Hur en bomb kastades 1886 påverkade den amerikanska arbetarrörelsen

Haymarket Riot i Chicago i maj 1886 dödade flera människor och resulterade i en mycket kontroversiell rättegång följt av avrättningar av fyra män som kan ha varit oskyldiga. Den amerikanska arbetarrörelsen fick ett allvarligt bakslag och de kaotiska händelserna gav eko i många år.

American Labour on the Rise

Amerikanska arbetare hade börjat organiserade sig i fackföreningar efter inbördeskriget, och på 1880-talet organiserades många tusentals i fackföreningar, främst ​Knights of Labor.

I våren 1886 slog arbetare till vid McCormick Harvesting Machine Company i Chicago, fabriken som tillverkade jordbruksutrustning inklusive den berömda McCormick Reaper tillverkad av Cyrus McCormick. Arbetarna i strejk krävde en åtta timmars arbetsdag, vid en tidpunkt då 60 timmars arbetsdag rkveckor var vanliga. Företaget låste ut arbetarna och anställde strejkbrytare, vilket var vanligt vid den tiden.

Den 1 maj 1886 hölls en stor första maj-parad i Chicago och två dagar senare en protest utanför McCormick-fabriken resulterade i att en person dödades.

Protest mot polisbrutalitet

Ett massmöte kallades till den 4 maj för att protestera mot vad som sågs som brutalitet av polisen . Platsen för mötet skulle vara Haymarket Square i Chicago, ett öppet område som används för offentliga marknader.

Vid mötet den 4 maj talade ett antal radikala och anarkistiska talare till en skara på cirka 1 500 personer. Mötet var lugnt, men stämningen blev konfronterande när polisen försökte skingra folkmassan.

The Haymarket Bombing

När bråk bröt ut, kastades en kraftig bomb. Vittnen beskrev senare att bomben, som låg bakom rök, seglade ovanför folkmassan i en hög bana. Bomben landade och exploderade och släppte lös splitter.

Polisen drog sina vapen och sköt in i den panikslagna folkmassan. Enligt tidningsberättelser sköt poliser sina revolvrar i hela två minuter.

Sju poliser dödades, och det är troligt att de flesta av dem dog av poliskulor som avfyrades i kaoset , inte från själva bomben. Fyra civila dödades också. Mer än 100 personer skadades.

Fackföreningsmedlemmar och anarkister anklagade

Det offentliga ropet var enormt. Pressbevakningen bidrog till en stämning av hysteri. Två veckor senare visade omslaget till Frank Leslies Illustrated Magazine, en av de mest populära publikationerna i USA, en illustration av ”bomben som kastades av anarkister” som skär ner polisen och en teckning av en präst som ger de sista riterna till en sårad officer på en närliggande polisstation.

Upploppen skylldes på arbetarrörelsen, särskilt på Knights of Labour, största fackföreningen i USA vid den tiden. Allmänt misskrediterade, rättvist eller inte, Knights of Labour återhämtade sig aldrig.

Tidningar i hela USA fördömde ”anarkister” och förespråkade att de ansvariga för Haymarket Riot. Ett antal arresteringar gjordes och åtal väcktes mot åtta män.

Rättegång och avrättningar av Anarkister

Rättegången mot anarkisterna i Chicago var ett spektakel som varade under en stor del av sommaren, från slutet av juni till slutet av augusti 1886. Det har alltid funnits frågor om rättegångens rättvisa och bevisningens tillförlitlighet. En del av bevisen som presenterades bestod av tidigt kriminaltekniskt arbete med att bygga bomber. Och även om det aldrig fastställdes i domstolen vem som hade byggt bomben, dömdes alla åtta åtalade för att ha anstiftat till upploppet. Sju av dem dömdes till döden.

En av de dömda männen tog livet av sig i fängelset och fyra andra hängdes den 11 november 1887. Två av männen fick sina dödsdomar omvandlade till livstids fängelse av guvernören i Illinois.

The Haymarket Fallet granskades

År 1892 vann guvernörskapet i Illinois av John Peter Altgeld, som körde på en reformbiljett. Den nya guvernören begärdes av arbetarledare och försvarsadvokat Clarence Darrow för att ge nåd till de tre fängslade män som dömts i Haymarket-fallet. Kritiker av domarna noterade domarens och juryns partiskhet och den offentliga hysterin efter Haymarket Riot.

Guvernör Altgeld beviljade nåden och uppgav att deras rättegång hade varit orättvist och var ett rättsfel. Altgelds resonemang var sunda, men det skadade hans egen politiska karriär, eftersom konservativa röster stämplade honom som en ”anarkistisk vän”.

Haymarket Riot a Setback for American Labour

Det var aldrig officiellt fastställt vem som kastade bomben på Haymarket Square, men det spelade ingen roll då. Kritiker av den amerikanska arbetarrörelsen kastade sig över händelsen och använde den för att misskreditera fackföreningarna genom att koppla dem till radikaler och våldsamma anarkister.

Haymarket Riot fick eko i det amerikanska livet i åratal, och det råder ingen tvekan om att det satte arbetarrörelsen tillbaka. Knights of Labour hade sitt inflytande rasat och dess medlemsantal minskade.

I slutet av 1886, på höjden av den offentliga hysterin efter Haymarket Riot, bildades en ny arbetsorganisation, American Federation of Labor. Så småningom steg AFL till den amerikanska arbetarrörelsens framkant.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension