Hur de spanska conquistadorerna erövrade Amerika

Från det ögonblick då Christopher Columbus upptäckte länder som tidigare var okända för Europa 1492, fångade den nya världen europeiska äventyrares fantasi. Tusentals män kom till den nya Världen för att söka förmögenhet, ära och land. Under två århundraden utforskade dessa män den nya världen och erövrade alla infödda människor de stötte på i Spaniens kung (och hoppet om guld). De kom att bli kända som conquistadorerna. Vilka var dessa män?

Definition av Conquistador

Ordet conquistador kommer från spanskan och betyder ”han som erövrar.” Conquistadorerna var de män som tog till vapen för att erövra, underkuva och omvända infödda befolkningar i den nya världen.

Vilka var conquistadorerna?

Conquistadorer kom från hela Europa. Några var tyska, grekiska, flamländska och så vidare, men de flesta av dem kom från Spanien, särskilt södra och sydvästra Spanien. Conquistadorerna kom vanligtvis från familjer som sträcker sig från de fattiga till den lägre adeln. De mycket högfödda behövde sällan ge sig av på jakt efter äventyr. Conquistadorerna var tvungna att ha lite pengar för att köpa redskapen för sin handel, såsom vapen, rustningar och hästar. Många av dem var yrkesveteransoldater som hade kämpat för Spanien i andra krig, som återerövringen av morerna (1482-1492) eller de ”italienska krigen” (1494-1559).

Pedro de Alvarado var ett typiskt exempel. Han var från provinsen Extremadura i sydvästra Spanien och var den yngre sonen i en mindre adlig familj. Han kunde inte förvänta sig något arv, men hans familj hade tillräckligt med pengar för att köpa bra vapen och rustningar åt honom. Han kom till den nya världen 1510 specifikt för att söka sin lycka som en conquistador.

Arméer

Även om de flesta av conquistadorerna var professionella soldater, var de inte nödvändigtvis välorganiserade. De var inte en stående armé i den meningen att vi tänker på det. I den nya världen var de åtminstone mer som legosoldater. De var fria att gå med i vilken expedition de ville och kunde teoretiskt sett lämna när som helst, även om de tenderade att se igenom saker och ting. De var organiserade av enheter. Fotmän, harquebusiers, kavalleri och så vidare tjänstgjorde under betrodda kaptener som var ansvariga inför expeditionsledaren.

Conquistador Expeditions

Expeditioner, som Pizarros inkakampanj eller de otaliga sökningarna efter staden El Dorado, var dyra och privatfinansierade (även om kungen fortfarande förväntade sig att han skulle minska med 20 procent av alla upptäckta värdesaker). Ibland chippade conquistadorerna själva in pengar till en expedition i hopp om att den skulle upptäcka stora rikedomar. Investerare var också inblandade: rika män som skulle tillhandahålla och utrusta en expedition och förväntade sig en del av bytet om den upptäckte och plundrade ett rikt inhemskt kungarike. Det var en del byråkrati inblandat också. En grupp conquistadorer kunde inte bara plocka upp sina svärd och bege sig ut i djungeln. De var tvungna att först få officiellt skriftligt och undertecknat tillstånd från vissa koloniala tjänstemän.

Vapen och rustningar

Pansar och vapen var avgörande för en conquistador. Footmen hade tunga rustningar och svärd gjorda av fint Toledo-stål om de hade råd. Armborstmän hade sina armborst, knepiga vapen som de var tvungna att hålla i gott skick. Det vanligaste skjutvapnet på den tiden var harquebus, ett tungt, långsamt laddat gevär. De flesta expeditioner hade åtminstone några harquebusiers med sig. I Mexiko övergav de flesta conquistadorer så småningom sin tunga rustning till förmån för det lättare, vadderade skydd mexikanerna använde. Ryttare använde lansar och svärd. Större fälttåg kan ha några artillerister och kanoner med, såväl som skott och krut.

Loot and the Encomienda System

Vissa conquistadorer hävdade att de attackerade Nya världens infödda för att sprida kristendomen och rädda de infödda från fördömelse. Många av conquistadorerna var verkligen religiösa män. Conquistadorerna var dock mycket mer intresserade av guld och byte. Aztekerna och inkarikena var rika på guld, silver, ädelstenar och annat som spanjorerna fann mindre värdefullt, som lysande kläder gjorda av fågelfjädrar. Conquistadorer som deltog i någon framgångsrik kampanj fick andelar baserat på många faktorer. Kungen och expeditionsledaren (som Hernan Cortes) fick vardera 20 procent av allt byte. Därefter delades det upp mellan männen. Officerare och ryttare fick ett större snitt än fotsoldater, liksom armborstskyttar, harquebusiers och artillerister.

Efter att kungen, officerare och andra soldater hade fått sitt snitt, var det ofta inte mycket kvar till de vanliga soldaterna. Ett pris som kunde användas för att köpa bort conquistadorer var gåvan av en encomienda. En encomienda var land som gavs till en conquistador, vanligtvis med infödda som redan bodde där. Ordet encomienda kommer från ett spanskt verb som betyder ”att anförtro”. I teorin hade conquistadoren eller kolonialtjänstemannen som fick en encomienda skyldigheten att ge skydd och religiös undervisning till de infödda på hans land. I gengäld skulle de infödda arbeta i gruvor, producera mat eller handel med varor och så vidare. I praktiken var det lite mer än förslavning.

Missbruk

Det historiska dokumentet vimlar av exempel på conquistadorer som mördar och plågar infödda befolkningar, och dessa fasor är alldeles för många för att listas här. Indies försvarare Fray Bartolomé de las Casas listade många av dem i sin ”Kort redogörelse för Indiens förödelse”. De infödda befolkningen på många karibiska öar, som Kuba, Hispaniola och Puerto Rico, utplånades i huvudsak av en kombination av övergrepp på conquistador och europeiska sjukdomar. Under erövringen av Mexiko beordrade Cortes en massaker på Cholulan adelsmän. Bara månader senare skulle Cortes löjtnant Pedro De Alvarado göra samma sak i Tenochtitlan. Det finns otaliga berättelser om spanjorer som torterar och mördar infödda för att få reda på platsen för guldet. En vanlig teknik var att bränna någons fotsulor för att få dem att prata. Ett exempel var kejsar Cuauhtémoc av Mexica, vars fötter brändes av spanjorerna för att få honom att berätta för dem var de kunde hitta mer guld.

Berömda Conquistadorer

Kända conquistadorer som har kommit ihåg i historien inkluderar Francisco Pizarro, Juan Pizarro, Hernando Pizarro, Diego de Almagro, Diego Velazquez de Cuellar, Vasco Nunez de Balboa, Juan Ponce de Leon, Panfilo de Narvaez, Lope de Aguirre och Francisco de Orellana.

Legacy

Vid tiden för erövringen var spanska soldater bland de finaste i världen. Spanska veteraner från dussintals européers slagfält strömmade till den nya världen och tog med sig sina vapen, erfarenhet och taktik. Deras dödliga kombination av girighet, religiös iver, hänsynslöshet och överlägsna vapen visade sig vara för mycket för infödda arméer att hantera, särskilt i kombination med dödliga europeiska sjukdomar, såsom smittkoppor, som decimerade de infödda leden.

Conquistadorer lämnade sina spår även kulturellt. De förstörde tempel, smälte ner gyllene konstverk och brände inhemska böcker och kodekser. Besegrade infödda förslavades vanligtvis via encomienda-systemet, som höll i sig tillräckligt länge för att lämna ett kulturellt avtryck på Mexiko och Peru. Guldet som conquistadorerna skickade tillbaka till Spanien började en guldålder av imperialistisk expansion, konst, arkitektur och kultur.

Källor

  • Diaz del Castillo, Bernal. ”Erövringen av Nya Spanien.” Penguin Classics, John M. Cohen (översättare), Pocketbok, Penguin Books, 30 augusti 1963.
  • Hassig, Ross. ”Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control.” The Civilization of the American Indian Series, första upplagan, University of Oklahoma Press, 15 september 1995.
  • Las Casas, Bartolomé de. ”Indiens förödelse: en kort redogörelse.” Herma Briffault (översättare), Bill Donovan (introduktion), 1:a upplagan, Johns Hopkins University Press, 1 februari 1992.

    Levy, kompis. ”Conquistador: Hernan Cortes, kung Montezuma och aztekernas sista stånd.” Pocketbok, upplagan 6/28/09, Bantam, 28 juli 2009.

  • Thomas, Hugh. ”Erövring: Cortes, Montezuma och Gamla Mexikos fall.” Pocketbok, Reprint edition, Simon & Schuster, 7 april 1995.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension