Hur den stora depressionen förändrade USA:s utrikespolitik

När amerikaner led genom den stora depressionen på 1930-talet, påverkade finanskrisen USA:s utrikespolitik på ett sätt som drog nationen ännu djupare in i en period av isolationism.

Medan de exakta orsakerna till den stora depressionen diskuteras än i dag, var den första faktorn första världskriget. Den blodiga konflikten chockade det globala finansiella systemet och förändrade den globala balansen mellan politiska och ekonomiska

Nationerna som var inblandade i första världskriget hade tvingats avbryta sin användning av guldmyntfoten, länge den avgörande faktorn för att fastställa internationella valutakurser, för att återhämta sig Försök från USA, Japan och de europeiska nationerna att återinföra guldmyntfoten under det tidiga 1920-talet lämnade deras ekonomier utan den flexibilitet de skulle behövas för att klara av de ekonomiska svåra tider som skulle komma i slutet av 1920-talet och början av 1930-talet.

Tillsammans med den stora amerikanska börskraschen 1929 sammanföll ekonomiska svårigheter i Storbritannien, Frankrike och Tyskland och skapade en global ”perfekt storm” av finansiella kriser. Försök från dessa nationer och Japan att hålla fast vid guldmyntfoten fungerade bara för att underblåsa stormen och påskynda uppkomsten av en global depression.

Depression blir global

Utan något samordnat internationellt system för att hantera en världsomspännande depression på plats vände sig de enskilda nationernas regeringar och finansiella institutioner inåt. Storbritannien, oförmöget att fortsätta i sin långvariga roll som stöttepelare och främsta långivare i det internationella finansiella systemet, blev den första nationen att permanent överge guldmyntfoten 1931. USA var upptaget av sin egen stora depression. oförmögen att kliva in för Storbritannien som världens ”borgenär av sista utväg”, och släppte permanent guldstandarden 1933.

Fast besluten för att lösa den globala depressionen sammankallade ledare för världens största ekonomier till London Economic Conference 1933. Tyvärr kom inga större överenskommelser ur evenemanget och den stora globala depressionen höll i sig under resten av 1930-talet.

Depression leder till isolationism

I kampen med sin egen stora depression sänkte USA sin utrikespolitik ännu djupare in i isolationismens ståndpunkt efter första världskriget.

Som om den stora depressionen inte var nog, lades en serie världshändelser som skulle resultera i andra världskriget till amerikanerna önskan om isolering. Japan erövrade större delen av Kina 1931. Samtidigt utökade Tyskland sitt inflytande i Central- och Östeuropa, Italien invaderade Etiopien 1935. USA valde dock att inte motsätta sig någon av dessa erövringar. Till stor del hindrades presidenterna Herbert Hoover och Franklin Roosevelt från att reagera på internationella händelser, oavsett hur potentiellt farliga de än var, av allmänhetens krav på att uteslutande ta itu med inrikespolitiken, i första hand för att få ett slut på den stora depressionen.

År 1934 publicerades boken Merchants of Death av HC Engelbrecht och FC Hanighen, följt av 1935 års uppsats ” War Is a Racket” av den dekorerade marinkårens general Smedley D. Butler ökade både ytterligare redan populära misstankar om att moguler i det militärindustriella komplexet tjänade på krig och påverkade opinionen ytterligare i riktning mot neutralitet. Många amerikaner beslutade sig för att aldrig mer bli lurade att göra krigets stora uppoffringar bara för att gynna banker och industrier.

Efter att ha bevittnat första världskrigets fasor hoppades Hoover, liksom de flesta amerikaner, att aldrig få se USA inblandad i ännu ett världskrig. Mellan valet i november 1928 och invigningen i mars 1929 reste han till nationerna i Latinamerika i hopp om att vinna deras förtroende genom att lova att USA alltid skulle hedra deras rättigheter som oberoende nationer. Ja, 1930 tillkännagav Hoover att hans administrations utrikespolitik skulle erkänna legitimiteten hos regeringarna i alla latinamerikanska länder, även de vars regeringar inte överensstämde med amerikanska demokratiideal.

Hoovers policy var en omkastning av president Theodore Roosevelts policy att använda våld om nödvändigt för att påverka latinska handlingar amerikanska regeringar. Efter att ha dragit tillbaka amerikanska trupper från Nicaragua och Haiti, fortsatte Hoover att undvika USA:s ingripande i ett 50-tal latinamerikanska revolutioner, av vilka många resulterade i upprättandet av antiamerikanska regeringar. Som ett resultat värmdes USA:s diplomatiska förbindelser med Latinamerika under Hoovers presidentperiod.

Under 1933 års goda grannpolitik av president Franklin Roosevelt, minskade USA sin militära närvaro i Central och Sydamerika. Flytten förbättrade avsevärt USA:s relationer med Latinamerika, samtidigt som mer pengar gjordes tillgängliga för depressionsbekämpande initiativ på hemmaplan.

Faktum är att kravet på att återuppbygga den amerikanska ekonomin och sluta frodas i hela Hoover- och Roosevelt-administrationerna arbetslösheten tvingade USA:s utrikespolitik på den bakre brännaren … åtminstone för ett tag.

Den fascistiska effekten

Medan mitten av 1930-talet såg en ökning av erövringen av militaristiska regimer i Tyskland, Japan och Italien, förblev USA förankrat i isolering från utrikesfrågor när den federala regeringen kämpade med den stora depressionen.

Mellan 1935 och 1939, USA:s kongress, över president Roosevelts invändningar, antog en serie neutralitetslagar specifikt avsedda att förhindra USA från att ta någon roll av vilken karaktär som helst i potentiella utländska krig.

Bristen på något betydande amerikanskt svar på Japans invasion av Kina i 1937 eller Tysklands påtvingade ockupation av Tjeckoslovakien 1938 uppmuntrade Tysklands och Japans regeringar att utöka omfattningen av sina militära erövringar. Ändå fortsatte många amerikanska ledare att tro att behovet av att sköta sin egen inrikespolitik, främst i form av att få ett slut på den stora depressionen, motiverade en fortsatt isolationistisk politik. Andra ledare, inklusive president Roosevelt, trodde att USA:s icke-ingripande helt enkelt tillät krigsteatrarna att växa sig allt närmare Amerika.

Så sent som 1940 höll dock USA borta från utländska krig hade brett stöd från det amerikanska folket, inklusive högprofilerade kändisar som flygaren Charles Lindbergh. Med Lindbergh som ordförande, drev den 800 000 medlemmar starka America First-kommittén lobbying mot kongressen för att motsätta sig president Roosevelts försök att tillhandahålla krigsmaterial till England, Frankrike, Sovjetunionen och de andra nationerna som bekämpade fascismens spridning.

När Frankrike slutligen föll till Tyskland sommaren 1940, USA:s regering började sakta öka sitt deltagande i kriget mot fascismen. Lend-Lease Act från 1941, initierad av president Roosevelt, tillät presidenten att utan kostnad överföra vapen och annat krigsmateriel till vilken ”regering som helst i varje land vars försvar presidenten anser vara avgörande för Förenta staternas försvar.”

Naturligtvis, den japanska attacken på Pearl Harbor, Hawaii, den 7 december 1941 kastade USA in helt och hållet in i andra världskriget och satte stopp för varje anspråk på amerikansk isolationism. När de insåg att nationens isolationism till viss del hade bidragit till andra världskrigets fasor, började amerikanska beslutsfattare återigen betona vikten av utrikespolitik som ett verktyg för att förhindra framtida globala konflikter.

Ironiskt nog var det den positiva ekonomiska effekten av USA:s deltagande i andra världskriget, som delvis hade försenats länge av den stora depressionen som äntligen drog ut nationen ur sin längsta ekonomiska mardröm.

Medan den stora depressionen fick USA:s regering att dra sig tillbaka från ett stort internationellt engagemang under 1930-talet, spelade det också en stor roll i framväxten av USA som världsledare därefter. Den något giltiga uppfattningen att nationens vändning mot isolationism till viss del bidrog till att förlänga andra världskriget fick amerikanska utrikespolitiska beslutsfattare att återgå till att spela en viktig roll i världsfrågor efter kriget.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension