”Död mans mobiltelefon” av Sarah Ruhl

Två viktiga teman uppstår i Sarah Ruhls ”Dead Man’s Cell Phone” och det är en tankeväckande pjäs som kan få tittarna att ifrågasätta sitt eget beroende av teknik. Telefoner har blivit en integrerad del av det moderna samhället och vi lever i en tid med dessa till synes magiska enheter som lovar konstant uppkoppling men ändå gör att många av oss känner sig strandade.

Utöver teknikens roll i våra liv, påminner den här pjäsen oss också om de förmögenheter som kan göras med den ofta olagliga försäljningen av mänskliga organ. Även om det är ett sekundärt tema, är det ett som inte kan förbises eftersom det djupt påverkar huvudpersonen i denna produktion i Hitchcock-stil.

Första produktioner

Sarah Ruhls ”Dead Man’s Cell Phone” framfördes första gången i juni 2007 av Woolly Mammoth Theatre Company. I mars 2008 hade den premiär både i New York via Playwrights Horizons och Chicago via Steppenwolf Theatre Company.

Handling

Jean (ogift, inga barn , närmar sig 40, en anställd på Holocaust-museet) sitter oskyldigt på ett kafé när en mans mobiltelefon ringer. Och ringer. Och fortsätter att ringa. Mannen svarar inte eftersom han, som rubriken antyder, är död.

Jean plockar dock upp och när hon upptäcker att mobiltelefonägaren tyst har dött på kaféet. Hon ringer inte bara 911, hon behåller också hans telefon för att hålla honom vid liv på ett konstigt men ändå betydelsefullt sätt. Hon tar meddelanden från den döde mannens affärsbekanta, vänner, familjemedlemmar, till och med hans älskarinna.

Saker och ting blir ännu mer komplicerade när Jean går på begravningen av Gordon (den döde killen) och låtsas vara en före detta medarbetare. Jean vill ge andra avslutning och en känsla av tillfredsställelse och skapar konfabulationer (jag skulle kalla dem lögner) om Gordons sista stunder.

Ju mer vi lär oss om Gordon desto mer inser vi att han var en fruktansvärd person som älskade sig själv mycket mer än någon annan i sitt liv. Men Jeans fantasifulla återuppfinning av sin karaktär ger fred till Gordons familj.

Pjäsen tar sin mest bisarra vändning när Jean upptäcker sanningen om Gordons karriär: han var en mäklare för illegal försäljning av mänskliga organ. Vid det här laget skulle en typisk karaktär förmodligen backa och säga: ”Jag är långt över mitt huvud.” Men Jean, välsigna hennes excentriska hjärta, är långt ifrån typiskt, och därför flyger hon till Sydafrika för att donera sin njure som ett offer för Gordons synder.

Mina förväntningar

Normalt när jag skriver om karaktärer och teman i en pjäs lämnar jag mina personliga förväntningar utanför ekvationen. Men i det här fallet bör jag ta upp min partiskhet eftersom det kommer att ha en inverkan på resten av denna analys. Här kommer:

Det finns en handfull pjäser som jag, innan jag läser eller tittar på dem se till att inte lära dig något om dem. ”Augusti: Osage County” var ett exempel. Jag undvek medvetet att läsa några recensioner eftersom jag ville uppleva det på egen hand. Detsamma gällde för ”Dead Man’s Cell Phone.” Allt jag visste om det var grundförutsättningen. Vilken fantastisk idé!

Det hade funnits på min lista 2008, och den här månaden fick jag äntligen Upplev det. Jag måste erkänna att jag blev besviken. Den surrealistiska fånigheten fungerar inte för mig som den fungerar i Paula Vogels ”The Baltimore Waltz.”

Som publik vill jag se realistiska karaktärer i bisarra situationer, eller åtminstone bisarra karaktärer i realistiska situationer. Istället erbjuder ”Dead Man’s Cell Phone” en konstig, Hitchcockian premiss och fyller sedan storyn med fåniga karaktärer som ibland säger smarta saker om det moderna samhället. Men ju dummare saker blir, desto mindre vill jag lyssna på dem.

I surrealism (eller knäppa farser) , läsare ska inte förvänta sig trovärdiga karaktärer; i allmänhet handlar avantgardet om stämningen, det visuella och de symboliska budskapen. Jag är helt för det, missförstå mig inte. Tyvärr hade jag konstruerat dessa orättvisa förväntningar som inte matchade pjäsen Sarah Ruhl hade skapat. (Så nu ska jag bara hålla käften och titta på ”North by Northwest” igen.)

Teman för Dead Mans mobiltelefon

Bortsett från missriktade förväntningar finns det mycket att diskutera i Ruhls pjäs. Teman i denna komedi utforskar USA:s post-millenniala fixering med trådlös kommunikation. Gordons begravningsgudstjänst avbryts två gånger av ringande mobiltelefoner. Gordons mamma konstaterar bittert: ”Du kommer aldrig att gå ensam. Det stämmer. För du kommer alltid att ha en maskin i byxorna som kan ringa.”

De flesta av oss är så angelägna om att lyssna så fort vår BlackBerry vibrerar eller en läcker ringsignal hörs från vår iPhone. Är vi sugna på ett specifikt budskap? Varför är vi så benägna att avbryta vårt dagliga liv, kanske till och med omintetgöra en faktisk konversation i ”realtid” för att tillfredsställa vår nyfikenhet på nästa sms?

Under ett av de smartaste ögonblicken i pjäsen faller Jean och Dwight (Gordons trevliga bror) för varandra. Men deras blomstrande romantik är i fara eftersom Jean inte kan sluta svara på den döde mannens mobiltelefon.

The Body Brokers

Nu när jag har upplevt pjäsen i första hand har jag läst de många positiva recensionerna. Jag har märkt att alla kritiker lovordar de uppenbara teman om ”behovet av att ansluta i en teknologi-besatt värld.” Men inte alltför många recensioner har ägnat tillräcklig uppmärksamhet åt det mest störande inslaget i handlingen: den öppna marknaden (och ofta olaglig) handel med mänskliga kvarlevor och organ.

I sina erkännanden tackar Ruhl Annie Cheney för att hon skrivit sin undersökande bok, ”Body Brokers.” Denna icke-fiktiva bok erbjuder en oroande blick på en lönsam och moraliskt förkastlig undre värld.

Ruhls karaktär Gordon är en del av den undre världen. Vi får reda på att han tjänade en förmögenhet genom att hitta folk som var villiga att sälja en njure för 5 000 dollar, medan han fick avgifter på över 100 000 dollar. Han är också involverad i organförsäljning från nyligen avrättade kinesiska fångar. Och för att göra Gordons karaktär ännu mer avskyvärd, han är inte ens en organdonator!

Som för att balansera Gordons själviskhet med sin altruism, presenterar Jean sig själv som ett offer och säger att: ” I vårt land kan vi bara ge bort våra organ för kärlek.” Hon är villig att riskera sitt liv och ge upp en njure så att hon kan vända Gordons negativa energi med sin positiva syn på mänskligheten.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys