Hur en rymdhiss skulle fungera

En rymdhiss är ett föreslaget transportsystem som förbinder jordens yta med rymden. Hissen skulle tillåta fordon att resa till omloppsbana eller rymden utan användning av raketer. Medan hiss resor skulle inte vara snabbare än raketresor, det skulle vara mycket billigare och kunde användas kontinuerligt för att transportera last och eventuellt passagerare.

Konstantin Tsiolkovsky beskrev första gången en rymdhiss 1895 Tsiolkovksy föreslog att man skulle bygga ett torn från ytan upp till en geostationär bana, vilket i huvudsak gjorde en otroligt hög byggnad. Problemet med hans idé var att strukturen skulle krossas av all tyngd ovanför den. Moderna koncept för rymdhissar är baserade på en annan princip — spänning. Hissen skulle byggas med en kabel fäst i ena änden till jordens yta och till en massiv motvikt i andra änden, ovanför geostationär omloppsbana (35 786 km). Tyngdkraften skulle dra nedåt på kabeln, medan centrifugalkraften från den kretsande motvikten skulle dra uppåt. De motsatta krafterna skulle minska belastningen på hissen, jämfört med att bygga ett torn till rymden.

Medan en vanlig hiss använder rörliga kablar för att dra en plattform upp och ner, skulle rymdhissen förlita sig på enheter som kallas crawlers, klättrare eller lyftare som färdas längs en stationär kabel eller band. Med andra ord skulle hissen röra sig på kabeln. Flera klättrare skulle behöva färdas i båda riktningarna för att kompensera vibrationer från Corioliskraften som verkar på deras rörelse.

Delar av en rymdhiss

Uppställningen för hissen skulle vara ungefär så här: En massiv station, fången asteroid eller grupp av klättrare skulle placeras högre än geostationär omloppsbana. Eftersom spänningen på kabeln skulle vara maximal vid omloppspositionen, skulle kabeln vara tjockast där, avsmalnande mot jordens yta. Troligtvis skulle kabeln antingen distribueras från rymden eller konstrueras i flera sektioner och flyttas ner till jorden. Klättrare skulle röra sig upp och ner i kabeln på rullar, hållna på plats av friktion. Kraft skulle kunna levereras av befintlig teknik, såsom trådlös energiöverföring, solenergi och/eller lagrad kärnenergi. Anslutningspunkten vid ytan kan vara en mobil plattform i havet, som erbjuder säkerhet för hissen och flexibilitet för att undvika hinder.

Att resa med en rymdhiss skulle inte vara snabbt! Restiden från ena änden till den andra skulle vara flera dagar till en månad. För att sätta avståndet i perspektiv, om klättraren rörde sig i 300 km/h (190 mph), skulle det ta fem dagar att nå geosynkron bana. Eftersom klättrare måste samarbeta med andra på kabeln för att göra den stabil, kommer det troligtvis att gå mycket långsammare.

Utmaningar som måste övervinnas

Det största hindret för rymdhisskonstruktion är bristen på ett material med tillräckligt hög draghållfasthet och elasticitet och tillräckligt låg densitet för att bygga kabeln eller bandet. Hittills skulle de starkaste materialen för kabeln vara diamantnanotrådar (syntetiserades första gången 2014) eller kolnanorör. Dessa material har ännu inte syntetiserats till tillräcklig längd eller förhållande mellan draghållfasthet och densitet. De kovalenta kemiska bindningarna som förbinder kolatomer i kol- eller diamantnanorör kan bara motstå så mycket stress innan de dras upp eller rivs isär. Forskare beräknar töjningen som bindningarna kan stödja och bekräftar att även om det kan vara möjligt att en dag konstruera ett band som är tillräckligt långt för att sträcka sig från jorden till geostationär omloppsbana, skulle det inte kunna upprätthålla ytterligare stress från miljön, vibrationer och klättrare.

Vibrationer och vinglar är ett allvarligt övervägande. Kabeln skulle vara känslig för tryck från solvinden, övertoner (dvs. som en riktigt lång fiolsträng), blixtnedslag och vinglar från Corioliskraften. En lösning skulle vara att kontrollera rörelser av larv för att kompensera för några av effekterna.

Ett annat problem är att utrymmet mellan geostationär omloppsbana och jordens yta är full av rymdskräp och skräp. Lösningarna inkluderar att städa upp utrymmen nära jorden eller att göra den orbitala motvikten i stånd att undvika hinder.

Andra problem inkluderar korrosion, mikrometeoritpåverkan och effekterna av Van Allens strålningsbälten (ett problem för både material och organismer ).

Storleken på utmaningarna i kombination med utvecklingen av återanvändbara raketer, som de som utvecklats av SpaceX, har minskat intresset för rymden hissar, men det betyder inte att hissidéen är död.

Rymdhissar är inte bara för jorden

Ett lämpligt material för en jordbaserad rymdhiss har ännu inte utvecklats, men befintliga material är tillräckligt starka för att stödja en rymdhiss på månen, andra månar, Mars eller asteroider. Mars har ungefär en tredjedel av jordens gravitation, men roterar ändå i ungefär samma hastighet, så en rymdhiss från Mars skulle vara mycket kortare än en som är byggd på jorden. En hiss på Mars skulle behöva ta itu med den låga omloppsbanan för månen Phobos, som korsar Mars ekvator regelbundet. Komplikationen för en månhiss är å andra sidan att månen inte roterar tillräckligt snabbt för att erbjuda en stationär omloppspunkt. Lagrangepoängen kunde dock användas istället. Även om en månhiss skulle vara 50 000 km lång på månens närsida och ännu längre på dess bortre sida, gör den lägre gravitationen konstruktion möjlig. En hiss från mars skulle kunna tillhandahålla pågående transport utanför planetens gravitationsbrunn, medan en månhiss kan användas för att skicka material från månen till en plats som lätt nås av jorden.

När kommer en rymdhiss att byggas?

Många företag har föreslagna planer för rymdhissar. Förstudier visar att en hiss inte kommer att byggas förrän (a) ett material upptäcks som kan stödja spänningen för en jordhiss eller (b) det finns ett behov av en hiss på månen eller Mars. Även om det är troligt att villkoren kommer att uppfyllas under 2000-talet, kan det vara för tidigt att lägga till en rymdhiss till din hinklista.

Rekommenderad läsning

  • Landis, Geoffrey A. & Cafarelli, Craig (1999). Presenterad som papper IAF-95-V.4.07, 46th International Astronautics Federation Congress, Oslo Norge, 2–6 oktober 1995. ”The Tsiolkovski Tower Reexamined”. Journal of the British Interplanetary Society. 52: 175–180.
  • Cohen, Stephen S.; Misra, Arun K. (2009). ”Effekten av klättrare transitering på rymdhissens dynamik”. Acta Astronautica. 64

(5–6): 538–553.

  • Fitzgerald, M., Swan, P., Penny, R. Swan, C. Space Elevator Architectures and Roadmaps, Lulu.com Publishers 2015
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension