Dorothy Parker: Biografi, karriär och böcker

Dorothy Parker (född Dorothy Rothschild; 22 augusti 1893 – 7 juni 1967) var en amerikansk poet och satiriker. Trots en berg-och-dalbana under en karriär som inkluderade en snålhet på en svartlista i Hollywood, producerade Parker en stor volym kvickt, framgångsrikt arbete som har bestått.

Snabbfakta: Dorothy Parker
  • Känd för: Amerikansk humorist, poet och civilaktivist
  • Född:
  • 22 augusti 1893 i Long Branch, New Jersey

    Föräldrar:

    Jacob Henry Rothschild och Eliza Annie Rothschild

  • Död:
  • 7 juni 1967 i New York City

  • Utbildning:
  • Det heliga sakramentets kloster; Miss Dana's School (till 18 års ålder)

  • Utvalda verk :

    Tillräckligt med rep (1926), Sunset Gun (1928),

Död och skatter (1931), Efter Sådana nöjen (1933), Not So Deep as a Well (1936)

  • Makar:
  • Edwin Pond Parker II (m. 1917-1928); Alan Campbell (m. 1934-1947; 1950-1963)

  • Anmärkningsvärt citat:
  • ”Det är ett jäkla avstånd mellan klokhet och kvickhet. Intelligens har sanning i sig; wise-cracking är helt enkelt calisthenics med ord.”

    Tidigt liv

    Dorothy Parker föddes av Jacob Henry Rothschild och hans fru Eliza (född Marston) i Long Beach, New Jersey, där hennes föräldrar hade en sommarstuga på stranden. Hennes far härstammade från tyska judiska köpmän vars familj hade bosatt sig i Alabama ett halvt sekel tidigare, och hennes mor hade skotskt arv. En av hennes fars syskon, hans yngste bror Martin, dog i förlisningen av Titanic när Parker var 19 år gammal.

    Kort efter hennes födelse återvände familjen Rothschild till Upper West Side på Manhattan. Hennes mamma dog 1898, bara veckor före Parkers femårsdag. Två år senare gifte sig Jacob Rothschild med Eleano r Frances Lewis. Enligt vissa uppgifter föraktade Parker både sin far och sin styvmor, anklagade sin far för övergrepp och vägrade att tilltala sin styvmor som något annat än ”hushållerskan”. Men andra berättelser ifrågasätter denna karaktärisering av hennes barndom och antyder istället att hon faktiskt hade ett varmt, kärleksfullt familjeliv. Hon och hennes syster Helen gick i en katolsk skola, även om deras uppväxt inte var katolsk, och deras styvmor Eleanor dog bara några år senare, när Parker var 9 år gammal.

    Parker gick så småningom i Miss Dana's School, en avslutande skola i Morristown, New Jersey, men det skiljer sig åt huruvida hon faktiskt tog examen från skolan eller inte. När Parker var 20, dog hennes far och lämnade henne att försörja sig själv. Hon täckte sina levnadskostnader genom att arbeta som pianist på en dansskola. Samtidigt arbetade hon med att skriva poesi på fritiden.

    1917 träffade Parker Edwin Pond Parker II, en aktiemäklare på Wall Street som, liksom hon, var 24 år gammal. De gifte sig ganska snabbt, innan Edwin lämnade för att tjänstgöra i armén under första världskriget. Han återvände från kriget och paret var gifta i 11 år innan hon ansökte om skilsmässa 1928. Dorothy Parker gifte sig vidare med manusförfattare och skådespelare Alan Campbell 1934, men behöll sitt första gifta namn. Hon och Campbell skilde sig 1947 men gifte om sig 1950; även om de hade andra korta separationer, förblev de gifta till hans död.

    Tidningsförfattare (1914-1925)

    Parkers verk dök upp i följande publikationer:

    Vanity Fair

  • Ainslee's Magazine
  • Damernas hemdagbok
  • LIV
  • Saturday Evening Post
  • The New Yorker
  • Parkers första publicering kom 1914, när hon sålde sin första dikt till

    Vanity Fair tidningen. Denna publikation satte henne på radarn för tidskriftsföretaget Condé Nast, och hon anställdes snart som redaktionsassistent på Vogue. Hon stannade där i ungefär två år innan hon flyttade över till Vanity Fair, där hon hade hennes första författarjobb på heltid som stabsskribent.

    1918 tog Parkers skrivande verkligen fart när hon blev den tillfälliga teaterkritiker för Vanity Fair, som fyllde i medan hennes kollega PG Wodehouse var på semester. Hennes särskilda märke av bitande kvickhet gjorde henne till en hit bland läsarna, men förolämpade mäktiga producenter, så hennes mandatperiod varade bara till 1920. Men under hennes tid på Vanity Fair , träffade hon flera andra författare, inklusive humoristen Robert Benchley och Robert E. Sherwood. De tre började en tradition av luncher på Algonquin Hotel och grundade det som kom att kallas Algonquin Round Table, en krets av New York-författare som träffades nästan dagligen för luncher där de utbytte kvicka kommentarer och lekfulla debatter. Eftersom många av skribenterna i gruppen hade sina egna tidningsspalter, transkriberades de kvicka kommentarerna ofta och delades med allmänheten, vilket bidrog till att Parker och hennes kollegor fick rykte om skarp kvickhet och smarta ordspel.

    Medlemmar av Algonquin Round Table, inklusive Parker (nedre till höger), 1938.Bettmann / Getty Images

    Parker avskedades från Vanity Fair för hennes kontroversiella kritik 1920 (och hennes vänner Benchley och Sherwood sa då upp sig från tidningen i solidaritet och i protest), men det var inte ens i närheten av slutet av hennes tidskriftskririär. Faktum är att hon fortsatte att publicera stycken i Vanity Fair, bara inte som personal författare. Hon arbetade för Ainslee's Magazine och publicerade även artiklar i populära tidningar som Damernas hemdagbok, Livet, och Saturday Evening Post.

    År 1925 grundade Harold Ross The New Yorker och bjöd in Parker (och Benchley) att gå med i redaktionen. Hon började skriva innehåll för tidningen i dess andra nummer, och hon blev snart känd för sina korta, skarpa dikter. Parker bröt till stor del sitt eget liv efter mörkt humoristiskt innehåll, skrev ofta om sina misslyckade romanser och beskrev till och med tankar på självmord. Under 1920-talet publicerade hon över 300 dikter bland många tidskrifter.

    Poet och dramatiker (1925 – 1932)

    • Enough Rope (1926)
    • Sunset Gun (1928)
    • Close Harmony (1929)
    • Beklagar för den Levande (1930)
    • Död och skatter (1931)
    Parker vände henne uppmärksamhet på th eater kort 1924, samarbetade med dramatikern Elmer Rice för att skriva Close Harmony. Trots positiva recensioner stängdes den efter att bara ha kört 24 föreställningar på Broadway, men den fick ett framgångsrikt andra liv som en turnerande produktion omdöpt till The Lady Next Door.

    Parker publicerade sin första hela volym av poesi, med titeln Enough Rope, 1926. Den sålde runt 47 000 exemplar och var bra -recenserad av de flesta kritiker, även om vissa avfärdade den som ytlig ”flapper” poesi. Under de närmaste åren släppte hon flera fler kortverkssamlingar, inklusive både poesi och noveller. Hennes diktsamlingar var Sunset Gun (1928) och

    Death and Taxes (1931), varvat med hennes novellsamlingar Laments for the Living (1930) och Efter sådana nöjen (1933). Under den här tiden skrev hon också regelbundet material för The New Yorker under rubriken ” Ständig läsare.” Hennes mest kända novell, ”Big Blonde,” publicerades i The Bookman och belönades med O. Henry Award för bästa novell 1929.

    Porträtt av Dorothy Parker, cirka 1920.
    Bettmann / Getty Images
    Även om hennes författarkarriär var starkare än någonsin, var Parkers personliga liv något mindre framgångsrikt (vilket naturligtvis bara gav mer foder till sitt material – Parker drog sig inte för att göra narr av sig själv). Hon skilde sig från sin man 1928 och började därefter på flera romanser, inklusive sådana med förläggaren Seward Collins och reportern och dramatikern Charles MacArthur. Hennes förhållande med MacArthur resulterade i en graviditet, som hon avbröt. Även om hon skrev om den här perioden med sin karaktäristiska bitande humor, kämpade hon också privat med depression och försökte till och med begå självmord vid ett tillfälle.

    Parkers intresse för social och politisk aktivism började på allvar under slutet av 1920-talet. Hon arresterades på lösdrivande anklagelser i Boston när hon reste dit för att protestera mot de kontroversiella dödsdomarna över Sacco och Vanzetti, italienska anarkister som hade dömts för mord trots att bevisen mot dem föll isär; deras fällande dom misstänktes till stor del vara resultatet av anti-italienska och anti-invandrarsentiment.

    Writer in Hollywood and Beyond (1932-1963)

  • Efter sådana nöjen (1933)
  • Suzy (1936)
  • En stjärna är född (1937)
  • Älsklingar

    (1938)

  • Passadvindar (1938)
  • Sabotör (1942)
  • Här ligger: The Collected Stories of Dorothy Parker (1939)
  • Samlade berättelser (1942)
  • Den bärbara Dorothy Parker (1944)
  • Smash-Up, historien om en kvinna (1947)
  • Fläkten (1949)
  • 1932 träffade Parker Alan Campbell, en skådespelare/manusförfattare och före detta underrättelseofficer i armén, och de gifte sig 1934. De flyttade tillsammans till Hollywood, där de tecknade kontrakt med Paramount Pictures och så småningom började arbeta frilans för flera studior. Inom de första fem åren av sin Hollywoodkarriär fick hon sin första Oscarsnominering: hon, Campbell och Robert Carson skrev manuset till filmen från 1937 A Star Is Född och nominerades för bästa originalmanus. Hon fick senare ytterligare en nominering 1947 för att ha samskrivit Smash-Up, the Story of a Woman.

    Dorothy Parker och maken Alan Campbell, cirka 1937.

    Evening Standard / Getty Images

    Under den stora depressionen var Parker bland många konstnärer och intellektuella som blev mer högljudda i sociala och medborgerliga rättigheter och mer kritiska mot statliga myndigheter. Även om hon kanske inte var en kortbärande kommunist själv, sympatiserade hon verkligen med några av deras orsaker; under det spanska inbördeskriget rapporterade hon om den republikanska (vänsterorienterade, även känd som lojalist) orsaken till den kommunistiska tidskriften The New Masses. Hon hjälpte också till att grunda Hollywood Anti-Nazi League (med stöd av europeiska kommunister), som FBI misstänkte var en kommunistisk front. Det är oklart hur många av gruppens medlemmar som insåg att en stor del av deras donationer finansierade kommunistpartiets aktiviteter.

    I början av 1940-talet valdes Parkers verk ut att ingå i en antologiserie sammanställd för militärer stationerade utomlands. Boken innehöll mer än 20 av Parkers noveller, såväl som flera dikter, och den publicerades så småningom i USA under titeln The Portable Dorothy Parker. Bland alla de ”bärbara” seten från Viking Press har bara Parkers, Shakespeares och volymen tillägnad Bibeln aldrig varit slut.

    Parkers personliga relationer fortsatte att vara behäftad, både i hennes platoniska relationer och i hennes äktenskap. När hon vände sin uppmärksamhet mer och mer till vänsterpolitiska ändamål (som att stödja lojalistiska flyktingar från Spanien, där de högerextrema nationalisterna gick som segrare), blev hon mer avlägsen från sina gamla vänner. Hennes äktenskap slog också stenarna, med hennes drickande och Campbells affär som ledde till en skilsmässa 1947. De gifte om sig 1950 och separerade sedan igen 1952. Parker flyttade tillbaka till New York och blev kvar där till 1961, då hon och Campbell försonades och hon återvände till Hollywood för att arbeta med honom på flera projekt, som alla gick oproducerade.

    Därför att av hennes engagemang i kommunistpartiet blev Parkers karriärutsikter mer osäkra. Hon namngavs i en antikommunistisk publikation 1950 och var föremål för en stor FBI-ärende under McCarthy-eran. Som ett resultat placerades Parker på Hollywoods svarta lista och såg hennes manusförfattarkarriär ta ett abrupt slut. Hennes sista manusförfattarskap var The Fan, en anpassning från 1949 av Oscar Wilde-pjäsen Lady Windemeres fan. Hon klarade sig något bättre efter att ha återvänt till New York och skrivit bokrecensioner för Esquire.

    Litterära stilar och teman

    Parkers teman och skrivstil har utvecklats avsevärt över tiden. I hennes tidiga karriär var hennes fokus mycket på pittige, kvicka dikter och noveller, som ofta behandlade mörkt humoristiska, bitterljuva ämnen som 1920-talets besvikelse och hennes eget personliga liv. Misslyckade romanser och självmordstankar var bland de vanligaste teman i Parkers tidiga arbete, som förekom i många av hennes hundratals dikter och korta verk tidigt i hennes författarkarriär.

    Under hennes Hollywood-år är det svårt att peka ut Parkers specifika röst ibland, eftersom hon aldrig var den enda manusförfattaren på någon av sina filmer. Inslag av ambition och olycklig romantik dyker upp ofta, som i A Star Is Born,

    Fläkten, och Smash-Up, historien om en kvinna. Hennes specifika röst kan höras i individuella dialoglinjer, men på grund av arten av hennes samarbeten och Hollywoods studiosystem vid den tiden, är det svårare att diskutera dessa filmer i sammanhanget av Parkers övergripande litterära produktion.

    Allt eftersom tiden gick började Parker skriva med mer politisk inriktning. Hennes skarpsinta kvickhet försvann inte, utan den hade helt enkelt nya och annorlunda mål. Parkers engagemang i vänsterorienterade politiska orsaker och medborgerliga rättigheter tog företräde framför hennes mer ”vitiga” verk, och på senare år kom hon att reta sig över sitt tidigare rykte som satiriker och klok författare.

    Dorothy Parker 1937.Hansel Mieth / Getty Images

    Död

    Efter henne mannens död av en överdos av droger 1963, återvände Parker ännu en gång till New York. Hon stannade där under de kommande fyra åren och arbetade i radio som författare för showen Columbia Workshop och ibland dyker upp i program Information Please och Författare, författare. Under sina senare år talade hon hånfullt om Algonquin Round Table och dess deltagare, och jämförde dem ogynnsamt med tidens litterära ”storheter”.

    Parker drabbades av en dödlig hjärtattack den 7 juni 1967. Hennes Will hade lämnat sin egendom till Martin Luther King, Jr., men han överlevde henne bara i ett år. Efter hans död testamenterade familjen King Parkers egendom till NAACP, som 1988 gjorde anspråk på Parkers aska och skapade en minnesträdgård för henne på deras B altimore högkvarter.

    Legacy

    På många sätt är Parkers arv uppdelat i två delar. Å ena sidan har hennes kvickhet och humor bestått även under decennierna efter hennes död, vilket gör henne till en ofta citerad och väl ihågkommen humorist och iakttagare av mänskligheten. Å andra sidan, hennes frispråkiga försvar av medborgerliga friheter gav henne massor av fiender och skadade hennes karriär, men det är också en viktig del av hennes positiva arv i modern tid.

    Parkers själva närvaron är något av en amerikansk prövosten från 1900-talet. Hon har fiktionaliserats flera gånger i verk av andra författare – både i sin egen tid och upp genom nutiden. Hennes inflytande är kanske inte lika uppenbart som vissa av hennes samtida, men hon är ändå oförglömlig.

    Källor

  • Herrmann, Dorothy. With Malice Toward All: The Quips, Lives and Loves of some Celebrated 20th-Century American Wits

    . New York: GP Putnam's Sons, 1982.

  • Kinney, Authur F.

    Dorothy Parker. Boston: Twayne Publishers, 1978.

  • Meade, Marion. Dorothy Parker: What Fresh Hell Is This? . New York: Penguin Books, 1987.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys