Fantastisk resa jorden runt: Charles Darwin ombord på HMS Beagle

Charles Darwins femåriga resa i början av 1830-talet på HMS Beagle har blivit legendarisk, eftersom insikter som den smarta unga vetenskapsmannen fick på sin resa till exotiska platser i hög grad påverkade hans mästerverk, boken ”On the Origin of Species.”

Darwin formulerade faktiskt inte sin evolutionsteori när han seglade jorden runt ombord på Royal Navy-skeppet. Men de exotiska växterna och djur han stötte på utmanade hans tänkande och fick honom att överväga vetenskapliga bevis på nya sätt.

Efter att ha återvänt till England från sina fem år till sjöss började Darwin skriva en multi-volym bok om vad han hade sett. Hans skrifter om Beagleresan avslutades 1843, ett och ett halvt decennium innan publiceringen av ”Om arternas uppkomst.”

Historien om HMS Beagle

HMS Beagle minns idag på grund av sin koppling till Charles Darwin, men den hade seglat på ett långt vetenskapligt uppdrag flera år innan Darwin kom in i bilden. Beagle, ett krigsskepp med tio kanoner, seglade 1826 för att utforska Sydamerikas kustlinje. Fartyget hade en olycklig episod när dess kapten sjönk i en depression, kanske orsakad av resans isolering, och begick självmord.

Gentleman Passenger

Löjtnant Robert FitzRoy övertog kommandot över Beagle, fortsatte resan och returnerade fartyget säkert till England 1830. FitzRoy befordrades till kapten och utnämndes till befalla fartyget på en andra resa, som skulle gå runt jorden samtidigt som de genomförde utforskningar längs den sydamerikanska kusten och över södra Stilla havet.

FitzRoy kom på idén att ta med någon med en vetenskaplig bakgrund som kunde utforska och registrera observationer. En del av FitzRoys plan var att en utbildad civil, kallad en ”gentleman passagerare”, skulle vara gott sällskap ombord på fartyget och skulle hjälpa honom att undvika den ensamhet som verkade ha dömt till hans föregångare.

Darwin inbjuden att gå med på resan 1831

Förfrågningar gjordes bland professorer vid brittiska universitet, och en före detta professor i Darwin föreslog honom för positionen ombord på Beagle.

Efter att ha tagit sina sista examen i Cambridge 1831 tillbringade Darwin några veckor på en geologisk expedition till Wales. Han hade tänkt återvända till Cambridge den hösten för teologisk utbildning, men ett brev från en professor, John Steven Henslow, som bjöd in honom att gå med i Beagle, förändrade allt.

Darwin var exalterad över att få följa med på skeppet, men hans far var emot idén och tyckte att det var dumdristigt. Andra släktingar övertygade Darwins far på annat sätt, och under hösten 1831 förberedde den 22-årige Darwin att lämna England i fem år.

Avgår från England den 27 december 1831

Med sin ivriga passagerare ombord lämnade Beagle England på 27 december 1831. Fartyget nådde Kanarieöarna i början av januari och fortsatte vidare till Sydamerika, som nåddes i slutet av februari 1832.

Sydamerika från februari 1832

Under utforskningarna av Sydamerika kunde Darwin tillbringa avsevärd tid på land, ibland för att ordna så att fartyget skulle släppa av honom och plocka honom upp i slutet av en landresa. Han förde anteckningsböcker för att registrera sina observationer, och under tysta stunder ombord på Beagle skrev han ner sina anteckningar till en dagbok.

Sommaren 1833 åkte Darwin in i landet med gauchos i Argentina. Under sina vandringar i Sydamerika grävde Darwin efter ben och fossiler och utsattes också för förslavandets fasor och andra kränkningar av mänskliga rättigheter.

Galapagosöarna, september 1835

Efter betydande utforskningar i Sydamerika nådde Beagle Galapagosöarna i september 1835. Darwin fascinerades av sådana konstigheter som vulkaniska stenar och jättesköldpaddor. Han skrev senare om att närma sig sköldpaddor, som skulle dra sig tillbaka in i sina skal. Den unga vetenskapsmannen skulle sedan klättra på toppen och försöka rida på den stora reptilen när den började röra sig igen. Han kom ihåg att det var svårt att hålla balansen.

Medan han var på Galapagos samlade Darwin in prover av hånfåglar och observerade senare att fåglarna var något olika på varje ö. Detta fick honom att tro att fåglarna hade en gemensam förfader, men hade följt olika evolutionära vägar när de väl hade blivit separerade.

Runt jorden runt

Beaglen lämnade Galapagos och anlände till Tahiti i november 1835, och seglade sedan vidare för att nå Nya Zeeland i slutet av december. I januari 1836 anlände Beagle till Australien, där Darwin blev positivt imponerad av den unga staden Sydney.

Efter att ha utforskat korallreven fortsatte Beagle sin väg och nådde Godahoppsudden vid Afrikas södra spets i slutet av maj 1836. Efter att ha seglat tillbaka in i Atlanten nådde Beagle i juli St. Helena, den avlägsna ö där Napoleon Bonaparte hade dött i exil efter sitt nederlag kl. Waterloo. Beagle nådde också en brittisk utpost på Ascension Island i södra Atlanten, där Darwin fick några mycket välkomna brev från sin syster i England.

Tillbaka hem 2 oktober 1836

Beaglen seglade sedan tillbaka till Sydamerikas kust innan de återvände till England och anlände till Falmouth den 2 oktober 1836. Hela resan hade tagit nästan fem år.

Organisera prover och skriva

Efter att ha landat i England tog Darwin en tränare för att träffa sin familj och stannade hemma hos sin far i några veckor. Men han var snart aktiv och sökte råd från forskare om hur man organiserade exemplar, som inkluderade fossiler och uppstoppade fåglar, som han hade tagit med sig hem.

Under de följande åren skrev han mycket om sina upplevelser. En påkostad uppsättning i fem volymer, ”The Zoology of the Voyage of HMS Beagle”, publicerades från 1839 till 1843.

Och 1839 publicerade Darwin en klassisk bok under sin ursprungliga titel, ”Journal of Researches.” Boken återutgavs senare som ”The Voyage of the Beagle” och finns kvar i tryck till denna dag. Boken är en livlig och charmig skildring av Darwins resor, skriven med intelligens och enstaka blixtar av humor.

Evolutionsteorin

Darwin hade blivit utsatt för en del funderingar kring evolution innan han gick ombord på HMS Beagle. Så en populär uppfattning att Darwins resa gav honom idén om evolution är inte korrekt.

Ändå är det sant att åren av resor och forskning fokuserade Darwins sinne och skärpte hans observationsförmåga. Det kan hävdas att hans resa på Beagle gav honom ovärderlig träning, och erfarenheten förberedde honom för den vetenskapliga undersökning som ledde till publiceringen av ”Om arternas ursprung” 1859.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension