George Washingtons första invigning: både celebratory och allvarlig

Invigningen av George Washington som USA:s första president den 30 april 1789 var en offentlig händelse som bevittnades av en jublande folkmassa. Firandet i New York Citys gator var dock också en mycket allvarlig händelse, eftersom den markerade början på en ny era.

Efter att ha kämpat med förbundsordningen under åren efter revolutionskriget hade det funnits ett behov av en mer effektiv federal regering och ett konvent i Philadelphia sommaren 1781 skapade konstitutionen, som etablerade presidentämbetet.

George Washington hade valts till president för det konstitutionella konventet och med tanke på hans stora status som nationell hjälte verkade det självklart att han skulle väljas till USA:s första president. Washington vann lätt den första presidenten val i slutet av 1788 och när han avlade eden på balkongen till Federal Hall på nedre Manhattan månader senare, måste det ha verkat för medborgarna i den unga nationen som om en stabil regering äntligen höll på att samlas.

När Washington klev ut på byggnadens balkong, skulle många prejudikat skapas. Grundformatet för den första invigningen för mer än 225 år sedan upprepas i princip vart fjärde år.

Förberedelser inför invigningen

Efter förseningar med att räkna röster och bestyrka valet, informerades Washington officiellt om att han hade blivit vald den 14 april 1789 Kongresssekreteraren reste till Mount Vernon för att förmedla nyheterna. I ett konstigt formellt möte läste Charles Thomson, den officiella budbäraren, och Washington förberedda uttalanden för varandra. Washington gick med på att tjäna.

Han åkte till New York City två dagar senare. Resan var lång och även med Washingtons vagn (ett lyxfordon på den tiden) var det jobbigt. Washington möttes av folkmassor vid varje stopp. På många nätter kände han sig tvungen att delta i middagar som hölls av lokala dignitärer, under vilka han skålades översvallande.

Efter att en stor folkmassa välkomnat honom i Philadelphia, hoppades Washington på att komma till New York City (platsen för invigningen som DC ännu inte blivit nationens huvudstad) tyst. Han fick inte sin önskan.

Den 23 april 1789 färjades Washington till Manhattan från Elizabeth, New Jersey, ombord på en utsmyckat pråm. Hans ankomst till New York var en stor offentlig händelse. Ett brev som beskrev festligheterna som dök upp i tidningar nämnde att en kanonsalut avlossades när Washingtons pråm passerade batteriet vid Manhattans södra spets.

En parad som bildades bestående av en kavalleristrupp som bildades när han landade och som även inkluderade en artillerienhet, ”militärofficerare”, och ”presidentens garde som består av grenadjärer från första regementet.” Washington, tillsammans med stads- och statliga tjänstemän och följt av hundratals medborgare, marscherade till herrgården som hyrs som presidentens hus.

Brevet från New York publicerat i Boston Independent Chronicle den 30 april 1789 nämnde att flaggor och banderoller var visas från byggnader, och ”klockor ringdes”. Kvinnor vinkade från fönster.

Under veckan därpå hölls Washington upptagen med att hålla möten och organisera sitt nya hushåll på Cherry Street. Hans fru, Martha Washington, anlände till New York några dagar senare tillsammans med tjänare som inkluderade förslavade människor som hämtats från Washingtons egendom i Virginia vid Mount Vernon.

Invigningen

Datum för invigningen var satt för den 30 april 1789, en torsdagsmorgon. Vid middagstid började en procession från presidentens hus på Cherry Street. Ledda av militära enheter gick Washington och andra dignitärer genom flera gator till Federal Hall.

Mycket medveten om att allt han gjorde den dagen skulle ses som betydelsefullt, valde Washington sin garderob noggrant . Även om han mestadels var känd som soldat, ville Washington betona att presidentskapet var en civil position och att han inte bar uniform. Han visste också att hans kläder för det stora evenemanget måste vara amerikanska, inte europeiska.

Han bar en kostym gjord av amerikanskt tyg, ett brunt tyg tillverkat i Connecticut som beskrevs som liknar sammet. I en liten nick till sin militära bakgrund bar han ett klänningsvärd.

Efter att ha nått byggnaden i hörnet av Wall- och Nassau Street, passerade Washington genom en bildade soldater och gick in i byggnaden. Enligt ett konto i en tidning som heter The Gazette of the United States och publicerad den 2 maj 1789, introducerades han sedan för båda kamrarna i kongressen. Det var naturligtvis en formalitet, eftersom Washington redan skulle ha känt till många av ledamöterna i huset och senaten.

Går ut på ”galleriet”, en stor öppen veranda på framför byggnaden administrerades Washington ämbetseden av kanslern i delstaten New York, Robert Livingston. Traditionen med att presidenter svurs in av USA:s chefsdomare låg fortfarande år i framtiden av en mycket god anledning: Högsta domstolen skulle inte existera förrän i september 1789, när John Jay blev den första chefsdomaren.

En rapport publicerad i en tidning (The New York Weekly Museum) beskrev den 2 maj 1789 scenen som följde på administrationen av ämbetseden:

”Kanslern utropade honom sedan till FÖRENADE STATERNAS PRESIDENT, vilket följdes av omedelbar avfyring av 13 kanoner och höga upprepade rop; PRESIDENTEN böjde sig för folket, luften ringde åter med deras akklamationer Han drog sig sedan tillbaka med de två kamrarna [of Congress] till senatskammaren…”

I senatens kammare höll Washington det första invigningstalet. Han hade ursprungligen skrivit ett mycket långt tal som hans vän och rådgivare, den blivande presidenten James Madison, föreslog att han skulle ersätta. Madison skrev ett mycket kortare tal där Washington uttryckte typisk blygsamhet.

Efter hans tal, Washington tillsammans med ny vice president John Adams och medlemmar av kongressen gick till St. Paul's Chapel på Broadway. Efter en gudstjänst återvände Washington till sin bostad.

New Yorks medborgare, dock, fortsatte att fira. Tidningar rapporterade att ”belysningar”, som skulle ha varit utarbetade bildspel, projicerades på byggnader den natten. En rapport i Gazette of the United States noterade att belysningen i hemmen för de franska och spanska ambassadörerna var särskilt utarbetade.

Rapporten i The Gazette of the Förenta staterna beskrev slutet på den stora dagen: ”Kvällen var fin – sällskapet otaliga – alla verkade njuta av scenen, och ingen olycka kastade det minsta moln på tillbakablicken.”

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension