Hur Donald Woods täckte Steve Bikos död

Donald Woods (15 december 1933, död 19 augusti 2001) var en sydafrikansk anti-apartheidaktivist och journalist. Hans bevakning av Steve Bikos död i häkte ledde till till sin exil från Sydafrika. Hans böcker avslöjade fall och var grunden för filmen ”Cry Freedom.”

Snabbfakta: Donald Woods

Känd för: Redaktör för den sydafrikanska tidningen Daily Dispatch som var en allierad med andra anti-apartheidaktivisten Steve Biko.

Född: 15 december 1933, i Hobeni, Transkei, Sydafrika

Död: 19 augusti 2001 i London, Storbritannien

Awards and Honours

: Conscience-in-Media Award, från American Society of Journalists and Authors, 1978; World Associati på Newspapers' Golden Pen of Freedom Award, 1978

Maka

: Wendy Woods

Barn

: Jane, Dillon, Duncan, Gavin, Lindsay, Mary och Lindsay

Tidigt liv

Woods föddes i Hobeni, Transkei, Sydafrika. Han härstammade från fem generationer vita bosättare. Medan han studerade juridik vid University of Cape Town blev han aktiv i anti-apartheid Federal Party. Han arbetade som journalist för tidningar i Storbritannien innan han återvände till Sydafrika för att rapportera för Daily Dispatch. Han blev chefredaktör 1965 för tidningen som hade en anti-apartheid redaktionell hållning och en rasmässigt integrerad redaktion.

Att avslöja sanningen om Steves död Biko

När den sydafrikanska svarta medvetandeledaren Steve Biko dog i polisens arrest i september 1977 stod journalisten Donald Woods i spetsen för kampanjen för att få sanningen avslöjad om hans död. Till en början hävdade polisen att Biko hade dött till följd av en hungerstrejk. Undersökningen visade att han hade dött av hjärnskador som han fått under häktet och att han hade hållits naken och i kedjor under en längre period före sin död. De fastslog att Biko hade dött ”till följd av skador som han fått efter ett bråk med medlemmar av säkerhetspolisen i Port Elizabeth.” Men varför Biko satt i fängelse i Pretoria när han dog och händelserna som följde med hans död förklarades inte på ett tillfredsställande sätt.

Woods anklagar regeringen för Biko's Död

Woods använde sin position som redaktör för tidningen Daily Dispatch för att attackera den nationalistiska regeringen över Bikos död. Denna beskrivning av Woods av Biko avslöjar varför han kände så starkt för just denna död, en av många under apartheidregimens säkerhetsstyrkor: ”Detta var en ny ras av sydafrikaner – rasen Black Consciousness – och jag visste direkt att en rörelse som producerat den typ av personlighet som jag nu möter, hade egenskaper som svarta hade behövt i Sydafrika i tre hundra år.”

I sin biografi ”Biko” beskriver Woods säkerhetspoliserna som vittnar vid förhöret:

”Dessa män uppvisade symtom på extrem isolering. De är människor vars uppväxt har imponerat på dem den gudomliga rätten att behålla makt, och i den meningen är de oskyldiga män – oförmögna att tänka eller handla annorlunda. Dessutom har de dragits till en sysselsättning som har gett dem allt utrymme de behöver för att uttrycka sina stela personligheter. De har skyddats för år enligt landets lagar. De har kunnat utföra alla sina fantasifulla tortyrmetoder helt ostört i celler och rum över hela landet, med tyst officiell sanktion, och de har fått en enorm status av regeringen som de män som ' skydda staten från subversion.'”

Woods förbjuds och flyr till exil

Woods förföljdes av polisen och förbjöds sedan, vilket innebar att han inte fick lämna sin öst London hem, inte heller kunde han fortsätta att arbeta. Efter att ett barns t-shirt med ett foto av Steve Biko på den visade sig ha varit impregnerad med syra, började Woods frukta för sin familjs säkerhet. Han ”fastnade på en scenmustasch och färgade mitt gråa hår svart och klättrade sedan över det bakre staketet” för att fly till Lesotho. Han liftade cirka 300 mil och simmade över den översvämmade Telefloden för att komma dit. Hans familj anslöt sig till honom och därifrån åkte de till Storbritannien, där de fick politisk asyl.

I exil skrev han flera böcker och fortsatte kampanjen mot apartheid. Filmen ”Cry Freedom” var baserad på hans bok ”Biko”. Efter 13 år i exil besökte Woods Sydafrika i augusti 1990, men återvände aldrig för att bo där.

Död Woods dog, 67 år gammal, av cancer på ett sjukhus nära London, Storbritannien, den 19 augusti 2001.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension