Hur digerdöden började i Asien

Svartedöden, en medeltida pandemi som troligen var böldpesten, är allmänt förknippad med Europa. Detta är inte förvånande eftersom den dödade uppskattningsvis en tredjedel av Europeisk befolkning på 1300-talet. Men böldpesten började faktiskt i Asien och ödelade många områden på den kontinenten också.

Tyvärr är inte pandemins förlopp i Asien lika väl dokumenterad som den är för Europa – men digerdöden förekommer i register från hela Asien på 1330- och 1340-talen och noterar att sjukdomen spred skräck och förstörelse var den än uppstod.

Svartedödens ursprung

Många forskare tror att böldpesten började i nordvästra Kina, medan andra citerar sydvästra Kina eller stäpperna i Centralasien. Vi vet att 1331 bröt ett utbrott ut i Yuan-riket och kan ha påskyndat slutet på det mongoliska styret över Kina. Tre år senare dödade sjukdomen över 90 procent av Hebeiprovinsens befolkning med dödsfall på totalt över 5 miljoner människor.

Från och med 1200 hade Kina en total befolkning på mer än 120 miljoner, men en folkräkning från 1393 fann bara 65 miljoner kineser som överlevde. En del av den försvunna befolkningen dödades av svält och omvälvningar i övergången från Yuan till Ming-styre, men många miljoner dog av böldpest.

Från sitt ursprung vid den östra änden av Sidenvägen, red Svartedöden handelsvägar västerut och stannade vid centralasiatiska karavaner och handelscentra i Mellanöstern och därefter infekterade människor över hela Asien.

Den egyptiske forskaren Al-Mazriqi noterade att ”mer än trehundra stammar alla omkom utan uppenbar anledning i sina sommar- och vinterläger under kursen av att beta sina flockar och under deras säsongsbetonade migration.” Han hävdade att hela Asien var avfolkat, så långt som till den koreanska halvön.

Ibn al-Wardi, en syrisk författare som senare själv skulle dö i pesten 1348, skrev att digerdöden kom ur ” Mörkrets land”, eller Centralasien. Därifrån spreds den till Kina, Indien, Kaspiska havet och ”uzbekernas land” och därifrån till Persien och Medelhavet.

Svartedöden drabbar Persien och Issyk Kul

Det centralasiatiska gisselet drabbade Persien bara några år efter att det dök upp i Kina – bevis om något behövs att sidenvägen var en bekväm smittväg för den dödliga bakterien.

År 1335 dog Il-Khan (mongoliska) härskaren över Persien och Mellanöstern, Abu Said, av böldpest under ett krig med sina nordliga kusiner, Golden Horde. Detta signalerade början på slutet för det mongoliska styret i regionen. Uppskattningsvis 30 % av Persiens folk dog av pesten i mitten av 1300-talet. Regionens befolkning återhämtade sig långsamt, delvis på grund av de politiska störningarna som orsakades av det mongoliska styrets fall och de senare invasionerna av Timur (Tamerlane).

Arkeologiska utgrävningar på stranden av Issyk Kul, en sjö i det som nu är Kirgizistan, avslöjar att det nestorianska kristna handelssamhället där härjades av böldpest 1338 och 1339. Issyk Kul var en stor sidenvägsdepå och har ibland citerats som ursprungspunkten för digerdöden. Det är verkligen ett utmärkt habitat för murmeldjur, som är kända för att bära på en virulent form av pesten.

Det verkar dock mer troligt att handlare från längre österut tog med sig sjuka loppor till Issyk Kuls stränder . Hur det än är så har dödstalen för denna lilla bosättning ökat från ett 150-årigt genomsnitt på cirka 4 personer per år till mer än 100 döda bara på två år.

Även om specifika siffror och anekdoter är svåra att få fram, noterar olika krönikor att centralasiatiska städer som Talas, i dagens Kirgizistan; Sarai, huvudstaden i den gyllene horden i Ryssland; och Samarkand, nu i Uzbekistan, drabbades alla av utbrott av digerdöden. Det är troligt att varje befolkningscentrum skulle ha förlorat minst 40 procent av sina medborgare, med vissa områden som når så höga som 70 procent dödssiffror.

Mongolerna sprider pest vid Kaffa

År 1344 beslutade Golden Horde att återerövra Krim hamnstaden Kaffa från genueserna — italienska handlare som hade tagit staden i slutet av 1200-talet. Mongolerna under Jani Beg inledde en belägring, som varade fram till 1347 då förstärkningar från längre österut förde pesten till de mongoliska linjerna.

En italiensk advokat, Gabriele de Mussis, spelade in vad som hände sedan: ”Hela armén påverkades av en sjukdom som övervann tartarerna (mongolerna) och dödade tusentals på tusentals varje dag.” Han fortsätter med att anklaga att den mongoliska ledaren ”beordrade att lik skulle placeras i katapulter och lobpas in i staden i hopp om att den outhärdliga stanken skulle döda alla inuti.”

Denna incident citeras ofta som den första instansen av biologisk krigföring i historien. Men andra samtida krönikörer nämner inget om de förmodade Black Death-katapulterna. En fransk kyrkoman, Gilles li Muisis, noterar att en ”katastrofande sjukdom drabbade tartararmén, och dödligheten var så stor och utbredd att knappt en av tjugo av dem förblev vid liv.” Han skildrar dock de mongoliska överlevande som förvånade när de kristna i Kaffa också drabbades av sjukdomen.

Oavsett hur det utspelade sig, drev Golden Hordes belägring av Kaffa verkligen flyktingar att fly på fartyg på väg till Genua. Dessa flyktingar var sannolikt en primär källa till digerdöden som fortsatte med att decimera Europa.

Pesten når Mellanöstern

Europeiska Observatörer var fascinerade men inte alltför oroliga när digerdöden drabbade den västra kanten av Centralasien och Mellanöstern. En skrev att ”Indien avfolkades; Tartary, Mesopotamien, Syrien, Armenien täcktes med döda kroppar; kurderna flydde förgäves till bergen.” De skulle dock snart bli deltagare snarare än observatörer i världens värsta pandemi.

I ”Ibn Battutas resor” noterade den store resenären att från och med 1345 hade ”antalet som dog dagligen i Damaskus (Syrien) varit två tusen”, men folket kunde besegra pesten genom bön. År 1349 drabbades den heliga staden Mecka av pesten, troligen förd av infekterade pilgrimer på hajj.

Den marockanske historikern Ibn Khaldun, vars föräldrar dog av pesten, skrev om utbrottet så här: ”Civilisationen både i öst och väst besöktes av en destruktiv pest som ödelade nationer och fick befolkningar att försvinna. Den svalde många av civilisationens goda saker och utplånade dem… Civilisationen minskade med mänsklighetens minskning. Städer och byggnader ödelades, vägar och vägskyltar utplånades, bosättningar och herrgårdar blev tomma, dynastier och stammar försvagades. Hela den bebodda världen förändrades.”

Mer Senaste asiatiska Pestutbrott

År 1855 bröt den så kallade ”tredje pandemin” av böldpest ut i Yunnan-provinsen, Kina. Ett annat utbrott eller en fortsättning på den tredje pandemin – beroende på vilken källa du tror – växte upp i Kina 1910. Den fortsatte med att döda mer än 10 miljoner, många av dem i Manchuriet.

Ett liknande utbrott i Brittiska Indien lämnade omkring 300 000 döda från 1896 till 1898. Detta utbrott började i Bombay (Mumbai) och Pune, på landets västkust. År 1921 skulle den kräva cirka 15 miljoner liv. Med täta mänskliga populationer och naturliga pestreservoarer (råttor och murmeldjur) är Asien alltid i riskzonen för ytterligare en omgång av böldpest. Lyckligtvis kan användningen av antibiotika i rätt tid bota sjukdomen idag.

Arvet från pesten i Asien

Den kanske mest betydande inverkan som digerdöden hade på Asien var att den bidrog till det mäktiga mongoliska imperiets fall. Trots allt började pandemin inom det mongoliska imperiet och ödelade folk från alla fyra khanaterna.

Den massiva befolkningsförlusten och terrorn orsakade av pesten destabiliserade mongoliska regeringar från den gyllene horden i Ryssland till Yuan-dynastin i Kina. Den mongoliska härskaren över Ilkhanate-riket i Mellanöstern dog av sjukdomen tillsammans med sex av sina söner.

Fast Pax Mongolica hade tillåtit ökat rikedom och kulturellt utbyte, genom en återöppning av Sidenvägen, gjorde det också möjligt för denna dödliga smitta att spridas snabbt västerut från dess ursprung i västra Kina eller östra Centralasien. Som ett resultat rasade världens näst största imperium någonsin och föll.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension