Forntida Egypten: Den moderna kalenderns födelseplats

Sättet på vilket vi delar upp dagen i timmar och minuter, såväl som strukturen och längden på den årliga kalendern, beror mycket på banbrytande utveckling i det antika Egypten.

Eftersom egyptiskt liv och jordbruk berodde på den årliga översvämningen av Nilen, var det viktigt att fastställa när sådana översvämningar skulle börja. De tidiga egyptierna noterade att början av

akhet (översvämning) inträffade vid heliakal uppgång av en stjärna som de kallade Serpet (Sirius) Det har beräknats att detta sideriska år bara var 12 minuter längre än det genomsnittliga tropiska året som påverkade översvämningen, och detta gav en skillnad på endast 25 dagar över hela det antika Egyptens nedtecknade historia.

3 egyptiska kalendrar

Det antika Egypten drevs enligt tre olika kalendrar. Den första var en månkalender baserad på 12 månmånader, som var och en började på den första dagen då den gamla månhalvmånen inte längre var synlig i öster i gryningen. (Detta är högst ovanligt eftersom andra civilisationer från den eran är kända för att ha börjat i månader med den första inställningen av den nya halvmånen!) En trettonde månad lades in för att upprätthålla en koppling till Serpets heliakala uppgång. Denna kalender användes för religiösa högtider.

Den andra kalendern, som användes för administrativa syften, baserades på observationen att det vanligtvis gick 365 dagar mellan Serpets heliakala resning. Denna civila kalender delades upp i tolv månader om 30 dagar med ytterligare fem epagomenala dagar bifogade i slutet av året. Dessa ytterligare fem dagar ansågs vara oturliga. Även om det inte finns några säkra arkeologiska bevis, tyder en detaljerad beräkning på att den egyptiska civila kalendern går tillbaka till cirka 2900 f.Kr.

Denna 365-dagarskalender är också känd som en vandrande kalender, från det latinska namnet annus vagus eftersom det sakta hamnar ur synkronisering med solåret. (Andra vandrande kalendrar inkluderar det islamiska året.)

En tredje kalender, som går tillbaka åtminstone till 400-talet f.Kr., användes för att matcha måncykeln med det civila året. Den baserades på en period av 25 civila år vilket var ungefär lika med 309 månmånader.

Skottåret i det antika Egypten

Ett försök att reformera kalendern till att inkludera ett skottår gjordes vid början av den ptolemaiska dynastin (Dekret av Canopus, 239 fvt), men prästerskapet var för konservativt för att tillåta en sådan förändring. Detta är före den julianska reformen 46 f.Kr. som Julius Caesar introducerade på inrådan av den Alexandrianske astronomen Sosigenese. Reformen kom dock efter Kleopatras och Anthonys nederlag av den romerske generalen (och snart kejsare) Augustus år 31 f.Kr. Året därpå beslutade den romerska senaten att den egyptiska kalendern skulle inkludera ett skottår, även om den faktiska förändringen av kalendern inte skedde förrän 23 f.Kr.

Månader, veckor och decennier

Månaderna i den egyptiska civila kalendern var ytterligare uppdelade i tre sektioner som kallas ”decennier”, var och en på 10 dagar. Egyptierna noterade att den heliakala uppgången av vissa stjärnor, såsom Sirius och Orion, matchade den första dagen av de 36 på varandra följande decennierna och kallade dessa stjärnor för dekaner. Under en natt kunde en sekvens av 12 dekaner ses stiga och användes för att räkna timmarna. (Denna uppdelning av natthimlen, som senare justerades för att ta hänsyn till de epagomenala dagarna, hade nära paralleller till den babyloniska zodiaken. Zodiakens tecken stod var och en för tre av dekanerna. Denna astrologiska anordning exporterades till Indien och sedan till det medeltida Europa via islam.)

Egyptisk klocktid

Tidiga människan delade upp dagen i tidsmässiga timmar vars längd berodde på årstiden. En sommartimme, med den längre perioden av dagsljus, skulle vara längre än en vinterdag. Det var egyptierna som först delade in dagen (och natten) i 24 timliga timmar.

Egyptierna mätte tiden under dagen med hjälp av skuggklockor, föregångare till de mer igenkännliga solurtavlor som ses idag . Uppgifter tyder på att tidiga skuggklockor baserades på skuggan från en stapel som korsade fyra märken, vilket representerar timperioder som börjar två timmar in på dagen. Vid middagstid, när solen stod som högst, skulle skuggklockan vändas och timmarna räknas ner till skymningen. En förbättrad version som använder en stav (eller gnomon) och som anger tiden enligt skuggans längd och position har överlevt från det andra årtusendet f.Kr.

Problem med att observera solen och stjärnorna kan ha varit anledningen till att egyptierna uppfann vattenklockan, eller ”clepsydra” (som betyder vattentjuv på grekiska). Det tidigaste återstående exemplet överlevt från Karnaktemplet dateras till 1400-talet f.Kr. Vatten droppar genom ett litet hål i en behållare till en lägre. Märken på endera behållaren kan användas för att ge ett register över passerade timmar. Vissa egyptiska clepsydras har flera uppsättningar märken som ska användas vid olika tider på året, för att bibehålla överensstämmelse med säsongens tidsmässiga timmar. Designen av clepsydra anpassades och förbättrades senare av grekerna.

Astronomis inflytande på protokoll och Timmar

Som ett resultat av Alexander den stores fälttåg exporterades en stor rikedom av kunskap om astronomi från Babylon till Indien, Persien, Medelhavet och Egypten. Den stora staden Alexandria med sitt imponerande bibliotek, båda grundade av den grekisk-makedonska familjen Ptolemaios, fungerade som ett akademiskt centrum.

Temporala timmar var till liten nytta för astronomer, och runt 127 e.Kr. Hipparchus av Nicea , som arbetade i den stora staden Alexandria, föreslog att dela in dagen i 24 ekvinoktimmar. Dessa dagjämningstimmar, så kallade eftersom de är baserade på lika längd på dag och natt vid dagjämningen, delar upp dagen i lika perioder. (Trots hans konceptuella framsteg fortsatte vanliga människor att använda tidsmässiga timmar i över tusen år: omvandlingen till jämnjämningstimmar i Europa gjordes när mekaniska, viktdrivna klockor utvecklades på 1300-talet.)

Tidsindelningen förfinades ytterligare av en annan Alexandrian-baserad filosof, Claudius Ptolemeus, som delade in dagjämningstimmen i 60 minuter, inspirerad av den mätskala som användes i det antika Babylon. Claudius Ptolemaeus sammanställde också en stor katalog med över tusen stjärnor, i 48 stjärnbilder och spelade in hans koncept att universum kretsade runt jorden. Efter det romerska imperiets kollaps översattes det till arabiska (år 827 e.Kr.) och senare till latin (på 1100-talet e.Kr.). Dessa stjärntabeller gav de astronomiska data som användes av Gregorius XIII för hans reformering av den julianska kalendern 1582.

    Källor

  • Richards, EG. Mapping Time: The Calendar and its History. Oxford University Press, 1998.

  • Afrikas allmänna historia II: Afrikas antika civilisationer. James Curry Ltd., University of California Press och FN:s organisation för utbildning, vetenskap och kultur (UNESCO), 1990.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension