Dikter lästa vid invigningsceremonier för amerikanska presidenter

Poesi verkar så naturligt att inkluderas i en offentlig ceremoni att du kanske blir förvånad över att höra att det var nästan 200 år efter att den allra första presidenteden avlades av George Washington innan en poet inkluderades i det officiella invigningsförfarandet. Det finns ett par 1800-talsdikter historiskt förknippade med presidentinvigningar i arkiven på Library of Congress, men ingen av dem lästes faktiskt under edsförrättningsceremonin:

  • ”An Ode in Honor of the Inauguration of Buchanan & Breckinridge, President and Vice President of the United States” av Col W. Emmons, tryckt på bredsida 1857.
  • ”En invigningsdikt, tillägnad Abraham Lincoln, Illinois, och Andrew Johnson, Tennessee,” från The Chronicle Junior, ett invigningsprogram som faktiskt trycktes på en press i en vagn under Lincolns invigningsparad 1865.

Introduktionen av poesi i presidentinvigningen

Robert Frost var den första poeten inbjuden att vara en del av den officiella eden av en amerikansk presi buckla när John F. Kennedy tillträdde 1961. Frost skrev faktiskt en ny dikt för tillfället, ett faktum som verkar lite konstigt med tanke på hans uttalade motvilja mot att skriva dikter på uppdrag. Det var en inte så fruktansvärt bra dikt som heter ”Dedikation” som han tänkte som ett förord ​​till den äldre dikt Kennedy ursprungligen hade begärt, men på invigningsdagen kom omständigheterna in – bländningen av starkt solljus från ny snö, hans svaga maskinskrivning och vind rufsar hans sidor och hans vita hår gjorde det omöjligt för Frost att läsa den nya dikten, så han gav upp försöket och gick direkt till att recitera Kennedys begäran utan ingressen. ”The Gift Outright” beskriver historien om amerikansk självständighet i sina 16 rader, i en triumferande, patriotisk ton som för tankarna till 1800-talets doktrin om uppenbart öde och dominans av kontinenten.

Som vanligt är Frosts dikt riktad mot ett mål som är mindre konventionellt än det först verkar. ”Landet var vårt innan vi var landets”, men vi blev amerikaner inte genom att erövra denna plats, utan genom att kapitulera till den. Vi själva, folket i Amerika, är gåvan av diktens titel, och ”Gåvans gärning var många krigshandlingar.” På Kennedys begäran ändrade Frost ett ord i den sista raden av dikten, för att stärka säkerheten om dess förutsägelse för USA:s framtid ”Sådan hon var, sådan som hon skulle bli” blev ”Sån hon var, sådan som hon kommer bli.”

Du kan se NBC News-bevakningen av hela invigningsceremonin 1961 på Hulu.com om du är villig att gå igenom annonser som infogas med 7 till 10 minuters intervall i den timmeslånga videon – Frosts recitation är i mitten, omedelbart före Kennedys ed.

Nästa president som inkluderade en poet i förfarandet kring hans invigning var Jimmy Carter 1977, men dikten kom inte in i själva edsceremonin. James Dickey läste sin dikt ”The Strength of Fields” på Kennedy Center-galan efter Carters invigning.

Det tog ytterligare 16 år innan poesin återigen kom in i den officiella invigningsceremonin. Det var 1993, när Maya Angelou skrev och läste ”On the Pulse of Morning” för Bill Clintons första invigning, hennes läsning här på YouTube. Clinton inkluderade också en poet i sin invigningsceremoni 1997 – Miller Williams bidrog med ”Of History and Hope” det året.

Traditionen med dikter om presidentinvigningen verkar nu ha slagit sig in hos demokratiska presidenter. Elizabeth Alexander fick uppdraget som invigningspoet för Barack Obamas första invigning 2009. Hon skrev ”Praise Song for the Day, Praise Song for Struggle” för tillfället, och hennes recitation finns bevarad på YouTube. Till Obamas andra invigningsceremoni 2013 ombads Richard Blanco att skicka in tre dikter till Vita huset, som valde ”One Today” för honom att läsa efter presidentens invigningstal. Blancos prestation på pallen läggs även ut på YouTube.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys