En kort historia om den vetenskapliga revolutionen

Mänsklighetens historia är ofta inramad som en serie episoder, som representerar plötsliga kunskapsutbrott. Jordbruksrevolutionen, renässansen och den industriella revolutionen är bara några exempel på historiska perioder där det allmänt anses att innovation gick snabbare än på andra punkter i historien, vilket ledde till enorma och plötsliga omvälvningar inom vetenskap, litteratur, teknik och filosofi. Bland de mest anmärkningsvärda av dessa är den vetenskapliga revolutionen, som uppstod. precis som Europa höll på att vakna upp från en intellektuell stillhet som av historiker kallades den mörka medeltiden.

The Pseudo-Science of the Dark Ages

Mycket av det som ansågs känt om den naturliga världen under den tidiga medeltiden i Europa gick tillbaka till lärorna om de gamla grekerna och romarna. Och i århundraden akterut Efter det romerska imperiets undergång ifrågasatte folk fortfarande i allmänhet inte många av dessa långvariga koncept eller idéer, trots de många inneboende bristerna.

Anledningen till detta var att sådana ”sanningar” om universum var allmänt accepterade av den katolska kyrkan, som råkade vara den huvudsakliga enheten ansvarig för utbredd indoktrinering av det västerländska samhället vid den tiden. Att utmana kyrkans lära var också liktydigt med kätteri på den tiden och riskerade därför att bli ställda inför rätta och straffas för att ha drivit mot idéer.

Ett exempel på en populär men oprövad doktrin var de aristoteliska fysikens lagar. Aristoteles lärde ut att hastigheten med vilken ett föremål föll bestämdes av dess vikt eftersom tyngre föremål föll snabbare än lättare. Han trodde också att allt under månen bestod av fyra element: jord, luft, vatten och eld.

När det gäller astronomi, den grekiske astronomen Claudius Ptolemaios jordcentrerade himlasystem, där himlakroppar som solen, månen, planeterna och olika stjärnor alla kretsade runt jorden i perfekta cirklar, fungerade som den adopterade modellen av planetsystem. Och under en tid kunde Ptolemaios modell effektivt bevara principen om ett jordcentrerat universum eftersom den var ganska exakt i att förutsäga planeternas rörelse.

När det kom till människokroppens inre funktioner var vetenskapen lika felbelagd. De gamla grekerna och romarna använde ett system av medicin som kallas humorism, som ansåg att sjukdomar var resultatet av en obalans mellan fyra grundläggande substanser eller ”humor”. Teorin var relaterad till teorin om de fyra elementen. Så blod, till exempel, skulle motsvara luft och slem motsvarade vatten.

Återfödelse och reformation

Lyckligtvis skulle kyrkan med tiden börja tappa sitt hegemoniska grepp om massorna. Först var det renässansen, som tillsammans med spetsen för ett förnyat intresse för konst och litteratur ledde till en förändring mot ett mer självständigt tänkande. Uppfinningen av tryckpressen spelade också en viktig roll eftersom den kraftigt utökade läskunnigheten och gjorde det möjligt för läsarna att ompröva gamla idéer och trossystem.

Och det var vid den här tiden, 1517 för att vara exakt, som Martin Luther, en munk som var frispråkig i sin kritik mot katolska kyrkans reformer, författade hans berömda ”95 teser” som listade alla hans klagomål. Luther främjade sina 95 teser genom att skriva ut dem på en broschyr och dela ut dem bland folkmassorna. Han uppmuntrade också kyrkobesökare att läsa bibeln själva och öppnade vägen för andra reformsinnade teologer som John Calvin.

Renässansen, tillsammans med Luthers ansträngningar, som ledde till en rörelse känd som den protestantiska reformationen, skulle båda tjäna till att undergräva kyrkans auktoritet i alla frågor som i huvudsak var pseudovetenskap. Och i processen gjorde denna spirande anda av kritik och reformer det så att bevisbördan blev viktigare för att förstå den naturliga världen och därmed satte scenen för den vetenskapliga revolutionen.

Nicolaus Copernicus

På ett sätt kan man säga att den vetenskapliga revolutionen började som den kopernikanska revolutionen. Mannen som startade det hela, Nicolaus Copernicus, var en renässansmatematiker och astronom som föddes och växte upp i den polska staden Toruń. Han gick på universitetet i Krakow och fortsatte senare sina studier i Bologna, Italien. Det var här han träffade astronomen Domenico Maria Novara och de två började snart utbyta vetenskapliga idéer som ofta utmanade Claudius Ptolemaios sedan länge accepterade teorier.

När Copernicus återvände till Polen tillträdde han en position som kanon. Omkring 1508 började han i tysthet utveckla ett heliocentriskt alternativ till Ptolemaios planetsystem. För att korrigera några av de inkonsekvenser som gjorde det otillräckligt att förutsäga planeternas positioner placerade systemet han så småningom kom på solen i mitten istället för jorden. Och i Copernicus heliocentriska solsystem bestämdes hastigheten med vilken jorden och andra planeter cirklade runt solen av deras avstånd från den.

Intressant nog var Copernicus inte den första som föreslog ett heliocentriskt tillvägagångssätt för att förstå himlen. Den antika grekiske astronomen Aristarchus från Samos, som levde på 300-talet f.Kr., hade föreslagit ett något liknande koncept mycket tidigare som aldrig riktigt slog igenom. Den stora skillnaden var att Copernicus modell visade sig vara mer exakt på att förutsäga planeternas rörelser.

Copernicus beskrev sina kontroversiella teorier i ett 40-sidigt manuskript med titeln Commentariolus 1514 och i De revolutionibus orbium coelestium (”Om de himmelska sfärernas revolutioner”), som publicerades precis före hans död 1543. Inte överraskande gjorde Copernicus hypotes den katolska kyrkan rasande, som så småningom förbjöd De revolutionibus 1616.

Johannes Kepler

Trots kyrkans indignation genererade Copernicus heliocentriska modell en hel del intriger bland vetenskapsmän. En av dessa personer som utvecklade ett brinnande intresse var en ung tysk matematiker vid namn Johannes Kepler. År 1596 publicerade Kepler Mysterium cosmographicum (Det kosmografiska mysteriet), som fungerade som det första offentliga försvaret av Copernicus teorier.

Problemet var dock att Copernicus modell fortfarande hade sina brister och inte var helt exakt när det gäller att förutsäga planetrörelser. År 1609 publicerade Kepler, vars huvudsakliga arbete var att komma på ett sätt att redogöra för hur Mars periodvis skulle gå bakåt, Astronomia nova (New Astronomy). I boken teoretiserade han att planetkroppar inte kretsade runt solen i perfekta cirklar som Ptolemaios och Copernicus båda hade antagit, utan snarare längs en elliptisk bana.

Förutom sina bidrag till astronomi gjorde Kepler andra anmärkningsvärda upptäckter. Han kom på att det var refraktion som möjliggör ögonens visuella uppfattning och använde den kunskapen för att utveckla glasögon för både närsynthet och långsynthet. Han kunde också beskriva hur ett teleskop fungerade. Och vad som är mindre känt var att Kepler kunde beräkna Jesu Kristi födelseår.

Galileo Galilei

En annan samtida till Kepler som också köpte in föreställningen om ett heliocentriskt solsystem och var den italienske vetenskapsmannen Galileo Galilei. Men till skillnad från Kepler trodde inte Galileo att planeter rörde sig i en elliptisk bana och höll fast vid perspektivet att planetrörelser var cirkulära på något sätt. Ändå producerade Galileos arbete bevis som hjälpte till att stärka den kopernikanska synen och i processen ytterligare undergräva kyrkans position.

År 1610, med hjälp av ett teleskop han byggde själv, började Galileo fixa sin lins på planeterna och gjorde en rad viktiga upptäckter. Han fann att månen inte var platt och slät, utan hade berg, kratrar och dalar. Han såg fläckar på solen och såg att Jupiter hade månar som kretsade runt den, snarare än jorden. När han spårade Venus fann han att den hade faser som månen, vilket bevisade att planeten roterade runt solen.

Många av hans observationer motsäger den etablerade ptolemisiska föreställningen att alla planeter kroppar kretsade runt jorden och stödde istället den heliocentriska modellen. Han publicerade några av dessa tidigare observationer samma år under titeln Sidereus Nuncius (Stjärnklar budbärare). Boken, tillsammans med efterföljande fynd, ledde till att många astronomer konverterade till Copernicus tankeskola och satte Galileo i mycket varmt vatten med kyrkan.

Trots detta, under åren som följde, Galileo fortsatte sina ”kätterska” vägar, vilket ytterligare skulle fördjupa hans konflikt med både den katolska och lutherska kyrkan. 1612 tillbakavisade han den aristoteliska förklaringen till varför föremål flöt på vatten genom att förklara att det berodde på föremålets vikt i förhållande till vattnet och inte på ett föremåls platta form.

År 1624 fick Galileo tillstånd att skriva och publicera en beskrivning av både det ptolemiska och det kopernikanska systemet under förutsättning att han inte gör det på ett sätt som gynnar den heliocentriska modellen. Den resulterande boken, ”Dialogue Concerning the Two Chief World Systems” publicerades 1632 och tolkades ha brutit mot avtalet.

Kyrkan startade snabbt inkvisitionen och satte Galileo åtalad för kätteri. Även om han besparades hårda straff efter att ha erkänt att han stödde kopernikans teori, sattes han i husarrest för resten av sitt liv. Ändå slutade Galileo aldrig sin forskning och publicerade flera teorier fram till sin död 1642.

Isaac Newton

Även om både Kepler och Galileos arbete hjälpte till att göra ett argument för det kopernikanska heliocentriska systemet, fanns det fortfarande ett hål i teorin . Inte heller kan på ett tillfredsställande sätt förklara vilken kraft som höll planeterna i rörelse runt solen och varför de rörde sig just detta sätt. Det var inte förrän flera decennier senare som den heliocentriska modellen bevisades av den engelske matematikern Isaac Newton.

Isaac Newton, vars upptäckter i många sätt markerade slutet på den vetenskapliga revolutionen, kan mycket väl anses vara en av de viktigaste figurerna i den eran. Det han åstadkom under sin tid har sedan dess blivit grunden för modern fysik och många av hans teorier som beskrivs i Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (naturfilosofins matematiska principer) har kallats det mest inflytelserika arbetet om fysik.

I Principa

, publicerad 1687, beskrev Newton tre rörelselagar som kan användas för att förklara mekaniken bakom elliptisk planetbanor. Den första lagen postulerar att ett objekt som är stationärt kommer att förbli så om inte en yttre kraft appliceras på det. Den andra lagen säger att kraft är lika med massa gånger acceleration och en förändring i rörelse är proportionell mot kraften som appliceras. Den tredje lagen stadgar helt enkelt att det för varje handling finns en lika och motsatt reaktion.

Även om det var Newtons tre rörelselagar, tillsammans med universell gravitationslag, som i slutändan gjorde honom till en stjärna bland forskarsamhället, han gjorde också flera andra viktiga bidrag till optikområdet, som att bygga sitt första praktiska reflekterande teleskop och utveckla en teori av färg.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension