En guide till William Blakes ”The Tyger”

”The Tyger” är en av William Blakes mest älskade och mest citerade dikter. Det dök upp i ”Songs of Experience”, som först publicerades 1794 som en del av den dubbla samlingen, ”Songs of Innocence and Experience”. Samlingen ”Oskuldens sånger” utgavs först — ensam — 1789; när den kombinerade ”Sånger om oskuld och erfarenhet” dök upp, indikerade dess undertitel, ”visar den mänskliga själens två motsatta tillstånd”, uttryckligen författarens avsikt att para ihop de två grupperna av dikter.

William Blake var både konstnär och poet – en idéskapare och illustratör samt en filosof och grafiker. Han publicerade sina dikter som integrerade verk av poetisk och bildkonst, etsade ord och teckningar på kopparplåtar som han och hans fru, Catherine, tryckte i sin egen butik. Han färgade de enskilda trycken för hand.

Det är därför de många bilderna av ”The Tyger” som samlats online i The Blake Archive varierar i färg och utseende. De är fotografier av originalplåtarna i olika exemplar av boken, vilket betyder att varje fotograferat föremål är unikt.

Form av 'The Tyger'

”Tygern” är en kort dikt av mycket regelbunden form och meter, som påminner om ett barnramsa. Det är sex quatrains (fyraradiga strofer) rimmade AABB, så att varje quatrain består av två rimkupletter. De flesta av linjerna är gjorda av fyra trokeer, som bildar en mätare som kallas trokaisk tetrameter; det låter så här: DUM da DUM da DUM da DUM da. Ofta är sista stavelsen tyst.

I alla fall , på grund av de fyra på varandra följande stressade slagen i orden ”Tyger! Tyger!,” den första raden kunde mer korrekt beskrivas som att den börjar med två spondier – metriska fötter med två betonade stavelser – snarare än två trokaiska fötter. Det låter så här: DUM DUM DUM DUM DUM da DUM

.

En annan variant är att några av de quatrain-slutande raderna har ytterligare en obetonad stavelse i början av raden. Detta konverterar mätaren till jambisk tetrameter—da DUM da DUM da DUM da DUM

—och lägger särskild tonvikt på de linjerna. Lägg märke till jamberna i dessa tre exempel, hämtade från quatrains ett, fem och sex:

Kan du rama in din rädda symmetri?

Gjorde han som gjorde lammet dig?
Vågar du inrama din fruktansvärda symmetri?

Ett annat anmärkningsvärt inslag i ”Tygers”-formuläret är att inledande kvad upprepas i slutet, som en refräng. Detta ger intrycket av att dikten sveper sig om sig själv, men med en avgörande ordförändring. Jämför de två:

Tyger! Tyger! brinner ljust
I nattens skogar,
Vilken odödlig hand eller öga
Skulle kunna rama in din fruktansvärda symmetri?

Tyger ! Tyger! brinner ljust
I nattens skogar,
Vilken odödlig hand eller öga
Våga rama in din fruktansvärda symmetri?

Analys av 'The Tyger'

Talaren i ”The Tyger” tar upp ämnet direkt. De ropar på varelsen vid namn – ”Tyger! Tyger!” – och ställ en rad retoriska frågor som alla är variationer på den första frågan: Vilken varelse kunde ha gjort dig? Vilken typ av gud skapade denna skräckinjagande men ändå vackra varelse? Var han nöjd med sitt hantverk? Var han samma varelse som skapade det söta lilla lammet?

Diktens första strof skapar en intensivt visuell bild av tygern ”brinnande ljus / I nattens skogar”, och detta matchas av Blakes handfärgade gravyr där tygern lyser positivt; det utstrålar senigt, farligt liv längst ner på sidan, där en mörk himmel högst upp är bakgrunden till just dessa ord. Talaren är imponerad av tygarens ”rädda symmetri” och förundras över ”dina ögons eld” och konsten som ”kunde vrida ditt hjärtas senor.” Det gör han samtidigt som han blir förvånad över skaparen som både kunde och skulle våga göra en varelse så mäktigt vacker och farligt våldsam.

På sista raden i den andra strof, talaren antyder att de ser denna skapare som en smed och frågar ”Vad handen vågar gripa elden?” I den fjärde strofen blir denna metafor livlig, förstärkt av de dunkande trokéerna: ”Vad är det för hammare? vad för kedja? / I vilken ugn var din hjärna? / Vad i städet?” Tygern föds i eld och våld, och den kan sägas representera industrivärldens tumult och galna kraft.

Vissa läsare ser tygern som ett emblem för ondska och mörker, och vissa kritiker har tolkat dikten som en allegori över den franska revolutionen. Andra tror att Blake beskriver konstnärens kreativa process, och andra spårar symbolerna i dikten till poetens egen speciella gnostiska mystik. Tydligen finns det gott om tolkningar.

Vad som är säkert är att, som en del av Blakes ”Songs of Experience”, ”The Tyger” representerar en av två ”motsatta tillstånd i den mänskliga själen.” Här används kanske ”erfarenhet” i betydelsen att desillusionering strider mot ”oskuld” eller ett barns naivitet.

I den näst sista strofen tar talaren tygern runt för att möta sin motsvarighet i ”Songs of Innocence”, lammet. De frågar: ”Slog han sitt arbete för att se? / Gjorde han som skapade Lammet dig?” Tygern är hård, skrämmande och vild, och ändå är den en del av samma skapelse som lammet, vilket är fogligt och förtjusande. I den sista strofen upprepar talaren den ursprungliga brinnande frågan och skapar en mer kraftfull vördnad genom att ersätta ordet ”kunde” med ”våga:”

Vilken odödlig hand eller öga
Vågar du rama in din rädda symmetri?

Mottagning av 'The Tyger'

British Museum har ett handskrivet manuskript av ”The Tyger”, som ger en fascinerande inblick i den ofullbordade dikten. Deras introduktion gör en kortfattad notering av den unika kombinationen i Blakes dikter av en enkel till synes barnramsram som bär en tung last av symbolik och allegori: ”Blakes poesi är unik i sin breda tilltal; Dess till synes enkelhet gör den attraktiv för barn, medan dess komplexa religiösa, politiska och mytologiska bildspråk framkallar bestående debatt bland forskare.”

I sin introduktion till ”The Portable William Blake” kallade den berömde litteraturkritikern Alfred Kazin ”The Tyger” för ”en hymn till ren varelse.” Han fortsätter: ”Och det som ger den dess kraft är Blakes förmåga att smälta samman två aspekter av samma mänskliga drama: rörelsen med vilken en stor sak skapas, och glädjen och förundran med vilken vi förenar oss med det.”

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys