En guide till den intellektuella rörelsen känd som renässanshumanism

Renässanshumanismen – uppkallad för att skilja den från humanismen som kom senare – var en intellektuell rörelse som uppstod på 1200-talet och kom att dominera det europeiska tänkandet under renässansen, som det spelade en betydande roll i att skapa. I kärnan av renässansens humanism var att använda studien av klassiska texter för att förändra samtida tänkande, bryta med det medeltida tankesättet och skapa något nytt.

Vad är renässanshumanism?

Ett sätt att tänka kom att prägla Renässansidéer: Humanism. Termen härstammar från ett studieprogram som kallas ”studia humanitatis”, men idén att kalla detta ”humanism” uppstod verkligen på 1800-talet. Det kvarstår en fråga om vad exakt renässanshumanism var. Jacob Burckhardts ledande 1860 arbete, ”Civilisationen av renässansen i Italien,” befäste definitionen av humanism till studiet av klassiska – grekiska och romerska – texter för att påverka hur du såg på din värld, från den antika världen till att reformera det ”moderna” och ge en världsligare, mänsklig syn med fokus om människors förmåga att agera och inte blint följa en religiös plan. Humanister trodde att Gud hade gett mänskligheten alternativ och potential, och humanistiska tänkare var tvungna att agera för att göra det bästa av detta.

Den definitionen är fortfarande användbar, men historiker fruktar alltmer att taggen ”Renässanshumanism” driver ett stort spektrum av tankar och skrift till en term som inte adekvat förklara subtiliteter eller variationer.

Origins of Humanism

Renässanshumanismen började under det senare 1200-talet när européernas hunger efter att studera klassiska texter sammanföll med en önskan att imitera dessa författare med stil. De skulle inte vara direkta kopior utan ritade på gamla modeller, plockade upp ordförråd, stilar, avsikter och form. Varje halva behövde den andra: Du var tvungen att förstå texterna för att ta del av modet, och att göra det drog dig tillbaka till Grekland och Rom. Men det som utvecklades var inte en uppsättning andra generationens härmar; Renässanshumanismen började använda kunskap, kärlek och kanske till och med besatthet av det förflutna för att förändra hur de och andra såg och tänkte på sin egen era. Det var inte en pastisch, utan ett nytt medvetande, inklusive ett nytt historiskt perspektiv som gav ett historiskt baserat alternativ till ”medeltida” sätt att tänka. Humanismen började påverka kultur och samhälle och drev till stor del det vi nu kallar renässansen.

Humanister som verkade före Petrarch, kallade ”proto-humanister”, var huvudsakligen i Italien. De inkluderade Lovato Dei Lovati (1240–1309), en Paduansk domare som kan ha varit den första att blanda läsning av latinsk poesi med att skriva modern klassisk poesi med stor effekt. Andra försökte, men Lovato uppnådde mycket mer och återställde bland annat Senecas tragedier. En hunger efter att föra tillbaka gamla texter till världen var utmärkande för humanister. Detta sökande var viktigt eftersom mycket av materialet var utspritt och glömt. Men Lovato hade gränser, och hans prosastil förblev medeltida. Hans elev, Mussato, kopplade sina studier av det förflutna till samtida frågor och skrev i klassisk stil för att kommentera politik. Han var den första som medvetet skrev forntida prosa på århundraden och attackerades för att han gillade ”hedningar”.

Petrarch

Francesco Petrarch (1304–1374) har kallats den italienska humanismens fader, och medan modern historieskrivning spelar ner rollen som individer, var hans bidrag stort. Han trodde bestämt att klassiska skrifter inte bara var relevanta för hans egen ålder utan såg i dem moralisk vägledning som kunde reformera mänskligheten, en nyckelprincip för renässanshumanismen. Vältalighet, som rörde själen, var lika med kall logik. Humanismen borde vara en läkare för mänsklig moral. Petrarca tillämpade inte mycket av detta tänkande på regeringen utan arbetade med att föra samman klassikerna och de kristna. Proto-humanisterna hade till stor del varit sekulära; Petrarca köpte in religionen och hävdade att historien kan ha en positiv effekt på en kristen själ. Han har sagts ha skapat det ”humanistiska programmet”, och han hävdade att varje person borde studera de gamla och skapa sin egen stil.

Hade Petrarca inte levt hade humanismen setts som ett hot mot kristendomen. Hans handlingar tillät humanismen att spridas mer effektivt i slutet av 1300-talet. Karriärer som behöver färdigheter att läsa och skriva dominerades snart av humanister. På 1400-talet i Italien blev humanismen återigen sekulär och domstolarna i Tyskland, Frankrike och på andra håll vände sig bort tills en senare rörelse väckte den till liv igen. Mellan 1375 och 1406 var Coluccio Salutati kansler i Florens, och han gjorde staden till huvudstad för renässanshumanismens utveckling.

1400-talet

År 1400 hade renässanshumanismens idéer spridits för att tillåta tal och andra tal att bli klassiska: spridning behövdes så att fler människor kunde förstå. Humanismen började beundras, och överklassen skickade sina söner för att studera för beröm och karriärmöjligheter. Vid mitten av 1400-talet var humanismutbildningen normal i överklassens Italien.

Cicero, den store romerska talaren, blev det centrala exemplet för humanisterna. Hans adoption svängde med en vändning tillbaka till det sekulära. Petrarca och kompani hade varit politiskt neutrala, men nu argumenterade vissa humanister för att republiker skulle vara överlägsna de dominerande monarkierna. Detta var ingen ny utveckling, men det kom att påverka humanismen. Grekiskan blev också vanligare bland humanisterna, även om den ofta stannade tvåa efter latin och Rom. Men en enorm mängd klassisk grekisk kunskap bearbetades nu.

Vissa grupper ville strikt hålla sig till ciceronska Latin som modell för språk; andra ville skriva i en latinsk stil som de kändes mer samtida. Vad de enades om var en ny form av utbildning, som de rika anammade. Modern historieskrivning började också växa fram. Humanismens kraft, med dess textkritik och studier, visades 1440 när Lorenzo Valla bevisade att Konstantins donation, som skenbart överförde mycket av det romerska riket till påven, var en förfalskning. Valla och andra drev på för att biblisk humanism – textkritik och förståelse av Bibeln – skulle föra människor närmare Guds ord som hade korrumperats.

Hela denna tid växte humanistiska kommentarer och skrifter i berömmelse och antal. Vissa humanister började vända sig bort från att reformera världen och fokuserade istället på en renare förståelse av det förflutna. Men humanistiska tänkare började också betrakta mänskligheten mer: som skapare, världsomvandlare som skapade sina egna liv och som inte borde försöka efterlikna Kristus utan hitta sig själva.

Renässanshumanism efter 1500

På 1500-talet var humanismen den dominerande utbildningsformen, så utbredd att den delades upp i en rad underutvecklingar. När fulländade texter gick till andra specialister, såsom matematiker och vetenskapsmän, blev mottagarna också humanistiska tänkare. När dessa områden utvecklades splittrades de och det övergripande humanistiska reformprogrammet splittrades. Idéerna upphörde att vara de rikas förbehåll, eftersom tryckeriet hade fört billiga skriftliga material till en bredare marknad, och nu anammade en masspublik, ofta omedvetet, humanistiskt tänkande.

Humanismen hade spridit sig över Europa, och medan den splittrades i Italien, var de stabila länderna till North främjade en återkomst av rörelsen som började få samma massiva effekt. Henrik VIII uppmuntrade engelsmän som utbildats i humanism att ersätta utlänningar i sin personal; i Frankrike sågs humanismen som det bästa sättet att studera skrifterna. John Calvin gick med på att starta en humanistisk skola i Genève. I Spanien krockade humanister med kyrkan och inkvisitionen och slogs samman med överlevande skolastik som ett sätt att överleva. Erasmus, 1500-talets ledande humanist, växte fram i de tysktalande länderna.

The End of Renaissance Humanism

Vid mitten av 1500-talet, Humanismen hade förlorat mycket av sin makt. Europa var engagerat i ett krig av ord, idéer och ibland vapen om kristendomens natur (reformationen) och den humanistiska kulturen övertogs av rivaliserande trosbekännelser och blev halvoberoende discipliner styrda av områdets tro.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension