En historia av afrikanska handlare av förslavade människor

Under den transatlantiska slavhandelns era hade européer inte makten att invadera afrikanska stater eller kidnappa förslavade afrikaner. På grund av detta, mellan 15 och 20 miljoner förslavade människor transporterades över Atlanten från Afrika och köptes från handlare av förslavade människor i hela Europa och europeiska kolonier.

Det finns fortfarande många frågor som människor har om den triangulära handeln med förslavade människor och varor under denna tid, som motivationerna för dem som stöder förslavandet och hur förslavandet vävdes in i livet. Här är några av svaren , förklaras.

Motivations för förslavning

En sak som många västerlänningar undrar om afrikanska förslavare är varför de var villiga att sälja sitt eget folk. Varför skulle de sälja afrikaner till européer? Det enkla svaret på denna fråga är att de inte såg förslavade människor som ”sitt eget folk”. Svarthet (som en identitet eller skillnadsmarkör) var på den tiden en upptagenhet av européer, inte afrikaner. Det fanns inte heller under denna era någon kollektiv känsla av att vara ”afrikan”. Med andra ord, afrikanska handlare av förslavade människor kände ingen skyldighet att skydda förslavade afrikaner eftersom de inte betraktade dem som sina jämlikar.

Så hur blev människor förslavade? Vissa förslavade människor var fångar av, och många av dessa kan ha setts som fiender eller rivaler till dem som sålde dem. Andra var människor som hade hamnat i skuld. Förslavade människor var olika på grund av sin sociala och ekonomiska status (vad vi idag kan tänka oss som deras klass). Enslavers kidnappade också människor, men återigen, det fanns ingen anledning i deras sinnen som fick dem att se förslavade människor som ”sina egna”.

En självreplikerande cykel

En annan anledning till att afrikanska förslavare var så villiga att sälja av andra afrikaner var att de kände att de inte hade någon annan alternativ. När handeln med förslavade människor intensifierades under 1600- och 1700-talen, blev det svårare att inte delta i praktiken i vissa regioner i Västafrika. Den enorma efterfrågan på förslavade afrikaner ledde till bildandet av ett fåtal afrikanska stater vars ekonomi och politik var centrerad kring plundring för och handel med förslavade människor.

Stater och politiska fraktioner som deltog i handeln fick tillgång till skjutvapen och lyxvaror som kunde användas för att säkra politiskt stöd . Stater och samhällen som inte aktivt deltar i handeln med förslavade människor missgynnades alltmer. Mossiriket är ett exempel på en stat som gjorde motstånd mot handeln med förslavade människor fram till 1800-talet.

Motstånd mot den transatlantiska slavhandeln

Mossi kungariket var inte den enda afrikanska staten eller gemenskap som motstod att sälja förslavade afrikaner till européer. Kungen av Kongo, Afonso I, som hade konverterat till katolicismen, försökte stoppa försäljningen av förslavade människor till portugisiska förslavare och handlare. Han saknade emellertid makten att bevaka hela sitt territorium, och såväl handlare som adelsmän engagerade sig i den transatlantiska handeln med förslavade afrikaner för att få rikedom och makt. Alfonso försökte skriva till den portugisiske kungen och bad honom att stoppa portugisiska handlare från att delta i övningen, men hans vädjan ignorerades.

Beninriket erbjuder ett helt annat exempel. Benin sålde förslavade människor till européer när det expanderade och utkämpade många krig, vilket producerade krigsfångar. När staten väl stabiliserades, slutade den att handla med förslavade människor tills den började avta på 1700-talet. Under denna period av ökande instabilitet återupptog staten deltagandet i handeln med förslavade människor.

Förslavning som en del av livet

Det kan vara frestande att anta att afrikanska handlare av förslavade folk visste inte hur dåligt europeiskt plantageförslavning var, men de var inte naiva. Alla handlare skulle inte ha känt till fasorna i Mellanpassagen eller om vilka liv som väntade förslavade afrikaner, men andra hade åtminstone en idé. De brydde sig helt enkelt inte.

Det kommer alltid att finnas människor som är villiga att hänsynslöst utnyttja andra i jakten på pengar och makt, men historien om handeln med förslavade afrikaner av afrikaner går mycket längre än några få dåliga människor. Förslavning och försäljning av förslavade människor var delar av livet. Konceptet att inte sälja förslavade människor till villiga köpare skulle ha verkat konstigt för många människor fram till 1800-talet. Målet var inte att skydda förslavade människor, utan att se till att du och din familj inte reducerades till förslavade människor.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne