Historien bakom Kilroy, det moralhöjande memet från andra världskriget

Under några år under och efter andra världskriget var han allestädes närvarande: en doodle av en stornäsad man som kikade över en vägg, åtföljd av inskriptionen ” Kilroy var här.” På höjden av sin popularitet kunde Kilroy hittas nästan överallt: i badrum och på broar, i skolans cafeterier och på läxuppgifter, i lastrummen på marinens fartyg och målade på skalen av flygvapnets missiler. En klassisk tecknad serie Bugs Bunny från 1948, ”Haredevil Hare”, visar hur djupt Kilroy hade trängt in i popkulturen: Bugs tror att han är den första kaninen som landar på månen, men är omedveten om sloganen ”Kilroy var här” som framträdande etsat på en rock bakom honom.

The Prehistory of ”Kilroy Was Here”

Var kom memen — och det är precis vad det var, 50 år före uppfinningen av internet —” Kilroy var här” kommer ifrån? Nåväl, graffiti i sig har funnits i tusentals år, men Kilroy-teckningen verkar härröra från en liknande graffiti, ”Foo var här”, populär bland australiska militärer under första världskriget; detta var också en skildring av en tecknad figur med stor näsa som kikade över en vägg, men den åtföljdes inte av några ord.

Ungefär samtidigt som Kilroy dök upp på oväntade platser i USA, dök en annan doodle, ”Mr. Chad”, upp i England. Tchad-klottern kan ha härletts från den grekiska symbolen för Omega, eller så kan det ha varit en förenklad anpassning av ett kretsschema; hur som helst så bar den samma ”någon tittar”-konnotation som Kilroy. Vid någon tidpunkt strax före andra världskrigets utbrott verkar det som att Foo, Chad och Kilroy slog ihop sitt memetiska DNA och muterade till klassikern ”Kilroy var här.”

Var kom ”Kilroy” ifrån?

När det gäller härledningen av namnet ”Kilroy” är det en fråga om dispyt . Vissa historiker pekar på James J. Kilroy, en inspektör vid Fore River Shipyard i Braintree, MA, som förmodligen skrev ”Kilroy was here” på olika delar av fartygen när de byggdes (efter att fartygen var färdiga skulle dessa inskriptioner ha varit otillgänglig, därav ”Kilroys” rykte om att hamna på omöjliga platser). En annan kandidat är Francis J. Kilroy, Jr., en soldat i Florida, sjuk i influensa, som skrev ”Kilroy kommer att vara här nästa vecka” på väggen i sin barack; eftersom den här historien först dök upp 1945, verkar det dock tveksamt att Francis, snarare än James, var källan till Kilroy-legenden. Naturligtvis är det också möjligt att varken James eller Francis Kilroy var inblandade på något sätt, och att namnet ”Kilroy” framtrollades från grunden av en uttråkad GI

Vid det här laget bör vi nämna en ”dokumentär” från 2007 Fort Knox: Secrets Revealed, som sändes 2007 på History Channel. Utgångspunkten för showen är att Fort Knox laddades med guld 1937, men gjordes tillgängligt för allmänheten först på 1970-talet – så att producenterna på History Channel kunde ta bort en del av fortets inre och besöka en tidskapsel från förkrigstiden. Amerika. I dokumentären kan ”Kilroy was here” ses skrivet på en vägg inuti valvet, vilket skulle antyda att ursprunget till denna meme daterar sig till senast 1937. Tyvärr avslöjades det senare av en av showens konsulter att valvfilmer ”återskapades” (dvs. helt påhittade), vilket borde få dig att tänka två gånger på den historiska riktigheten av allt som sändes på den här kabelkanalen!

”Kilroy Was Here” Goes to War

De fyra åren av andra världskriget var ett tufft, farligt och ofta ensamt slag för Amerikas militärer, som behövde någon form av underhållning de kunde få. I detta avseende fungerade ”Kilroy var här” som en moralhöjare – när amerikanska soldater landade på ett strandhuvud såg de ofta detta meme inskrivet på en vägg eller ett staket i närheten, förmodligen planterat där av ett förhandsspaningslag. Allt eftersom kriget fortskred blev ”Kilroy var här” ett emblem av stolthet, som bar budskapet att ingen plats, och inget land, var utom räckhåll för Amerikas makt (och speciellt inte om ”Kilroy var här” råkade målas på sidan av en missil som tränger djupt in i fiendens territorium).

Underhållande nog kunde varken Josef Stalin eller Adolf Hitler, två diktatorer som inte är kända för sin humor, riktigt förstå ”Kilroy var här.” Den berömda paranoide Stalin var enligt uppgift orolig när han skymtade ett ”Kilroy var här”-klotter i ett badrumsstånd på Potsdamkonferensen i Tyskland; antagligen instruerade han NKVD att hitta den ansvarige och få honom skjuten. Och ”Kilroy var här” var inskrivet på så många delar av amerikanska förordningar som återvunnits av tyskarna att Hitler undrade om Kilroy var en mästerspion, i linje med den ännu inte uppfunna James Bond!

Kilroy har haft ett robust liv efter detta. Gamla memes försvinner aldrig riktigt; de kvarstår utanför historiska sammanhang, så att en sexåring som tittar på ”Adventure Time” eller läser en serie Peanuts från 1970-talet kommer att vara medveten om denna fras, men inte om dess ursprung eller dess konnotationer. Det är inte bara så att ”Kilroy var här.” Kilroy är fortfarande bland oss, i serietidningar, videospel, TV-program och alla möjliga artefakter från popkulturen.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension