HUAC Jagade kommunister i Amerika och inspirerad Hollywood Blacklisting

House Un-American Activities Committee fick i mer än tre decennier befogenhet att undersöka ”subversiv” aktivitet i det amerikanska samhället. Kommittén började arbeta 1938, men dess största inverkan kom efter andra världskriget, då den engagerade sig i ett mycket uppmärksammat korståg mot misstänkta kommunister.

Kommittén utövade en långtgående inverkan på samhället, i den mån fraser som t.ex. ”att namnge namn” blev en del av språket, tillsammans med ”Är du nu eller har du någonsin varit medlem i kommunistpartiet?” En stämningsansökan att vittna inför kommittén, allmänt känd som HUAC, kunde spåra ur någons karriär. Och vissa amerikaner fick i huvudsak sina liv förstörda av kommitténs agerande

Många namn kallades för att vittna inför kommittén under dess mest inflytelserika period, i slutet av 1940-talet och 195 0s, är bekanta och inkluderar skådespelaren Gary Cooper, animatören och producenten Walt Disney, folksångaren Pete Seeger och den framtida politikern Ronald Reagan. Andra kallade för att vittna är mycket mindre bekanta idag, delvis för att deras popularitet upphörde när HUAC kom på tal.

1930-talet: Dies-kommittén

Kommittén bildades först som en idé av en kongressledamot från Texas, Martin Dies. En konservativ demokrat som hade stött New Deal-program på landsbygden under Franklin Roosevelts första mandatperiod, Dies hade blivit desillusionerad när Roosevelt och hans kabinett visade stöd för arbetarrörelsen.

Dies, som hade en känsla för att bli vän med inflytelserika journalister och locka till sig publicitet, hävdade att kommunister hade infiltrerat amerikanska fackföreningar. I en uppsjö av verksamhet började den nybildade kommittén 1938 framföra anklagelser om kommunistiskt inflytande i USA.

Det fanns redan en rykteskampanj, med hjälp av konservativa tidningar och kommentatorer som den mycket populära radiopersonligheten och prästen Fader Coughlin, som påstod Roosevelt administrationen hyste kommunistiska sympatisörer och utländska radikaler. Dies utnyttjade de populära anklagelserna.

Dies-kommittén blev en del av tidningsrubrikerna när den höll utfrågningar som fokuserade på hur politiker reagerade på strejker från fackföreningar. President Roosevelt reagerade med att skapa egna rubriker. På en presskonferens den 25 oktober 1938 fördömde Roosevelt kommitténs verksamhet, i synnerhet dess attacker mot guvernören i Michigan, som ställde upp för omval.

En artikel på förstasidan av New York Times dagen efter sa att presidentens kritik av kommittén hade levererats i ”frätande villkor.” Roosevelt var upprörd över att kommittén hade attackerat guvernören på grund av åtgärder han vidtagit under en storstrejk på bilfabriker i Detroit föregående år.

Trots offentlig skärmytsling mellan kommittén och Roosevelt-administrationen fortsatte Dies-kommittén sitt arbete. Den utnämnde så småningom mer än 1 000 regeringsarbetare som misstänkta kommunister, och skapade i huvudsak en mall för vad som skulle hända under senare år.

Jakten på kommunister i Amerika

Arbetet i House Un-American Activities Committee bleknade i betydelse under världskriget II. Det berodde delvis på att USA var allierade med Sovjetunionen, och behovet för ryssarna att hjälpa till att besegra nazisterna vägde tyngre än den omedelbara oron för kommunismen. Och naturligtvis var allmänhetens uppmärksamhet inriktad på själva kriget.

När kriget tog slut återvände oron för kommunistisk infiltration i det amerikanska livet till rubrikerna. Kommittén ombildades under ledning av en konservativ kongressledamot i New Jersey, J. Parnell Thomas. 1947 började en aggressiv utredning av misstänkt kommunistiskt inflytande i filmbranschen.

Den 20 oktober 1947 började kommittén utfrågningar i Washington där framstående medlemmar av filmindustrin vittnade. Den första dagen fördömde studiocheferna Jack Warner och Louis B. Mayer vad de kallade ”oamerikanska” författare i Hollywood och svor att inte anställa dem. Romanförfattaren Ayn Rand, som arbetade som manusförfattare i Hollywood, vittnade också och fördömde en ny musikalisk film, ”Song of Russia”, som ett ”fordon för kommunistisk propaganda.”

Utfrågningarna fortsatte i flera dagar, och framstående namn kallades för att vittna garanterat rubriker. Walt Disney framträdde som ett vänligt vittne som uttryckte rädsla för kommunism, liksom skådespelaren och framtida presidenten Ronald Reagan, som tjänstgjorde som ordförande för skådespelarens fackförening, Screen Actors Guild.

The Hollywood Ten

Atmosfären under utfrågningarna förändrades när utskottet ringde ett antal Hollywood-författare som hade anklagats för att vara kommunister. Gruppen, som inkluderade Ring Lardner, Jr., och Dalton Trumbo, vägrade att vittna om sina tidigare anknytningar och misstänkta inblandning i kommunistpartiet eller kommunistanslutna organisationer.

De fientliga vittnena blev kända som Hollywood Tio. Ett antal framstående showbusinesspersonligheter, inklusive Humphrey Bogart och Lauren Bacall, bildade en kommitté för att stödja gruppen och hävdade att deras konstitutionella rättigheter övertrampades. Trots offentliga demonstrationer av stöd anklagades de fientliga vittnena till slut för förakt mot kongressen.

Efter att ha ställts inför rätta och dömts avtjänade medlemmarna i Hollywood Ten ett år i federala fängelser. Efter deras rättsliga prövningar blev Hollywood Ten faktiskt svartlistade och kunde inte arbeta i Hollywood under sina egna namn.

The Blacklists

Folk i underhållningsbranschen som anklagades för kommunistiska för ”subversiva” åsikter började svartlistas. Ett häfte som heter Röda kanaler publicerades 1950 som namngav 151 skådespelare, manusförfattare och regissörer misstänkta för att vara kommunister. Andra listor över misstänkta subversiva cirkulerade, och de som namngavs svartlistades rutinmässigt.

1954 sponsrade Ford Foundation en rapport om svartlistning av led av en tidigare tidningsredaktör John Cogley. Efter att ha studerat praktiken drog rapporten slutsatsen att den svarta listan i Hollywood inte bara var verklig, den var mycket kraftfull. En förstasidesartikel i New York Times den 25 juni 1956 beskrev praktiken mycket detaljerat. Enligt Cogleys rapport kunde bruket av svartlistning spåras till fallet med Hollywood Ten som namngavs av House Un-American Activities Committee.

Tre veckor senare, en ledare i New York Times sammanfattade några viktiga aspekter av svartlistning:

”Mr. Cogleys rapport, som publicerades förra månaden, fann att svartlistning är ”nästan universellt accepterad som ett ansikte på livet” i Hollywood, utgör en ”hemlig och labyrintisk värld av politisk screening” inom radio- och tv-fälten och ”nu är en del av livet på Madison Avenue' bland reklambyråer som kontrollerar många radio- och TV-program.”

Huskommittén för oamerikanska aktiviteter svarade på rapporten om svartlistning genom att kalla rapportens författare, John Cogley, inför kommittén. Under sitt vittnesmål anklagades Cogley i huvudsak för att försöka hjälpa till att gömma kommunister när han inte ville avslöja konfidentiella källor.

The Alger Hiss Case

  • 1948 stod HUAC i centrum för en stor kontrovers när journalisten Whitaker Chambers, medan han vittnade inför kommittén, anklagade en tjänsteman från utrikesdepartementet, Alger Hiss, för att ha varit en rysk spion. Hiss-fallet blev snabbt en sensation i pressen, och en ung kongressledamot från Kalifornien, Richard M. Nixon, medlem av kommittén, fixerade sig vid Hiss.

  • Hiss förnekade anklagelserna från Chambers under sitt eget vittnesmål inför kommittén. Han utmanade också Chambers att upprepa anklagelserna utanför en kongressutfrågning (och bortom kongressens immunitet), så att han kunde stämma honom för förtal. Chambers upprepade anklagelsen i ett tv-program och Hiss stämde honom.

    Kammare producerade sedan mikrofilmade dokument som han sa att Hiss hade tillhandahållit honom år tidigare. Kongressledamoten Nixon gjorde mycket av mikrofilmen, och den hjälpte till att driva hans politiska karriär.

    Hiss åtalades så småningom för mened, och efter två rättegångar dömdes han och avtjänade tre år i federalt fängelse. Debatter om Hiss skuld eller oskyldiga har fortsatt i decennier.

    The End of HUAC

    Kommittén fortsatte sitt arbete under 1950-talet, även om dess betydelse verkade avta. På 1960-talet vände den sin uppmärksamhet mot Anti-War Movement. Men efter kommitténs storhetstid på 1950-talet väckte den inte mycket uppmärksamhet från allmänheten. En artikel från 1968 om kommittén i New York Times noterade att även om den ”en gång spolades av ära” hade HUAC ”skapat lite uppståndelse under de senaste åren…”

    Utfrågningar för att undersöka Yippies, den radikala och vördnadslösa politiska fraktionen ledd av Abbie Hoffman och Jerry Rubin, hösten 1968 förvandlades till en förutsägbar cirkus. Många kongressledamöter började se kommittén som föråldrad.

    1969, i ett försök att distansera kommittén från dess kontroversiella förflutna, döptes den om till House Internal Security Committee. Ansträngningarna att upplösa kommittén tog fart, med fader Robert Drinan i spetsen, en jesuitpräst som tjänstgjorde som kongressledamot från Massachusetts. Drinan, som var mycket oroad över kommitténs medborgerliga rättigheter, citerades i New York Times:

    ”Fader Drinan sa att han skulle fortsätta att arbeta för att döda kommittén för att ”förbättra bilden av kongressen och skydda medborgarnas integritet från de ärekränkande och upprörande ärenden som kommittén upprätthåller.
    ””Kommittén förvarar filer om professorer, journalister, hemmafruar, politiker, affärsmän, studenter och andra uppriktiga, ärliga individer från alla delar av USA som, till skillnad från förespråkarna för HISC:s svartlistningsaktiviteter, det första tillägget till nominellt värde”, sa han.”

    Den 13 januari 1975 röstade den demokratiska majoriteten i representanthuset för att avskaffa kommittén

    Medan huset inte är American Activities Committee hade trogna anhängare, särskilt under dess mest kontroversiella år, kommittén existerar i allmänhet i amerikanskt minne som ett mörkt kapitel. Övergreppen av kommittén på det sätt som den plågade vittnen står som en varning för hänsynslösa utredningar som riktar sig mot amerikanska medborgare.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension