Honoré de Balzacs liv och verk, fransk romanförfattare

Honoré de Balzac (född Honoré Balssa, 20 maj 1799 – 18 augusti 1850) var en romanförfattare och dramatiker i 1800-talets Frankrike. Hans arbete utgjorde en del av grunden för den realistiska traditionen i europeisk litteratur, med särskilt fokus på hans anmärkningsvärt komplexa karaktärer.

Snabbfakta: Honoré de Balzac

    • Ockupation: Författare
    • Född: 20 maj 1799 i Tours, Frankrike
    • Död: 18 augusti 1850 i Paris, Frankrike
    • Nyckelprestationer: Banbrytande fransk romanförfattare vars realistiska stil och komplexa karaktärer formade den moderna romanen
    • Utvalt verk: Les Chouans (1829 ), Eugénie Grandet (1833), La Père Goriot (1835), La Comédie humaine (samlade verk)
    • Citat: ”Det finns inget sådant som en stor talang utan stor viljestyrka.

Familj och tidigt Livet

Honorés far, Bernard-Francois Balssa, kom från en stor underklassfamilj. Som ung arbetade han hårt för att klättra uppför den sociala stegen och gjorde det så småningom, och arbetade för regeringarna i både Ludvig XVI och, senare, Napoleon. Han bytte namn till Francois Balzac för att låta mer som de aristokrater han nu umgicks med, och gifte sig så småningom med dottern till en rik familj, Anne-Charlotte-Laure Sallambier. Åldersskillnaden var betydande – trettiotvå år – och ordnades i tacksamhet för Francois hjälp till familjen. Det var aldrig en kärleksmatch.

Trots detta fick paret fem barn. Honoré var den äldsta som överlevde spädbarnsåldern, och var närmast i ålder och tillgivenhet till sin syster Laure, född ett år senare. Honoré gick på den lokala gymnasieskolan, men kämpade med den stela strukturen och var följaktligen en fattig student, även när han väl återlämnades till sin familj och privata lärare. Det var inte förrän han började på universitetet vid Sorbonne som han började frodas, studera historia, litteratur och filosofi under några av dagens stora hjärnor.

Efter college började Honoré en karriär som jurist på inrådan av sin far. Han var mycket missnöjd med arbetet, men det gav honom möjlighet att komma i kontakt med och observera människor från alla samhällsskikt och de moraliska dilemman som ligger i utövandet av lagen. Att lämna sin juristkarriär orsakade viss oenighet med hans familj, men Honoré höll fast.

Tidig karriär

Honoré började sina försök till en litterär karriär som dramatiker, sedan, under en pseudonym, som medförfattare till ”potboiler”-romaner: snabbt- skrivna, ofta skandalösa romaner, motsvarigheten till dagens ”trashiga” pocketböcker. Han försökte sig på journalistik, kommenterade det politiska och kulturella tillståndet efter Napoleon-eran i Frankrike, och misslyckades kapitalt med sin affärssatsning när han försökte försörja sig som förläggare och tryckare.

I denna litterära era var två specifika subgenrer av romaner på modet både kritiskt och populärt: historiska romaner och personliga romaner (det vill säga de som berättar en specifik persons liv i detalj). Honoré omfamnade denna stil att skriva och tog med sina egna erfarenheter av gäldenärer, tryckeribranschen och juridik i sina romaner. Denna erfarenhet skilde honom från det förflutnas borgerliga romanförfattare och många av hans samtida, vars kunskap om andra sätt att leva helt och hållet hämtade från tidigare författares skildringar.

La Comedie Humaine

År 1829 skrev han Les Chouans , den första romanen han gav ut under eget namn. Detta skulle bli det första inträdet i hans karriärdefinierande arbete: en serie sammanflätade berättelser som skildrar olika aspekter av det franska livet under restaurerings- och julimonarkinperioder (det vill säga från omkring 1815 till 1848). När han publicerade sin nästa roman, El Verdugo, använde han återigen ett nytt namn: Honoré de Balzac, snarare än bara ”Honoré Balzac.” ”de” användes för att beteckna ädelt ursprung, så Honoré antog det för att bättre passa in i respekterade kretsar av samhället.

I många av de romaner som utgör La Comedie Humaine, Honoré rörde sig mellan svepande porträtt av det franska samhället som helhet och det lilla, intima detaljer om individuella liv. Bland hans mest framgångsrika verk var La Duchesse de Langeais, Eugenie Grandet, och Pere Goriot. Romanerna varierade enormt i längd, från det tusen sidor långa eposet Illusions Perdues till novella La Fille aux yeux d’or.

Romanerna i denna serie var anmärkningsvärda för deras realism, särskilt när det kom till deras karaktärer. I stället för att skriva karaktärer som var förebilder av gott eller ont, skildrade Honoré människor i ett mycket mer realistiskt, nyanserat ljus; även hans mindre karaktärer var skuggade med olika lager. Han fick också ett rykte för sina naturalistiska skildringar av tid och plats, samt drivande berättelser och invecklade relationer.

Honorés skrivvanor var legenden. Han kunde skriva femton eller sexton timmar om dagen, med rikliga mängder kaffe för att få fart på hans koncentration och energi. I många fall blev han besatt av att fullända de minsta detaljerna, ofta att göra förändring efter förändring. Detta slutade inte nödvändigtvis heller när böckerna skickades iväg till tryckeriet: han frustrerade många tryckare genom att skriva om och redigera även efter att korrekturen hade skickats till honom.

Socialt liv och familjeliv

Trots sitt besatta arbetsliv lyckades Honoré ha ett blomstrande socialt liv. Han var populär i samhällets kretsar för sin berättande skicklighet, och han räknade andra berömda personer för dagen – inklusive romanförfattaren Victor Hugo – bland sina bekanta. Hans första kärlek var Maria Du Fresnay, en författare som var olyckligt gift med en mycket äldre man. Hon födde Honorés dotter, Marie-Caroline Du Fresnay, 1834. Han hade också haft en tidigare älskarinna, en äldre kvinna vid namn Madame de Berny, som hade räddat honom från ekonomisk ruin innan hans romanframgångar.

Honorés stora kärlekshistoria började dock på ett sätt som verkar vara något från en roman. Han fick ett anonymt brev 1832 som kritiserade de cyniska skildringarna av tro och kvinnor i en av hans romaner. Som svar lade han upp en annons i en tidning för att fånga sin kritikers uppmärksamhet, och paret började en korrespondens som varade i femton år. Personen på andra sidan av dessa brev var Ewelina Hanska, en polsk grevinna. Honoré och Ewelina var båda mycket intelligenta, passionerade människor, och deras brev var fulla av sådana ämnen. De träffades personligen första gången 1833.

Hennes mycket äldre man dog 1841, och Honoré reste till St. Petersburg, där hon bodde, 1843 för att träffa henne igen. Eftersom de båda hade komplicerad ekonomi och Ewelinas familj misstroddes av den ryska tsaren, kunde de inte gifta sig förrän 1850, då de båda drabbades av hälsoproblem. Honoré hade inga barn med Ewelina, även om han fick barn från andra tidigare affärer.

Död och litterärt arv

Honoré njöt bara av sitt äktenskap i några månader innan han blev sjuk. Hans mamma kom i tid för att säga adjö och hans vän Victor Hugo besökte honom dagen före hans död. Honoré de Balzac dog tyst den 18 augusti 1850. Han ligger begravd på Pere Lachaise-kyrkogården i Paris, och en staty av honom, Balzac-monumentet, sitter i en närliggande korsning.

Det största arvet Honoré de Balzac lämnade efter sig var användningen av realism i romanen. Strukturen i hans romaner, där handlingen presenteras i sekventiell ordning av en allvetande berättare och en händelse orsakar en annan, var inflytelserik för många senare författare. Litteraturforskare har också fokuserat på hans utforskning av kopplingarna mellan social ställning och karaktärsutveckling, såväl som en tro på styrkan i den mänskliga andan som har bestått till denna dag.

Källor

  • Brunetiere, Ferdinand. Honoré de Balzac. JB Lippincott Company, Philadelphia, 1906.
  • “ Honore de Balzac.” New World Encyclopedia, 13 januari 2018, http://www.newworldencyclopedia.org /entry/Honore_de_Balzac.

  • ”Honore de Balzac.” Encyclopaedia Brittanica, 14 augusti 2018, https://www.britannica.com/ biografi/Honore-de-Balzac.

  • Robb, Graham. Balzac: A Biography. WW Norton & Company, New York, 1994.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys