Historiska dikter om social protest och revolution

För nästan 175 år sedan sa Percy Bysshe Shelley, i sin ”Defence of Poetry”, att ”poeter är världens okända lagstiftare.” Under åren sedan har många poeter tagit den rollen till sig, ända fram till våra dagar.

De har varit rabblare och demonstranter, revolutionärer och ja, ibland, lagstiftare. Poeter har kommenterat dagens händelser, gett röst åt de förtryckta och undertryckta, förevigade rebellerna och kampanjat för social förändring.

När vi ser tillbaka till denna flod av protestpoesi, har vi samlat en samling klassiska dikter om protest och revolution, som börjar med Shelleys egen ”The Masque of Anarchy”.

Percy Bysshe Shelley: ”The Masque of Anarchy”

(publicerad 1832; Shelley dog ​​1822)

Denna poetiska ilskans källa föranleddes av den ökända Peterloo-massakern 1819 i Manchester, England.

Massakern började som en fredlig protest av pro-demokrati och anti-fattigdom och slutade med minst 18 dödsfall och över 700 allvarliga skador. Inom dessa siffror fanns oskyldiga; kvinnor och barn. Två århundraden senare behåller dikten sin kraft.

Shelleys gripande dikt är en episk 91 vers, var och en med fyra eller fem rader per stycke. Den är briljant skriven och speglar intensiteten i den 39:e och 40:e strofen:


XXXIX.

Vad är frihet?—du kan berätta

Det som slaveri är, för bra—

För dess namn har vuxit fram
Till ett eget eko.

XL.'Detta att arbeta och ha sådan lönSom bara håller liv från dag till dag

I dina lemmar, som i en cell
För tyrannernas bruk att bo,

Percy Bysshe Shelley:

Song to the Men of England”

(publicerad av Mrs Mary Shelley i ”The Poetical Works of Percy Bysshe Shelley” 1839)

I denna klassiskt, Shelley använder sin penna för att tala specifikt till arbetarna i England. Återigen känns hans ilska i varje rad och det är tydligt att han plågas av det förtryck han ser av medelklassen.

Song to the Men of England är enkelt skriven, den designades för att tilltala de mindre utbildade i Englands samhälle; arbetarna, drönarna, människorna som matade tyrannernas rikedomar.

Diktens åtta strofer är på fyra rader vardera och följ ett rytmiskt AABB-låtliknande format. I den andra strofen försöker Shelley väcka arbetarna till den svåra situation de kanske inte ser:

Därför mata och kläda och spara
Från den vagga till graven
De där otacksamma drönarna som skulle

Töm din svett — nej, drick ditt blod?

I den sjätte strofen kallar Shelley folket att resa sig ungefär som fransmännen gjorde under revolutionen några decennier tidigare:

Så frö – men låt ingen tyrann skörda:

Hitta rikedom – låt ingen bedragare hög:
Väv kläder – låt inte de sysslolösa bära:

Smide armar – till ditt försvar att bära.

William Wordsworth: ” The Prelude, or, Growth of a Poet's Mind

Böckerna 9 och 10, Residens i Frankrike (utgiven 1850, poetens dödsår)

Av de 14 böcker som poetiskt beskriver Wordsworths liv, handlar böckerna 9 och 10 om hans tid i Frankrike under den franska revolutionen. En ung man i slutet av 20-årsåldern tog kaoset hårt på denna annars hemska engelsman.

I bok 9 skriver Woodsworth passionerat:

Ett ljus, en grym och fåfäng värld avskuren
Från de naturliga inloppen av rättvisa känslor,

Från ödmjuk sympati och tuktande sanning;

Där gott och ont byter namn,

Och törstar efter blodigt byte utomlands är parat

Walt Whitman: ”Till en Foil'd European Revolutionaire”

(från ”Leaves of Grass,” publicerades först i 1871-72 års upplaga med en annan upplaga publicerad 1881)

En av Whitmans mest berömda diktsamlingar, ”Leaves of Grass” var ett livstidsverk som poeten redigerade och publicerade ett decennium efter dess första utgivning. Inom detta är de revolutionära orden av ”To a Foil'd European Revolutionaire.

Även om det är oklart vem Whitman pratar med, är hans förmåga att väcka mod och motståndskraft hos revolutionärerna i Europa fortfarande en kraftfull sanning. När dikten börjar råder det ingen tvekan om poetens passion. Vi undrar bara vad som utlöste sådana invecklade ord.

Mod ännu, min bror eller min syster!

Fortsätt – frihet är att betjänas vad som än händer;
Det är inget som stoppas av ett eller två misslyckanden, eller valfritt antal misslyckanden,
Eller av folkets likgiltighet eller otacksamhet, eller av någon otrohet,

Eller uppvisningen av makten, soldater, kanoner, strafflagar.

Paul Laurence Dunbar, ”The Haunted Oak”

En hemsk dikt skriven 1903, Dunbar tar upp det starka ämnet lynchning och södra rättvisa i ” The Haunted Oak”. Han ser på saken genom tankarna på eken som är anställd i frågan.

Den trettonde strofen kan vara den mest avslöjande:

Jag känner repet mot min bark,

Och tyngden av honom i mitt spannmål,

Jag känner mig i halsen av hans sista ve
Beröringen av min egen sista smärta.

    Mer revolutionär poesi

Poesi är den perfekta platsen för social protest oavsett ämne. Var noga med att läsa dessa klassiker i dina studier för att få en bättre känsla för rötterna till revolutionär poesi.

    Edwin Markham, ”The Man With the Hoe”
    – Inspirerad av Jean-François Millets målning ”Man with a Hoe”, publicerades denna dikt ursprungligen i San Francisco Examiner 1899. Upton Sinclair noterade i ”The Cry” för Justice: An Anthology of the Literature of Social Protest” att Markhams dikt blev ”de kommande tusen årens stridsrop.” Det talar verkligen om hårt arbete och den arbetande mannen.

    Ella Wheeler Wilcox, ”Protest”

    – Från

    Poems of Purpose,” publicerad 1916, denna dikt förkroppsligar protestens anda oavsett orsaken. För att tala ut och visa din mod mot dem som orsakar lidande, Wilcox ord är tidlösa.

    Carl Sandburg, ”I Am the People, the Mob”

    – Även från en diktsamling från 1916, ”Chicago Poems”, förstärker Sandburg tankarna hos Wilcox. Han talar om kraften hos ”folket — pöbeln — folkmassan — massan” och förmågan att o kom ihåg fel samtidigt som du lär dig ett bättre sätt.

  • Carl Sandburg, ”The Mayor of Gary”

    – En friformsvers som dök upp i 1922 års ”Smoke and Steel ,” den här dikten tittar på Gary, Indiana 1915. ”12-timmarsdagen och 7-dagarsveckan” för arbetarna drog en skarp kontrast till Garys trimmade och ordentliga borgmästare som hann med schampo och rakning.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys