Europeiska unionen har utvecklats inom berg-och-dalbana under 40 år

Europeiska unionen (EU) grundades som ett resultat av Maastrichtfördraget den 1 november 1993. Det är en politisk och ekonomisk union mellan europeiska länder som bestämmer politik som rör medlemsländernas ekonomier, samhällen, lagar och i viss mån säkerhet. För vissa är EU en överdriven byråkrati som dränerar pengar och äventyrar suveräna staters makt. För andra är det det bästa sättet att möta utmaningar mindre nationer kan kämpa med – som ekonomisk tillväxt och förhandlingar med större nationer – och värt att ge upp lite suveränitet för att uppnå. Trots många år av integration är oppositionen fortfarande stark, men stater har agerat pragmatiskt, ibland, för att upprätthålla unionen.

EU:s ursprung

EU skapades inte i ett svep genom Maastrichtfördraget utan snarare resultatet av gradvis integration sedan 1945. Framgången för en nivå av fackförening gav förtroende och drivkraft för en nästa nivå. På så sätt kan EU sägas ha formats av medlemsländernas krav.

Slutet av andra världskriget lämnade Europa delat mellan det kommunistiska, sovjetdominerade östblocket och de till stor del demokratiska västländerna. Det fanns farhågor om vilken riktning ett återuppbyggt Tyskland skulle ta. I väst återuppstod tankarna på en federal europeisk union med förhoppningar om att binda Tyskland till paneuropeiska demokratiska institutioner i den mån det, eller någon annan allierad europeisk nation, inte skulle kunna starta ett nytt krig och skulle göra motstånd utvidgningen av det kommunistiska östern.

Den första unionen: EKSG

Europas efterkrigsnationer sökte inte bara fred; de var också ute efter lösningar på ekonomiska problem, som att råvaror finns i ett land och industrin för att bearbeta dem i ett annat. Krig hade lämnat Europa utmattat, med industrin kraftigt skadad och försvar som möjligen inte kunde stoppa Ryssland. Sex grannländer enades i Parisfördraget om att bilda ett område med frihandel för flera nyckelresurser, inklusive kol, stål och järnmalm, utvalda för sin roll inom industrin och militären. Detta organ kallades Europeiska kol- och stålgemenskapen (EKSG) och involverade Tyskland, Belgien, Frankrike, Holland, Italien och Luxemburg. Det började den 23 juli 1952 och slutade den 23 juli 2002, ersatt av ytterligare fackföreningar.

Frankrike hade föreslagit att skapa EKSG för att kontrollera Tyskland och för att återuppbygga industrin. Tyskland ville bli en jämställd aktör i Europa igen och återuppbygga sitt rykte, liksom Italien, medan de andra hoppades på tillväxt och fruktade att bli lämnade. Frankrike, rädd för att Storbritannien skulle försöka avbryta planen, inkluderade dem inte i de inledande diskussionerna. Storbritannien höll sig utanför, försiktigt med att ge upp makten och nöjda med den ekonomiska potential som Samväldet erbjuder.

En grupp ”överstatliga” (en styrelsenivå över nationalstaterna) organ skapades för att leda EKSG: ett ministerråd, en gemensam församling, en hög myndighet och en domstol för att lagstifta, utveckla idéer och lösa tvister. Det senare EU skulle växa fram ur dessa nyckelorgan, en process som några av EKSG:s skapare hade föreställt sig, eftersom de uttryckligen angav skapandet av ett federalt Europa som sitt långsiktiga mål.

Europeiska ekonomiska gemenskapen

Ett falskt steg togs i mitten av 1950-talet när en föreslagen europeisk försvarsgemenskap bland ESSC:s sex stater utarbetades. Den krävde att en gemensam armé skulle kontrolleras av en ny övernationell försvarsminister. Initiativet avvisades efter att Frankrikes nationalförsamling röstat ner det.

Men EKSG:s framgång ledde till att medlemmarna undertecknade två nya fördrag 1957, båda kallade Romfördraget. Detta skapade Europeiska atomenergigemenskapen (Euratom), som skulle slå samman kunskap om atomenergi, och Europeiska ekonomiska gemenskapen (EEG), med en gemensam marknad bland medlemmarna utan tullar eller hinder för flödet av arbetskraft och varor. Det syftade till att fortsätta ekonomisk tillväxt och undvika den protektionistiska politiken i Europa före kriget. År 1970 hade handeln inom den gemensamma marknaden femdubblats. Den gemensamma jordbrukspolitiken (CAP) skapades också för att stärka medlemmarnas jordbruk och ett slut på monopol. Den gemensamma jordbrukspolitiken, som inte baserades på en gemensam marknad utan på statliga subventioner för att stödja lokala jordbrukare, har blivit en av de mest kontroversiella EU-politikerna.​

Liksom EKSG skapade EEC flera överstatliga organ: ett ministerråd för att fatta beslut, en gemensam församling (kallad Europaparlamentet från 1962) för att ge råd, en domstol som kunde åsidosätta medlemsländer, och en kommission för att genomföra policyn. 1965 års Brysselfördraget slog samman kommissionerna från EEG, EKSG och Euratom för att skapa en gemensam, permanent offentlig tjänst.

Utveckling

En maktkamp i slutet av 1960-talet etablerade behovet av enhälliga överenskommelser om viktiga beslut, vilket i praktiken gav medlemsländerna vetorätt. Det har hävdats att detta bromsade föreningen med två decennier. Under 1970- och 1980-talen utökades medlemskapet i EEC och accepterade Danmark, Irland och Storbritannien 1973, Grekland 1981 och Portugal och Spanien 1986. Storbritannien hade ändrat uppfattning efter att ha sett sin ekonomiska tillväxt släpa efter EEC:s, och efter att Förenta staterna indikerat att de skulle stödja Storbritannien som en rivaliserande röst i EEC till Frankrike och Tyskland. Irland och Danmark, starkt beroende av den brittiska ekonomin, följde den in för att hålla jämna steg och försöka utveckla sig borta från Storbritannien. Norge ansökte samtidigt men drog sig ur efter att en folkomröstning misslyckats. Samtidigt började medlemsländerna se den europeiska integrationen som ett sätt att balansera Rysslands och USA:s inflytande

    Uppbrott?

    Den 23 juni 2016 Storbritannien röstade för att lämna EU och bli det första medlemslandet att använda en tidigare orörd frigivningsklausul, men den slutliga Brexit, som flytten blev känd, har ännu inte inträffat. Från och med 2019 fanns det 28 länder i Europeiska unionen (med år för medlemskap):

    Österrike (1995)

    Belgien (1957)

  • Bulgarien (2007)
  • Kroatien (2013 )

      Cypern (2004)
    • Tjeckien (2004)

    Danmark (1973)

  • Estland (2004)
  • Finland (1995)

    Frankrike (1957)

    Tyskland (1957 )

      Grekland (1981)
    • Ungern (2004)

    • Irland (1973)

      Italien (1957)

      Lettland (2004)

      Litauen (2004)

    • Luxemburg (1957)

    Malta (2004)

  • Nederländerna (1957)
  • Polen (2004)

    Portugal (1986)

    Rumänien (2007)

    Slovakien (2004)

  • Slovenien (2004)
    • Spanien (1986)
    • Sverige (1995)

    Förenade Kingdom (1973)

    EU:s utveckling saktades av på 1970-talet, vilket frustrerade federalisterna som ibland refererar till det som en ”mörk tidsålder”. Försöken att skapa en ekonomisk och monetär union utarbetades men spårade ur av den vikande internationella ekonomin. Emellertid återkom drivkraften på 1980-talet, delvis på grund av rädsla för att Reagans USA skulle flytta bort från Europa och hindra EEC-medlemmar från att bilda förbindelser med kommunistiska länder i ett försök att långsamt föra dem tillbaka till den demokratiska fållan.

    Utrikespolitiken blev ett område för samråd och gruppinsatser. Andra fonder och organ skapades inklusive det europeiska monetära systemet 1979 och metoder för att ge bidrag till underutvecklade områden. År 1987 utvecklade Europeiska enhetsakten (SEA) EEC:s roll ett steg längre. Nu fick Europaparlamentets ledamöter möjlighet att rösta om lagstiftning och frågor, med antalet röster beroende på varje medlems befolkning.

    Maastrichtfördraget och Europeiska unionen

    Den 7 februari 1992 tog den europeiska integrationen ytterligare ett steg längre när fördraget om Europeiska unionen, känt som Maastrichtfördraget, undertecknades. Detta trädde i kraft den 1 november 1993 och ändrade EEC till den nyligen namngivna Europeiska unionen. Förändringen breddade arbetet i de överstatliga organen baserade kring tre ”pelare:” Europeiska gemenskaperna, vilket gav mer makt till det europeiska parlamentet; en gemensam säkerhets-/utrikespolitik; och engagemang i medlemsländernas inrikes angelägenheter om ”rättsliga och inrikes frågor”. I praktiken, och för att godkänna den obligatoriska enhälliga omröstningen, var dessa alla kompromisser bort från det enhetliga idealet. EU fastställde också riktlinjer för skapandet av en gemensam valuta, även om när euron infördes den 1 januari 1999 valde tre nationer bort och en misslyckades med att uppnå de krävda målen.

    Valuta och ekonomiska reformer drevs nu till stor del av faktum att de amerikanska och japanska ekonomierna växte snabbare än Europas, särskilt efter att ha expanderat snabbt till den nya utvecklingen inom elektronik. Det fanns invändningar från fattigare medlemsländer, som ville ha mer pengar från facket, och större nationer, som ville betala mindre, men en kompromiss nåddes så småningom. En planerad bieffekt av den närmare ekonomiska unionen och skapandet av en inre marknad var det större socialpolitiska samarbetet som skulle behöva uppstå som ett resultat.

    Maastrichtfördraget formaliserade också begreppet EU-medborgarskap , vilket gör det möjligt för alla individer från en EU-nation att kandidera i EU:s regering, vilket också ändrades för att främja beslutsfattande. Det kanske mest kontroversiella är att EU:s inträde i inhemska och juridiska frågor – som producerade Human Rights Act och åsidosatte många medlemsländers lokala lagar – ledde till regler som rör fri rörlighet inom EU:s gränser, vilket ledde till paranoia om massmigrationer från fattigare EU-länder till rikare. Fler områden av medlemsregeringen påverkades än någonsin tidigare, och byråkratin expanderade. Maastrichtfördraget mötte kraftigt motstånd, gick bara knappt igenom i Frankrike och tvingade fram en omröstning i Storbritannien.

    Ytterligare Förstoringar

    1995 gick Sverige, Österrike och Finland med i EU, och 1999 trädde Amsterdamfördraget i kraft, vilket förde in anställning, arbets- och levnadsvillkor samt andra sociala och juridiska frågor i EU. Då stod Europa inför stora förändringar orsakade av kollapsen av den sovjetdominerade öst och uppkomsten av ekonomiskt försvagade men nyligen demokratiska östländer. Nicefördraget från 2001 försökte förbereda detta och ett antal stater ingick särskilda avtal där de till en början gick med i delar av EU-systemet, till exempel frihandelszoner. Det fördes diskussioner om att effektivisera röstningen och ändra den gemensamma jordbrukspolitiken, särskilt som Östeuropa hade en mycket högre andel av befolkningen som var involverad i jordbruket än västvärlden, men i slutändan förhindrade ekonomiska bekymmer förändringar.

    Medan det fanns o 10 nationer anslöt sig 2004 och två 2007. Vid denna tidpunkt hade det funnits överenskommelser om att tillämpa majoritetsomröstning på fler frågor, men nationella veton kvarstod i skatte-, säkerhets- och andra frågor. Oron över internationell brottslighet, eftersom kriminella hade bildat effektiva gränsöverskridande organisationer, fungerade nu som en drivkraft.

    Lissabonfördraget

    EU:s integrationsnivå är oöverträffad i den moderna världen. Vissa vill flytta den närmare, även om många inte vill. Konventet om Europas framtid skapades 2002 för att skriva en EU-konstitution. Utkastet, som undertecknades 2004, syftade till att installera en permanent EU-president, en utrikesminister och en stadga om rättigheter. Det skulle också ha gjort det möjligt för EU att fatta många fler beslut istället för de enskilda medlemmarnas chefer. Det förkastades 2005, när Frankrike och Nederländerna inte lyckades ratificera det och innan andra EU-medlemmar fick chansen att rösta.

    Ett ändrat verk, Lissabonfördraget, syftade fortfarande till att installera en EU-president och utrikesminister, samt utöka EU:s juridiska befogenheter, men bara genom att utveckla de befintliga organen. Detta undertecknades 2007 men avvisades först, denna gång av väljare i Irland. Men 2009 antog irländska väljare fördraget, många oroade sig över de ekonomiska effekterna av att säga nej. Vintern 2009 hade alla 27 EU-stater ratificerat processen och den trädde i kraft. Herman Van Rompuy (f. 1947), vid den tiden Belgiens premiärminister, blev Europeiska rådets första president, och Storbritanniens Catherine Ashton (f. 1956) blev hög representant för utrikesfrågor.

    Det återstod många politiska oppositionspartier – och politiker i de styrande partierna – som motsatte sig fördraget, och EU förblir en splittrad fråga i alla medlemsländers politik.

    Källor och ytterligare läsning

      Cini, Michelle och Nieves Pérez- Solórzano Borragán. ”Europeiska unionens politik.” 5:e uppl. Oxford Storbritannien: Oxford University Press, 2016.

    • Dinan, Desmond. ”Europe Recast: A History of European Union.” 2nd ed., 2014. Boulder CO: Lynne Rienner Publishers, 2004

    • Medlemsländer i Europeiska unionen. Europeiska unionen.
    • Kaiser, Wolfram och Antonio Varsori. ”Europeiska unionens historia: teman och debatter.” Basinstoke Storbritannien: Palgrave Macmillan, 2010.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension