Historien om kvinnligt barnmord i Asien

Bara i Kina och Indien ”försvinner” uppskattningsvis 2 miljoner flickor varje år. De aborteras selektivt, dödas som nyfödda eller överges och lämnas att dö. Grannländer med liknande kulturella traditioner, som Sydkorea och Nepal, har också ställts inför detta problem.

Vilka är traditionerna som ledde till denna massaker på flickor? Vilka moderna lagar och politik har tagit itu med eller förvärrat problemet? Grundorsakerna till kvinnliga barnmord i konfucianska länder som Kina och Sydkorea liknar, men inte exakt samma som, övervägande hinduiska länder som Indien och Nepal.

Indien och Nepal

Enligt hinduisk tradition är kvinnor lägre inkarnationer än män av samma kast.En kvinna kan inte få befrielse (moksha) från dödscykeln och återfödelse. På en mer praktisk vardagsnivå kunde kvinnor traditionellt inte ärva egendom eller bära efternamnet vidare. Söner förväntades ta hand om sina äldre föräldrar i utbyte mot att de fick ärva familjens gård eller butik. Döttrar var tvungna att ha en dyr hemgift för att gifta sig; en son, å andra sidan, skulle föra hemgiftsrikedom in i familjen. En kvinnas sociala status var så beroende av hennes mans att om han dog och lämnade henne en änka, förväntades hon ofta begå sati snarare än att gå tillbaka till sin födelsefamilj.

Som ett resultat av dessa övertygelser och seder, hade föräldrar en stark preferens för söner. En liten flicka sågs som en ”rånare” som skulle kosta familjen pengar att samla in och som sedan skulle ta hennes hemgift och gå till en ny familj när hon gifte sig. I århundraden fick söner mer mat i tider av knapphet, bättre sjukvård och mer uppmärksamhet och tillgivenhet från föräldrarna. Om en familj kände att de hade för många döttrar och en annan flicka föddes, kan de kväva henne med en fuktig trasa, strypa henne eller lämna henne utanför för att dö.

Effekter av modern teknik

De senaste åren har framstegen inom medicinsk teknik gjort problemet mycket värre. Istället för att vänta nio månader för att se barnets kön vid födseln, har familjer idag tillgång till ultraljud som kan berätta barnets kön bara fyra månader in i graviditeten. Många familjer som vill ha en son kommer att abortera ett kvinnligt foster. Könsbestämningstester är olagliga i Indien, men läkare accepterar rutinmässigt mutor för att utföra proceduren. Sådana fall åtalas nästan aldrig.

Resultaten av sexselektiv abort har varit skarpa. Det normala könsförhållandet vid födseln är cirka 105 män per 100 kvinnor eftersom flickor naturligt överlever till vuxen ålder oftare än pojkar. Idag, för varje 105 pojkar som föds i Indien, föds bara 97 flickor. I det mest skeva distriktet i Punjab är förhållandet 105 pojkar till 79 flickor. Även om dessa siffror inte ser alltför alarmerande ut, i ett så folkrikt land som Indien, innebär det 49 miljoner fler män än kvinnor 2019.

Denna obalans har bidragit till en snabb ökning av fruktansvärda brott mot kvinnor. Det verkar logiskt att där kvinnor är en sällsynt vara, skulle de uppskattas och behandlas med stor respekt. Det som dock händer i praktiken är att män begår fler våldshandlingar mot kvinnor där könsfördelningen är skev. Under de senaste åren har kvinnor i Indien ställts inför allt större hot om våldtäkt, gruppvåldtäkt och mord, förutom övergrepp i hemmet från sina män eller sina svärföräldrar. Vissa kvinnor dödas för att de misslyckats med att få söner, vilket vidmakthåller cykeln.

Tyvärr verkar detta problem bli allt vanligare även i Nepal. Många kvinnor där har inte råd med ett ultraljud för att fastställa könet på deras foster, så de dödar eller överger flickor efter att de har fötts. Orsakerna till den senaste tidens ökning av kvinnliga barnmord i Nepal är inte klarlagda.

Kina och Sydkorea

I Kina och Sydkorea formas människors beteende och attityder idag fortfarande till stor del av lärorna av Konfucius, en gammal kinesisk visman. Bland hans läror fanns idéerna om att män är överlägsna kvinnor och att söner har en skyldighet att ta hand om sina föräldrar när föräldrarna blir för gamla för att arbeta.

Flickor, däremot, sågs som en börda att uppfostra, precis som de var i Indien. De kunde inte föra familjens namn eller blodslinje vidare, ärva familjens egendom eller utföra lika mycket manuellt arbete på familjens gård. När en flicka gifte sig var hon ”förlorad” till en ny familj, och under århundraden tidigare kanske hennes födelseföräldrar aldrig skulle träffa henne igen om hon flyttade till en annan by för att gifta sig. Till skillnad från Indien behöver dock kinesiska kvinnor inte ge en hemgift när de gifter sig. Detta gör den ekonomiska kostnaden för att fostra en flicka mindre betungande.

Effekter av modern politik i Kina

Den kinesiska regeringens ettbarnspolitik, som antogs 1979, har ledde till obalans mellan könen liknande Indiens. Inför utsikten att bara få ett enda barn, föredrog de flesta föräldrar i Kina att ha en son. Som ett resultat skulle de abortera, döda eller överge flickor. För att hjälpa till att lindra problemet ändrade den kinesiska regeringen policyn för att tillåta föräldrar att få ett andra barn om det första var en flicka, men många föräldrar vill fortfarande inte stå för kostnaderna för att uppfostra och utbilda två barn, så de kommer att få bli av med flickbebisar tills de får en pojke.

I vissa regioner i Kina har det under de senaste decennierna kunnat finnas ungefär 140 män per 100 kvinnor . Bristen på brudar för alla dessa extra män gör att de inte kan skaffa barn och bära på sina familjers namn och lämnar dem som ”karga grenar”. Vissa familjer tar till att kidnappa flickor för att gifta dem med sina söner. Andra importerar brudar från Vietnam, Kambodja och andra asiatiska länder.

Sydkorea

Även i Sydkorea, det nuvarande antalet äktenskap – män i åldern är mycket större än de tillgängliga kvinnorna. Detta beror på att Sydkorea hade den värsta obalansen mellan könen vid födseln i världen på 1990-talet. Föräldrar höll fortfarande fast vid sina traditionella föreställningar om den ideala familjen, även när ekonomin växte explosivt och människor blev rika. Som ett resultat av ökande välstånd hade de flesta familjer tillgång till ultraljud och aborter, och landet som helhet såg 120 pojkar födas för varje 100 flickor under hela 1990-talet.

Liksom i Kina började några sydkoreanska män ta in brudar från andra asiatiska länder. Det är dock en svår anpassning för dessa kvinnor, som vanligtvis inte talar koreanska och inte förstår de förväntningar som kommer att ställas på dem i en koreansk familj – särskilt de enorma förväntningarna kring deras barns utbildning.

Välstånd och jämlikhet som lösningar

Sydkorea blev dock en framgångssaga. På bara ett par decennier har förhållandet mellan kön vid födseln normaliserats till cirka 105 pojkar per 100 flickor. Detta är mest ett resultat av förändrade sociala normer. Par i Sydkorea har insett att kvinnor idag har fler möjligheter att tjäna pengar och få framträdande plats. Från 2006 till 2007 var premiärministern till exempel en kvinna. När kapitalismen blomstrar har vissa söner övergett seden att leva med och ta hand om sina äldre föräldrar. Föräldrar är nu mer benägna att vända sig till sina döttrar för äldreomsorg. Döttrar blir allt mer värda.

Det finns fortfarande familjer i Sydkorea med till exempel en 19 -årig dotter och en 7-årig son. Innebörden av dessa bokstödsfamiljer är att flera andra döttrar aborterades emellan. Men den sydkoreanska erfarenheten visar att förbättringar av kvinnors sociala status och inkomstpotential kan ha en mycket positiv effekt på födelsekvoten. Det kan faktiskt förhindra kvinnligt barnmord.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension