Fascinerande fakta om Conquistador Hernan Cortes du kanske inte känner till

Han var inte tänkt att åka på sin historiska expedition

Diego Velazquez de Cuellar.

År 1518 utrustade guvernör Diego Velazquez på Kuba en expedition till fastlandet och valde ut Hernan Cortes att leda den. Expeditionen var att utforska kustlinjen, ta kontakt med ursprungsbefolkningar, kanske ägna sig åt lite handel och sedan återvända till Kuba. När Cortes gjorde sina planer var det dock tydligt att han planerade ett uppdrag med erövring och bosättning. Velazquez försökte ta bort Cortes, men den ambitiösa conquistadoren satte skyndade segel innan hans gamla partner kunde ta bort honom från kommandot. Så småningom tvingades Cortes betala tillbaka Velazquez investering i satsningen, men inte klippa honom på den fantastiska rikedom som spanjorerna hittade i Mexiko.

Han hade en förmåga att vara laglig

Montezuma och Cortes.

Okänd artist

Hade Cortes inte blivit soldat och conquistador hade han blivit en fin advokat. Under Cortes dag hade Spanien ett mycket komplicerat rättssystem, och Cortes använde det ofta till sin fördel. När han lämnade Kuba var han i partnerskap med Diego Velazquez, men han kände inte att villkoren passade honom. När han landade nära dagens Veracruz följde han de juridiska stegen för att grunda en kommun och ”valde” sina vänner till tjänstemän. De i sin tur avbröt hans tidigare partnerskap och gav honom tillstånd att utforska Mexiko. Senare tvingade han sin fånge Montezuma att verbalt acceptera kungen av Spanien som sin herre. Med Montezuma en officiell vasall till kungen, var alla mexikaner som kämpade mot spanjorerna tekniskt sett en rebell och kunde behandlas hårt.

Han brände inte sina skepp

Hernan Cortes .

En populär legend säger att Hernan Cortes brände sina skepp i Veracruz efter att ha landat sina män, vilket signalerade hans avsikt att erövra det aztekiska riket eller dö i försök. I själva verket brände han dem inte, men han demonterade dem för att han ville behålla de viktiga delarna. Dessa kom väl till pass senare i Mexikos dal, när han var tvungen att bygga några brigantiner på Lake Texcoco för att påbörja belägringen av Tenochtitlan.

Han hade ett hemligt vapen: Malinche

Cortes och Malinche. Okänd artist
Glöm kanoner, vapen, svärd och armborst – Cortes hemliga vapen var en tonårsflicka som han hade plockat upp i Mayaländerna innan han marscherade mot Tenochtitlan. När Cortes besökte staden Potonchan, begåvades 20 kvinnor av den lokala herren. En av dem var Malinali, som som flicka hade bott i ett Nahuatl-talande land. Därför talade hon både Maya och Nahuatl. Hon kunde samtala med spanjorerna genom en man vid namn Aguilar som hade bott bland Maya. Men ”Malinche”, som hon kom att kallas, var mycket mer värdefull än så. Även om hon i huvudsak var förslavad, blev hon en pålitlig rådgivare till Cortes, rådgav honom när förräderi var på gång och hon räddade spanjorerna vid mer än ett tillfälle från aztekernas planer.

Hans allierade vann kriget för honom

Cortes träffar Tlaxcalans ledare.

Målning av Desiderio Hernández Xochitiotzin

Medan han var på väg till Tenochtitlan passerade Cortes och hans män genom Tlaxcalans, traditionella fiender till de mäktiga aztekerna. De häftiga Tlaxcalans bekämpade de spanska inkräktarna bittert och även om de nötte dem, fann de att de inte kunde besegra dessa inkräktare. Tlaxcalans stämde för fred och välkomnade spanjorerna till sin huvudstad. Där slöt Cortes en allians med Tlaxcalans som skulle löna sig bra för spanjorerna. Hädanefter stöddes den spanska invasionen av tusentals dugliga krigare som hatade Mexica och deras allierade. Efter sorgens natt omgrupperade spanjorerna i Tlaxcala. Det är inte en överdrift att säga att Cortes aldrig skulle ha lyckats utan sina Tlaxcalan-allierade.

Han förlorade skatten i Montezuma

La Noche Triste. Kongressens bibliotek; Artist okänd

Cortes och hans män ockuperade Tenochtitlan i november 1519 och började omedelbart att berömma Montezuma och de aztekiska adelsmännen efter guld. De hade redan samlat in en hel del på vägen dit, och i juni 1520 hade de samlat på sig uppskattningsvis åtta ton guld och silver. Efter Montezumas död tvingades de fly från staden en natt som av spanjorerna kom ihåg som sorgens natt eftersom hälften av dem dödades av arga Mexica-krigare. De lyckades få ut en del av skatten ur staden, men det mesta gick förlorat och återfanns aldrig.

Men det han inte förlorade, höll han för Han själv

Aztec Gold Mask.

Dallas Museum of Art

När Tenochtitlan slutligen erövrades en gång för alla 1521, delade Cortes och hans överlevande män upp sitt illa tagna byte. Efter att Cortes tog ut den kungliga femman, sin egen femte och gjorde generösa, tvivelaktiga ”betalningar” till många av sina kumpaner, fanns det mycket lite kvar för hans män, av vilka de flesta fick färre än 200 pesos per styck. Det var en förolämpande summa för modiga män som hade riskerat sina liv gång på gång, och de flesta av dem tillbringade resten av livet med att tro att Cortes hade gömt en stor förmögenhet för dem. Historiska berättelser tycks indikera att de var korrekta: Cortes lurade sannolikt inte bara sina män utan kungen själv, och misslyckades med att deklarera hela skatten och skickade inte kungen sina rättmätiga 20% enligt spansk lag.

Han mördade förmodligen sin fru

Malinche och Cortes.

Väggmålning av Jose Clemente Orozco

År 1522, efter att ha erövrat det aztekiska riket, fick Cortes en oväntad besökare: hans fru, Catalina Suárez, som han hade lämnat kvar på Kuba. Catalina kunde inte ha varit nöjd med att se sin man tillsammans med en annan kvinna, men hon stannade i Mexiko ändå. Den 1 november 1522 var Cortes värd för en fest i sitt hem där Catalina påstås ha gjort honom arg genom att kommentera ursprungsbefolkningen. Hon dog just den natten och Cortes berättade att hon hade dåligt hjärta. Många misstänkte att han faktiskt dödade henne. En del av bevisen tyder faktiskt på att han gjorde det, till exempel tjänare i hans hem som såg blåmärken på hennes hals efter döden och det faktum att hon upprepade gånger hade berättat för sina vänner att han behandlade henne våldsamt. Brottsanklagelserna lades ner, men Cortes förlorade ett civilmål och var tvungen att betala av sin avlidna frus familj.

Erövringen av Tenochtitlan var inte slutet av hans karriär

Kvinnor ges till Cortes i Potonchan.

Okänd artist

Hernan Cortes djärva erövring gjorde honom känd och rik. Han blev markis av Oaxacadalen och han byggde ett befäst palats som fortfarande kan besökas i Cuernavaca. Han återvände till Spanien och träffade kungen. När kungen inte kände igen honom direkt, sa Cortes: ”Jag är den som gav dig fler kungadömen än du hade städer tidigare.” Han blev guvernör i Nya Spanien (Mexiko) och ledde en katastrofal expedition till Honduras 1524. Han ledde också personligen utforskningsexpeditioner i västra Mexiko, för att leta efter ett sund som skulle förbinda Stilla havet med Mexikanska golfen. Han återvände till Spanien och dog där 1547.​

Moderna mexikaner föraktar honom

Många moderna mexikaner ser inte spanjorernas ankomst 1519 som frambringare av civilisation, modernitet eller kristendom: snarare tror de att conquistadorerna var ett brutalt gäng mördare som plundrade den rika kulturen i centrala Mexiko. De kan beundra Cortes fräckhet eller mod, men de finner hans kulturella folkmord avskyvärt. Det finns inga större monument över Cortes någonstans i Mexiko, men heroiska statyer av Cuitlahuac och Cuauhtémoc, två Mexica-kejsare som kämpat bittert mot de spanska inkräktarna, pryder de vackra avenyerna i det moderna Mexico City.

]”>

Utvald video

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne