Hur en arkeolog matade nazisternas girighet efter världsherravälde

Gustaf Kossinna (1858-1931, ibland stavat Gustav) var en tysk arkeolog och etnohistoriker som allmänt uppfattas som ett verktyg för arkeologigruppen och nazisten Heinrich Himmler , även om Kossinna dog under Hitlers maktövertagande. Men det är inte hela historien.

Utbildad till filolog och lingvist vid universitetet i Berlin, var Kossinna en sen omvänd till förhistorien och en ivrig anhängare och främjare av Kulturkreise-rörelsen – den uttryckliga definitionen av kulturhistoria för ett givet område. Han var också en förespråkare för Nordische Gedanke (Nordisk tanke), som grovt kan sammanfattas som att ”riktiga tyskar härstammar från det rena, ursprungliga Nordisk ras och kultur, en utvald ras som måste uppfylla sitt historiska öde; ingen annan ska tillåtas komma in.”

Bli arkeolog

Enligt en färsk (2002) biografi av Heinz Grünert, var Kossinna intresserad av forntida tyskar under hela sin karriär, även om han började som filolog och historiker. Hans huvudlärare var Karl Mullenhoff, professor i tysk filologi med inriktning på germansk förhistoria vid universitetet i Berlin. 1894 vid 36 års ålder fattade Kossinna beslutet att byta till förhistorisk arkeologi och introducerade sig själv på området genom att hålla en föreläsning om arkeologins historia vid en konferens i Kassel 1895, vilket faktiskt inte gick särskilt bra.

Kossinna trodde att det bara fanns fyra legitima fält av studie i arkeologi: de germanska stammarnas historia, de germanska folkens ursprung och det mytiska indo-germanska hemlandet, arkeologisk verifiering av den filologiska indelningen i öst- och västgermanska grupper, och skilja mellan germanska och keltiska stammar. I början av den nazistiska regimen hade denna inskränkning av fältet blivit verklighet.

Etnicitet och arkeologi

Gift med Kulturkreis-teorin, som identifierade geografiska regioner med specifika etniska grupper på grundval av materiell kultur, gav Kossinnas filosofiska böjelse teoretiskt stöd till den expansionistiska politiken. Nazityskland.

Kossinna byggde en obestridligen enorm kunskap om arkeologiskt material, delvis genom att noggrant dokumentera förhistoriska artefakter på museer i flera europeiska länder. Hans mest kända verk var 1921:s German Prehistory: A Pre-Eminently National Discipline

. Hans mest ökända verk var en broschyr som publicerades i slutet av första världskriget, precis efter att den nya staten Polen hugnats ut ur tyska Ostmark. I den hävdade Kossinna att pommerska ansiktsurnor som hittats på polska platser runt floden Vistula var en germansk etnisk tradition, och därför tillhörde Polen med rätta Tyskland.

Askungens effekt

Vissa forskare tillskriver forskare som Kossinnas vilja att överge alla andra arkeologier under den nazistiska regimen förutom tysk förhistoria till ”Askepotteffekten”. Före kriget led förhistorisk arkeologi i jämförelse med klassiska studier: det rådde en allmän brist på medel, otillräckligt museiutrymme och en frånvaro av akademiska lärostolar tillägnade tysk förhistoria. Under det tredje riket erbjöd höga regeringstjänstemän i nazistpartiet sin glädjande uppmärksamhet, men också åtta nya stolar i tysk förhistoria, oöverträffade finansieringsmöjligheter och nya institut och museer. Dessutom finansierade nazisterna friluftsmuseer dedikerade till tyska studier, producerade arkeologiska filmserier och aktivt rekryterade amatörorganisationer med en uppmaning till patriotism. Men det var inte det som drev Kossinna: han dog innan allt detta blev sant.

Kossinna började läsa, skriva och tala om germanska rasistiska nationalistiska teorier på 1890-talet, och han blev en ivrig anhängare av rasistisk nationalism i slutet av första världskriget. I slutet av 1920-talet knöt Kossinna kontakt med Alfred Rosenberg, som skulle bli kulturminister i den nazistiska regeringen. Resultatet av Kossinnas arbete var en blomning av betoning på de germanska folkens förhistoria. Varje arkeolog som inte studerade det germanska folkets förhistoria blev hånad; på 1930-talet ansågs huvudsällskapet ägnat åt romersk provinsarkeologi i Tyskland som anti-tyskt, och dess medlemmar blev attackerade. Arkeologer som inte överensstämde med den nazistiska idén om riktig arkeologi såg sina karriärer förstörda, och många kastades ut från landet. Det kunde ha varit värre: Mussolini dödade hundratals arkeologer som inte lydde hans diktat om vad de skulle studera.

Den nazistiska ideologin

Kossinna likställde keramiska traditioner och etnicitet eftersom han trodde att keramik oftast var resultatet av inhemsk kulturell utveckling snarare än handel. Med hjälp av bosättningsarkeologins grundsatser – Kossinna var en pionjär i sådana studier – ritade han kartor som visade de förmodade ”kulturella gränserna” för den nordisk/germanska kulturen, som sträckte sig över nästan hela Europa, baserat på textuella och toponymiska bevis. På detta sätt var Kossinna avgörande för att skapa den etno-topografi som blev den nazistiska kartan över Europa.

Det fanns ingen enhetlighet bland nazismens överstepräster, dock: Hitler hånade Himmler för att han fokuserade på lerhyddor av det germanska folket; och medan partiförhistoriker som Reinerth förvrängde fakta, förstörde SS platser som Biskupin i Polen. Som Hitler uttryckte det, ”det enda vi bevisar med det är att vi fortfarande kastade stenyxor och hukade runt öppna eldar när Grekland och Rom redan hade nått det högsta kulturstadiet”.

Politiska system och arkeologi

Som arkeolog Bettina Arnold har påpekat, politisk system är ändamålsenliga när det kommer till deras stöd till forskning som presenterar det förflutna för allmänheten: deras intresse ligger vanligtvis i ett ”användbart” förflutet. Hon tillägger att missbruk av det förflutna för politiska syften i nuet inte är begränsat till uppenbart totalitära regimer som Nazityskland.

Till det vill jag tillägga: politiska system är ändamålsenliga när det gäller deras stöd till någon

vetenskap: deras intresse är vanligtvis för en vetenskap som säger vad politikerna vill höra och inte när den inte gör det.

Källor

Arnold, Bettina. ”Det förflutna som propaganda: totalitär arkeologi i Nazityskland.” Antiquity

, vol. 64, nr. 244, 1990, s. 464–478.

Arnold, Bettina. ”Det förflutnas kraft: Nationalism och arkeologi i 1900-talets Tyskland.” Archaeologia Polona, vol. 35-36, 1998, s. 237-253.

Arnold, Bettina. ”Arierdämmerung': ras och arkeologi i Nazityskland.” World Archaeology,

vol. 38, nr. 1, 2006, s. 8-31.

Boudou, Evert. 2005. ”Kossinna möter de nordiska arkeologerna.” Aktuell svensk arkeologi, vol. 13, 2005, s. 121-139.

Cornell, P., Borelius, U., Kresa, D. , och Backlund, T. ”Kossinna, den Nordische Gedanke och svensk arkeologi.” Aktuell svensk arkeologi vol. 15-16, 2007-2008, s. 37-59.

  • Curta, Florin. ”Några anmärkningar om etnicitet i medeltida arkeologi.” Early Medieval Europe

    vol. 15, nr. 2, 2007, s. 159-185.

    Fehr, Hubert. ”Recension av Gustaf Kossinna (1858–1931), Vom Germanisten zum Prähistoriker, Ein Wissenschaftler im Kaiserreich und in der Weimarer Republik, av Heinz Grünert.” Bulletin of the History of Archaeology,

    vol. 14, nr. 1, 2002, s. 27-30.

    Mees, B. ”Völkische Altnordistik: Nordiska studiers politik i de tyskspråkiga länderna, 1926-45.” Old Norse Myths, Literature and Society: 11th International Saga Conference 2–7 juli 2000, University of Sydney: Centre for Medieval Studies, University of Sydney. Sydney. 2000. s. 316-326.

    • Rebay-Salisbury, KC ”Thoughts in Circles: Kulturkreislehre as a Hidden Paradigm in Tidigare och nuvarande arkeologiska tolkningar.” Roberts, BW, och Vander Linden, M., redaktörer. Undersöka arkeologiska kulturer: materiell kultur, variation och överföring

      . New York, NY: Springer New York. 2011, s. 41-59.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne