldtagen av sin slaveri, ger ett äktenskap med en markägande man Janie ekonomisk trygghet och social status. Dessa saker var Nannys egna drömmar, som hon förmedlar till sina anhöriga. Men ekonomisk trygghet räcker inte för Janie. Hon undrar, före bröllopet Logan, om deras äktenskap skulle ”sätta slut på den kosmiska ensamheten hos de omanade.” Tyvärr är deras äktenskap kyligt och transaktionellt.

Janie ger inte upp sitt uppdrag. Hennes önskan efter kärlek är drivkraften som håller henne motiverad när tiderna är tuffa. Hennes önskan ger henne styrkan att gå vidare från två passionslösa, våldsamma äktenskap. Och när Janie väl hittar sann kärlek med Tea Cake betyder hennes samtidiga fall från social status och rikedom ingenting för henne. Hon bryter mot sociala normer och jobbar i overall i Florida med sin man, eftersom hon delar en genuin känslomässig koppling med Tea Cake. Denna ömsesidiga kärlek förstärker hennes röst och ger henne den uppfostrande miljön att vara sig själv. I slutet av berättelsen är Tea Cake död och Janie är ensam. Men hon säger att hennes bortgångne man ”aldrig kunde vara död förrän hon själv hade slutat tänka och känna.” Deras kärlek finns inom henne, och hon har också förmågan att älska sig själv. Hurston förmedlar det kraftfulla budskapet att vem som helst – oavsett deras status, oavsett de sociala konstruktioner som kan anse att kärlek är överflödig för deras omständigheter – förtjänar denna kraft.

Symboler

Päronträd

Päronträdsmotivet sätter igång Janies myndighet tidigt i romanen och fortsätter att representerar den typ av passionerad, andlig, idealisk kärlek som hon söker. Som sextonåring ser hon ett bi som pollinerar en blomning direkt före hennes första kyss. Hon beskriver upplevelsen i både religiösa och enhetliga termer. Janie känner sig som om ”kallad för att se en uppenbarelse”, och uppenbarelsen hon fastställer är en av äktenskapslycka: ”så det här var äktenskap!” utbrister hon. Genom hela romanen åberopas päronträdet gång på gång som en symbol för Janies rika inre liv, hennes sexualitet och hennes vitala begär. När Janie slits ut av Jodys svartsjuka och kvinnohat drar hon sig tillbaka till den där inre platsen i sitt sinne där päronträdet växer. På detta sätt upprätthålls hon av den andliga anslutning den ger, och hon upprätthålls av sina drömmar.

Den andliga och päronträdets sexuella natur manifesteras i Janies liv när hon möter sin sanna kärlek, Tea Cake. Efter att ha träffat honom tänker hon på honom som ett ”bi till en blomma” och kallar honom en ”blick från Gud.” Detta tar upp en annan viktig aspekt av päronträdets symbolik – det kopplar naturen till andlighet. I romanen är Gud inte alltid närvarande som en enda gudom. Snarare är Gud spridd i naturen, och den naturliga världen är en källa till gudomlig styrka för Janie. Päronträdet är då representativt för Janies självkänsla – hennes själ – såväl som den idealiska kärlek hon vill dela med en annan; en transcendent, mystisk kraft.

Hår

Berättaren, såväl som många av karaktärerna, är återkommande medvetna om och fängslad av Janies hår. Hennes hår är en integrerad del av hennes attraktivitet och femininitet. På grund av detta är det också ett föremål för begär och en plats för maktkamper. Skönhet tilldelas som en feminin form av valuta i romanen, där Janie värderas för lite mer. Detta är särskilt relevant med Janie och Jodys äktenskap. Jody behandlar Janie som ett föremål, något som speglar hans höga sociala statyer. Han befaller Janie att gömma sitt hår i en huvudtrasa, eftersom han vill behålla hennes skönhet för sig själv och neka andra chansen att längta efter henne. Med detta påbud inskränker Jody effektivt sin kvinnlighet, och därefter sin makt.

Janies hår är också symboliskt för hur ras informerar makt i romanen. Janies långa hår är ovanligt eftersom det är ett resultat av hennes blandade arv. Det uppfattas därför som en återspegling av högre social status. Their Eyes Were Watching God är inte i första hand oroad över ras, men Janies hår är ett exempel på hur rasdynamik genomsyrar hennes samhälle, såväl som romanen. Jody strävar efter att efterlikna beteendet och livsstilen hos en rik vit man. Han dras till Janie på grund av hennes unika skönhet, som speglar hennes vita härkomst. Efter att Jody dör tar Janie av sig sin huvudtrasa. ”Vikten, längden och glansen” i hennes hår återställs, liksom hennes självkänsla.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys