Hur KGB växte till världens mest fruktade underrättelsebyrå

Om du ympade Central Intelligence Agency (CIA) med Federal Bureau of Investigation (FBI), lade till några rejäla matskedar paranoia och förtryck och översatte det hela megillah till ryska, kan du sluta med något som KGB.Sovjetunionens främsta interna och externa säkerhetsbyrå från 1954 fram till Sovjetunionens upplösning 1991, KGB skapades inte från grunden, utan ärvde snarare mycket av dess tekniker , personal och politisk inriktning från de mycket fruktade byråer som föregick den.

Före KGB: Cheka, OGPU och NKVD

I efterdyningarna av oktoberrevolutionen 1917 behövde Vladimir Lenin, chefen för det nybildade Sovjetunionen, ett sätt att hålla befolkningen (och hans medrevolutionärer) i schack. Hans svar var att skapa C heka, en förkortning av ”The All-Russian Emergency Commission for Combating Counter-Revolution and Sabotage.” Under det ryska inbördeskriget 1918-1920 arresterades, torterades och avrättades Chekan – ledd av den tidigare polske aristokraten Felix – tusentals medborgare. Under denna ”röda terror” fulländade Chekan systemet för summarisk avrättning som användes av efterföljande ryska underrättelsetjänster: ett enda skott i baksidan av offrets nacke, helst i en mörk fängelsehåla.

1923 muterade tjekan, fortfarande under Dzerzhinsky, till OGPU (”det gemensamma statliga politiska direktoratet under rådet för folkkommissarier i Sovjetunionen” — Ryssar har aldrig varit bra på catchy namn). OGPU verkade under en relativt händelselös period i sovjetisk historia (inga massiva utrensningar, inga interna deportationer av miljontals etniska minoriteter), men denna byrå presiderade över skapandet av de första sovjetiska gulagerna. OGPU förföljde också religiösa organisationer (inklusive den rysk-ortodoxa kyrkan) illvilligt utöver sina vanliga uppgifter att utrota oliktänkande och sabotörer. Ovanligt för en chef för en sovjetisk underrättelsetjänst, dog Felix Dzerzhinsky av naturliga orsaker och avled i en hjärtattack efter att ha fördömt vänsterpartister till centralkommittén.

Till skillnad från dessa tidigare byråer var NKVD (Folkets kommissariat för inre angelägenheter) enbart Joseph Stalins idé. NKVD chartrades ungefär samtidigt som Stalin orkestrerade mordet på Sergej Kirov, en händelse han använde som en ursäkt för att rensa ut kommunistpartiets övre led och slå skräck i befolkningen. Under de 12 åren av dess existens, från 1934 till 1946, arresterade och avrättade NKVD bokstavligen miljontals människor, fyllde gulagerna med miljontals mer eländiga själar och ”flyttade” hela etniska befolkningar inom Sovjetunionens stora vidd. Att vara ett NKVD-huvud var en farlig ockupation: Genrikh Yagoda arresterades och avrättades 1938, Nikolai Yezhov 1940 och Lavrenty Beria 1953 (under maktkampen som följde på Stalins död).

Uppstigningen av KGB

Efter andra världskrigets slut och innan han avrättades, presiderade Lavrenty Beria över den sovjetiska säkerhetsapparaten, som förblev i ett något flytande tillstånd av flera akronymer och organisatoriska strukturer. För det mesta var detta organ känt som MGB (Ministeriet för statlig säkerhet), ibland som NKGB (Folkets kommissariat för statssäkerhet), och en gång, under kriget, som den vagt komiskt klingande SMERSH (kort för den ryska frasen ”smert shpionom” eller ”död åt spioner”). Först efter Stalins död kom KGB, eller kommissariatet för statens säkerhet, formellt till.

Trots sitt skrämmande rykte i väst var KGB faktiskt effektivare när det gäller att bevaka Sovjetunionen och dess östeuropeiska satellitstater än när det gällde att uppmuntra revolution i västra Europa eller stjäl militära hemligheter från USA (det ryska spionagets guldålder var åren omedelbart efter andra världskriget, före bildandet av KGB, när Sovjetunionen undergrävde västerländska vetenskapsmän för att främja sin egen utveckling av kärnvapen .) KGB:s stora utländska landvinningar inkluderade att undertrycka den ungerska revolutionen 1956 och ”Pragvåren” i Tjeckoslovakien 1968, samt att installera en kommunistisk regering i Afghanistan i slutet av 1970-talet; byråns lycka tog dock slut i början av 1980-talets Polen, där den antikommunistiska Solidaritetsrörelsen gick segrande.

Under hela denna tid ägnade naturligtvis CIA och KGB sig till en utarbetad internationell dans (ofta i tredje världens länder som t.ex. Angola och Nicaragua), som involverar agenter, dubbelagenter, propaganda, desinformation, vapenförsäljning under bordet, inblandning i val och nattliga utbyten av resväskor fyllda med rubel eller hundradollarsedlar. De exakta detaljerna om vad som hände, och var, kanske aldrig kommer fram; många av agenterna och ”kontrollanterna” från båda sidor är döda, och den nuvarande ryska regeringen har inte varit på plats för att avklassificera KGB:s arkiv.

Inom Sovjetunionen dikterades KGB:s inställning till att undertrycka oliktänkande till stor del av regeringens politik. Under Nikita Chrusjtjovs regeringstid, från 1954 till 1964, tolererades ett visst mått av öppenhet, vilket framgår av publiceringen av Alexander Solsjenitsyns memoarer från Gulag-eran ”En dag i Ivan Denisovichs liv (en händelse som skulle ha varit otänkbar under Stalins regim). Pendeln svängde åt andra hållet i och med Leonid Brezhnevs himmelsfärd 1964, och i synnerhet utnämningen av Jurij Andropov till chef för KGB 1967. Andropovs KGB jagade Solsjenitsyn ut ur Sovjetunionen 1974, vred på dissidenten. vetenskapsmannen Andrei Sacharov, och gjorde i allmänhet livet surt för varje framstående figur som till och med var lite missnöjd med sovjetmakten.

KGB:s död (och uppståndelse?)

I slutet av 1980-talet började Sovjetunionen falla samman i sömmarna , med skenande inflation, brist på fabriksvaror och agitation från etniska minoriteter. Premiärminister Mikhail Gorbatjov hade redan genomfört ”perestrojka” (en omstrukturering av ekonomin och den politiska strukturen i Sovjetunionen) och ”glasnost” (en politik för öppenhet mot oliktänkande), men även om detta lugnade en del av befolkningen, retade det hårda linjer Sovjetbyråkrater som hade vant sig vid sina privilegier.

Som man kunde ha förutspått stod KGB i spetsen för kontrarevolutionen. I slutet av 1990 rekryterade dåvarande KGB-chefen Vladimir Kryuchkov högt uppsatta medlemmar av den sovjetiska eliten till en sammansvetsad konspiratorisk cell, som satte igång augusti därpå efter att ha misslyckats med att övertyga Gorbatjov att antingen avgå till förmån för sin föredragna kandidat eller förklara ett undantagstillstånd. Beväpnade kombattanter, några av dem i stridsvagnar, stormade den ryska parlamentsbyggnaden i Moskva, men sovjetpresidenten Boris Jeltsin höll fast och kuppen rann snabbt ut. Fyra månader senare upplöstes Sovjetunionen officiellt och gav de socialistiska sovjetrepublikerna autonomi längs dess västra och södra gränser och upplöste KGB.

Men institutioner som KGB försvinner aldrig riktigt; de antar bara olika skepnader. Idag domineras Ryssland av två säkerhetsbyråer, FSB (Ryska federationens federala säkerhetstjänst) och SVR (Ryska federationens utländska underrättelsetjänst), som i stora drag motsvarar FBI respektive CIA. Mer oroande är dock det faktum att Rysslands president Vladimir Putin tillbringade 15 år i KGB, från 1975 till 1990, och hans alltmer autokratiska styre visar att han har tagit till sig de lärdomar han lärde sig där. Det är osannolikt att Ryssland någonsin igen kommer att se en säkerhetsbyrå som är lika ond som NKVD, men en återgång till KGB:s mörkaste dagar är helt klart inte utesluten.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension