Historien om Venedig, en gång en stor handelsmakt

Venedig är en stad i Italien, mest känd idag för de många vattenvägar som korsar den. Den har utvecklat ett romantiskt rykte som bygger på otaliga filmer och tack vare en häpnadsväckande skräckfilm har även en mörkare atmosfär utvecklats. Staden har en historia som går från 500-talet och en gång var inte bara en stad i en större delstat: Venedig var en gång en av de största handelsmakterna i Europas historia. Venedig var det europeiska slutet av sidenvägens handelsväg som flyttade varor hela vägen från Kina, och var följaktligen en kosmopolitisk stad, en sann smältdegel.

Venedigs ursprung

Venedig utvecklade en skapelsemyt att det grundades av människor som flydde från Troja , men det bildades förmodligen på 500-talet e.Kr., när italienska flyktingar som flydde från lombardiska inkräktare slog läger på ön nds i Venedigs lagun. Det finns bevis för en bosättning år 600 e.Kr., och denna växte och hade ett eget biskopsråd i slutet av 700-talet. Bosättningen hade snart en extern härskare, en tjänsteman utsedd av det bysantinska riket, som höll fast vid en del av Italien från en bas i Ravenna. År 751, när langobarderna erövrade Ravenna, blev den bysantinska duxen en venetiansk doge, utsedd av köpmansfamiljerna som hade dykt upp i staden.

Tillväxt till en handelskraft

Under de närmaste århundradena utvecklades Venedig som ett handelscentrum, som gärna gjorde affärer med både den islamiska världen och det bysantinska riket, som de förblev nära. År 992 fick Venedig särskilda handelsrättigheter med imperiet i utbyte mot att återigen acceptera bysantinsk suveränitet. Staden blev rikare och självständighet uppnåddes 1082. Men de behöll handelsfördelar med Bysans genom att erbjuda användningen av sin, nu betydande, flotta. Regeringen utvecklades också, den en gång så diktatoriska dogen kompletterad med tjänstemän, sedan råd, och 1144 kallades Venedig först en kommun.

Venedig som handelsimperium

På 1100-talet deltog Venedig och resten av det bysantinska riket i en serie handelskrig, innan händelserna i början av 1200-talet gav Venedig chansen att etablera sig ett fysiskt handelsimperium: Venedig hade gått med på att transportera ett korståg till det ”heliga landet”, men detta fastnade när korsfararna inte kunde betala. Då lovade arvtagaren till en avsatt bysantinsk kejsare att betala Venedig och konvertera till latinsk kristendom om de satte honom på tronen. Venedig stödde detta, men när han återvände och oförmögen att betala/ovillig att konvertera, surnade relationerna och den nye kejsaren mördades. Korsfararna belägrade sedan, intog och plundrade Konstantinopel. Många skatter togs bort av Venedig, som gjorde anspråk på en del av staden, Kreta, och stora områden inklusive delar av Grekland, som alla blev venetianska handelsutposter i ett stort imperium.

Venedig krigade sedan med Genua, en mäktig italiensk handelsrival, och kampen nådde en vändpunkt med slaget vid Chioggia 1380, vilket begränsade Genoisk handel. Andra attackerade också Venedig, och imperiet måste försvaras. Samtidigt urholkades dogernas makt av adeln. Efter tunga diskussioner, på 1400-talet, riktade sig den venetianska expansionen till det italienska fastlandet med intagandet av Vicenza, Verona, Padua och Udine. Denna era, 1420–50, var utan tvekan höjdpunkten för venetiansk rikedom och makt. Befolkningen sprang till och med tillbaka efter digerdöden, som ofta reste längs handelsvägar.

The Decline of Venice

Venedigs förfall började 1453, när Konstantinopel föll för de ottomanska turkarna, vars expansion skulle hota och framgångsrikt inta många av Venedigs östra länder . Dessutom hade portugisiska sjömän rundat Afrika och öppnat ytterligare en handelsväg österut. Expansionen i Italien slog också tillbaka när påven organiserade League of Cambrai för att utmana Venedig och besegra staden. Trots att territoriet återvanns var förlusten av rykte enorm. Segrar som slaget vid Lepanto över turkarna 1571 stoppade inte nedgången.

Ett tag flyttade Venedig framgångsrikt fokus, tillverkade mer och promotade sig själv som den ideala, harmoniska republiken – en sann blandning av nationer. När påven satte Venedig under ett påvligt förbud 1606 för bland annat att döma präster i en sekulär domstol, vann Venedig en seger för den sekulära makten genom att tvinga honom att backa. Men under 1600- och 1700-talen sjönk Venedig, eftersom andra makter säkrade Atlanten och Afrikas handelsvägar, sjömakter som Storbritannien och holländarna. Venedigs sjöburna imperium gick förlorat.

Republikens slut

Den venetianska republiken upphörde 1797, när Napoleons franska armé tvingade staden att gå med på en ny , pro-fransk, ”demokratisk” regering; staden plundrades på stora konstverk. Venedig var kortvarigt österrikiskt efter ett fredsavtal med Napoleon, men blev franskt igen efter slaget vid Austerlitz 1805, och utgjorde en del av det kortlivade kungariket Italien. Napoleons fall från makten fick Venedig att återföras under österrikiskt styre.

Ytterligare nedgång inträdde, även om Venedig 1846 för första gången kopplades till fastlandet med en järnväg, och antalet turister började överstiga lokalbefolkningen. Det blev en kort självständighet 1848–9 när revolutionen avsatte Österrike, men det senare imperiet krossade rebellerna. Brittiska besökare började tala om en stad i förfall. På 1860-talet blev Venedig en del av det nya kungariket Italien, där det finns kvar till denna dag i den nya italienska delstaten, och argument för hur man bäst behandlar Venedigs arkitektur och byggnader har producerat bevarandeinsatser som behåller en stor känsla av atmosfär. Ändå har befolkningen minskat till hälften sedan 1950-talet och översvämningar är fortfarande ett problem.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension