Emma Lazarus gav Frihetsgudinnan en djup mening med en dikt

När Frihetsgudinnan invigdes den 28 oktober 1886 hade de ceremoniella talen ingenting att göra med invandrare som anlände till Amerika. Skulptören som skapade den enorma statyn, Fredric-Auguste Bartholdi, hade aldrig för avsikt att statyn skulle väcka idén om immigration. På sätt och vis såg han sin skapelse som något nästan motsatt: som en symbol för frihet som spred sig utåt från Amerika

Så hur och varför blev statyn en ikonisk symbol för immigration? Statyn är nu alltid kopplad i allmänhetens sinne med anländande invandrare tack vare orden av Emma Lazarus. Lady Liberty fick en djupare innebörd på grund av sonetten skriven till dess ära, ”The New Colossus.”

Poeten Emma Lazarus blev ombedd att skriva en dikt

Före statyn av Liber ty färdigställdes och skickades till USA för montering, organiserades en kampanj av tidningsutgivaren Joseph Pulitzer för att samla in pengar för att bygga piedestalen på Bedloe’s Island. Donationer kom väldigt långsamt och i början av 1880-talet verkade det som om statyn aldrig skulle kunna monteras i New York. Det gick till och med rykten om att en annan stad, kanske Boston, skulle kunna sluta med statyn.

Insamlingsevenemang anordnades, varav en var en konstutställning. Poeten Emma Lazarus, som var känd och respekterad i det konstnärliga samhället i New York City, ombads att delta.

Lazarus var en 34-årig infödd New Yorker, dotter till en rik judisk familj med rötter som går tillbaka till kolonialtiden era i New York City. Hon hade blivit mycket oroad över den svåra situationen för judar som förföljdes i en pogrom i Ryssland.

Nyanlända judiska flyktingar från Ryssland inhystes på Ward’s Island, i New York Citys East River. Lazarus hade besökt dem och hade engagerat sig i välgörenhetsorganisationer som hjälpte de utblottade nyanlända att komma igång i sitt nya land.

Författaren Constance Cary Harrison bad Lazarus att skriva en dikt för att hjälpa till att samla in pengar till Frihetsgudinnans piedestalfond. Lazarus var först inte intresserad av att skriva något på uppdrag.

Emma Lazarus tillämpade sitt sociala samvete

Harrison kom senare ihåg att hon uppmuntrade Lazarus att ändra sig genom att säga, ”Tänk på den där gudinnan som står på sin piedestal där nere i viken och räcker ut sin fackla till dina ryska flyktingar som du är så förtjust i att besöka på Ward’s Island.”

Lasarus omprövade och skrev sonetten, ”Den nya kolossen.” Inledningen av dikten hänvisar till Kolossen på Rhodos, en gammal staty av en grekisk titan. Men Lasarus hänvisar då till statyn som ”ska” stå som en ”mäktig kvinna med en fackla” och ”Modern till de landsflyktiga”.

Senare i sonetten finns raderna som så småningom blev ikoniska:

”Ge mig din trötta, din stackars,

Dina samlade massor som längtar efter att andas fritt,
Ditt myllrande eländiga sopor Strand,
Skicka dessa, de hemlösa, stormkastade till mig,

Jag lyfter min lampa bredvid den gyllene dörren!”

I Lasarus sinne var statyn alltså inte en symbol för frihet som flödade ut från Amerika, som Bartholdi föreställde sig, utan snarare en symbol för att Amerika är en fristad dit de förtryckta kunde komma till leva i frihet. Lazarus tänkte utan tvekan på de judiska flyktingarna från Ryssland som hon hade anmält sig för att hjälpa till på Ward’s Island. Och hon förstod säkert att om hon hade fötts någon annanstans, så kan hon själv ha mött förtryck och lidande.

Dikten ’The New Colossus’ Was Essentially Forgotten

Den 3 december 1883 hölls en mottagning på Academy of Design i New York City för att auktionera ut en portfölj med skrifter och konstverk för att samla in pengar till statyns piedestal. Nästa morgon rapporterade New York Times att en folkmassa som inkluderade JP Morgan, den berömda bankiren, hörde en uppläsning av dikten ”The New Colossus” av Emma Lazarus.

Konstauktionen gav inte in så mycket pengar som arrangörerna hade hoppades. Och dikten som Emma Lazarus skrev tycks ha glömts bort. Hon dog tragiskt i cancer den 19 november 1887, 38 år gammal, mindre än fyra år efter att hon skrivit dikten. En dödsruna i New York Times dagen efter berömde hennes författarskap, med rubriken som kallade henne ”An American Poet of Uncommon Talent”. Dödsannonsen citerade några av hennes dikter men nämnde inte ”The New Colossus”.

Således glömdes sonetten i allmänhet inte långt efter att den var skriven. Men med tiden skulle de känslor som uttrycks i ord av Lazarus och den massiva figuren tillverkad av koppar av Bartholdi bli oskiljaktiga i allmänhetens sinne.

Dikten återupplivades av en vän till Emma Lazarus

I maj 1903 lyckades en vän till Lazarus, Georgina Schuyler, få en bronsplakett med texten ”The New Colossus” installerad på en innervägg av Frihetsgudinnans piedestal.

Vid den tiden hade statyn stått i hamnen i nästan 17 år, och miljontals invandrare hade passerat den. Och för dem som flyr från förtryck i Europa, verkade Frihetsgudinnan ha en välkomstfackla.

Lady Liberty’s Legacy

Under de följande decennierna, särskilt på 1920-talet, när USA började begränsa invandringen, fick Lazarus ord en djupare innebörd. Och närhelst det pratas om att stänga Amerikas gränser, citeras alltid relevanta rader från ”The New Colossus” i opposition.

Ändå dikten och dess kopplingen till statyn blev oväntat en kontroversiell fråga sommaren 2017. Stephen Miller, en anti-invandrarrådgivare till president Donald Trump, försökte förringa dikten och dess koppling till statyn.

Två år senare, in sommaren 2019 väckte Ken Cuccinelli, tillförordnad chef för US Citizenship and Immigration Services i Trump-administrationen, en kontrovers genom att föreslå att den klassiska dikten skulle redigeras. I en serie intervjuer den 13 augusti 2019 sa Cuccinelli att dikten borde ändras för att hänvisa till invandrare som ”kan stå på egna ben”. Han noterade också att Lazarus-dikten hänvisade till ”folk som kommer från Europa”, vilket kritiker tolkade som ett tecken på nuvarande partiskhet mot icke-vita invandrare.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys