Hur populisten Huey Long skakade om politiken under den stora depressionen

Huey Long var en populistisk politiker från Louisiana. Han blev nationell berömmelse i början av 1930-talet genom att bemästra det nya mediet radio och nå en publik med sin hoppfulla slogan ”Every Man a King.” Det antogs allmänt att Long skulle utmana Franklin Roosevelt för den demokratiska nomineringen 1936 och utgöra ett trovärdigt hot mot Roosevelts val för en andra mandatperiod.

Longs uppsving till den nationella scenen slutade dock tragiskt när han sköts i Louisianas huvudstad den 8 september 1935. Han dog 30 timmar senare.

Snabbfakta: Huey Long

  • Smeknamn: Kungsfisken
  • Ockupation: amerikansk senator, guvernör i Louisiana, advokat
  • Född: 30 augusti 1893 i Winnfield, Louisiana

    Död: 10 september 1935 i Baton Rouge, Louisiana

  • Utbildning
  • : University of Oklahoma, Tulane University

    Känd för: Kontroversiell statlig och nationell politisk karriär; grundade en inflytelserik politisk maskin i Louisiana; föreslagna inkomstomfördelningsprogram ”Dela vår rikedom”; mördad när han tjänstgjorde som amerikansk senator

    Tidigt liv

    Huey Pierce Long föddes den 30 augusti 1893 i Winnfield, Louisiana. Hans familj ägde en liten gård, där han arbetade som barn. Long var brådmogen och läste så mycket han kunde. Som ung fick han arbete som sättare och som resande säljare och en tid gick han på University of Oklahoma.

    Därefter studerade Long juridik vid Tulane University och blev snabbt antagen till baren i Louisiana. Han startade en advokatbyrå i Winnfield och började dras mot politik. Long valdes in i statens järnvägskommission, där han började utveckla ett rykte som den vanliga mannens försvarare. I delstatsregeringen fick han uppmärksamhet för att ha attackerat banker och allmännyttiga företag, som han sa utnyttjade de fattiga medborgarna i Louisiana.

    ”Kungsfisken” blir guvernör

    Huey Long visade skarpa politiska instinkter och visade sig vara kapabel att navigera i det ofta korrupta politiska systemet. Louisiana. 1928 valdes han till guvernör vid 34 års ålder. Den politiska maskin han hade utvecklat under hela 1920-talet tog nu makten i staten och började hänsynslöst undertrycka all opposition.

    En märklig blandning av att förespråka de undertryckta samtidigt som man hänsynslöst krossar alla politiska oppositioner. Långt in i något av en välvillig diktator i Louisiana. På många sätt liknade den långa politiska maskinen traditionella stadspolitiska maskiner som Tammany Hall i New York.

    Long befäste sin makt i Louisiana genom att lova att förbättra levnadsstandarden för sina väljare. Han förespråkade för bättre utbildning, och till skillnad från traditionella Louisiana-demokrater vid den tiden, åberopade han inte konfederationens historia. Istället styrde Long bort från den rasladdade politiken som finns i politiken i söder.

    Longs politiska stil gav honom ett antal fiender, inklusive rika chefer för oljebolag. En kampanj för att ställa honom inför rätta och driva ut honom från guvernörsposten tog fart. Behöll länge sitt jobb, eftersom den statliga lagstiftaren misslyckades med att döma honom. Det ryktades ofta om att Long behöll sitt jobb genom att dela ut några noggrant placerade mutor.

    Anhängare av Long gav honom smeknamnet ”The Kingfish”, efter en advokat och svindlare i det populära radioprogrammet Amos och Andy. Long tog till sig namnet och uppmuntrade dess användning.

    USA:s senat

    1930 bestämde sig Long för att kandidera för United staternas senat. Han gick in i primärvalet, slog den sittande makten och vann det allmänna valet. I en udda vändning vägrade Long att ta plats i US Capitol i nästan två år; under en tid var han både guvernör i Louisiana

    och

    statens tillträdande senator. Long tog slutligen eden som amerikansk senator 1932. Men han kontrollerade fortfarande i huvudsak Louisianas delstatspolitik genom sin befintliga politiska maskin såväl som den nya guvernören, Oscar K. Allen. (Allen var Longs barndomsvän och ansågs allmänt vara en marionettguvernör för Long.)

    Kungsfisken dök upp som en färgstark karaktär i nationell politik. I april 1933 hänvisade en rubrik i New York Times till honom som ”That Meteor of the South”. Två månader senare noterade en annan Times-artikel att ”[m] en del av senatens tid tas av Huey Long från Louisiana, en outtröttlig talare och kontroversiell som varnar senatorerna att de kommer att 'måste komma in hit och lyssna' på honom .”

    Senator Huey Long. Getty Images

    I en intervju 1933 med reportrar i New York blev Long påmind om att många östkustobservatörer betraktade honom som en clown. Long svarade med att säga att han kunde rätta till det genom att resa runt i landet och tala direkt till folket. Han förklarade, ”Jag tar upp mina ljudbilar och folket kommer ut och lyssnar. De kommer alltid att lyssna på Huey Long.”

    Long må ha blivit uppmärksammad i Washington, men han utövade liten makt i senaten. Han hade från början varit en anhängare av Franklin Roosevelt och New Deal, men med tiden utvecklade han sin egen agenda. Roosevelt själv ansåg Long oberäknelig, illojal och potentiellt farlig. Som ett resultat satte Roosevelt aldrig mycket förtroende för Long.

    ”Every Man a King”

    Frustrerad av hans relativa oklarhet i senaten började Long använda sina unika politiska gåvor för att vädja direkt till väljarna. Han tillkännagav en stor inkomstomfördelningsplan som heter ”Dela vår rikedom”. Planen föreslog höga skatter på de rika och garanterade statliga stipendier för de fattiga. Long lanserade planen med ett tal där han rullade ut en ny slogan: ”Every Man a King.”

    Longs idé var naturligtvis mycket kontroversiell. Detta var bra med Long, som ofta fann sig själv indragen i alla möjliga kontroverser, från förtalsprocesser till fejder med andra senatorer till politiska intriger i Louisiana.

    Long marknadsförde sitt program närhelst han kunde, inklusive genom tal som sändes på radio. Han bildade också en organisation som heter Share Our Wealth Society. Gruppens plattform krävde konfiskering av varje årlig inkomst över 1 miljon dollar och beslagtagande av all förmögenhet över 5 miljoner dollar.

    Med dessa beslag av rikedom föreslog Long att varje familj i Amerika skulle få ett hus och en bil. De skulle också få en radio — Länge har alltid förstått värdet av att kommunicera via radio. Dessutom skulle alla amerikaner garanteras en årlig inkomst som de skulle kunna leva på.

    För de rika och mäktiga var Longs plan en skandal. Han fördömdes som en farlig radikal. För andra politiker betraktades Long som en showman. En meddemokrat i senaten gick så långt som att säga att han ville flytta sin plats och till och med skulle sitta med republikanerna, bara för att han inte längre skulle behöva titta på Huey Long.

    Bil som proklamerar Huey Längtar efter presidenten 1936. Getty Bilder

    Men för många genomsnittliga amerikaner i djupet av den stora depressionen välkomnades löftena om Kingfish. The Share Our Wealth Society fick mer än sju miljoner medlemmar över hela landet. Huey Long fick mer post än någon annan politiker, inklusive presidenten.

    1935 åtnjöt Long en våg av popularitet, som inkluderade ett framträdande på omslaget till TIME magazine. Vid den tiden verkade det oundvikligt att han skulle utmana president Roosevelt om den demokratiska nomineringen till president i valet 1936.

    Mord

    Under det sista året av sitt liv mötte Huey Long ett antal utmaningar för hans kontroll över Louisiana. Han påstod sig också ha mottagit dödshot och han omgav sig med livvakter.

    Den 8 september 1935 var Long i huvudstadsbyggnaden i Louisiana och övervakade ansträngningarna att avlägsna en politisk fiende – domaren Benjamin Pavy – från kontoret. Efter att ett lagförslag antagits som genomförde domaren Pavys avsättning, kontaktades Long av Pavys svärson, Carl Weiss. Weiss gjorde ett utfall inom några fot från Long och avfyrade en pistol i hans mage.

    Longs livvakter öppnade eld mot Weiss och slog honom med så många som 60 kulor. Long fördes till ett sjukhus där läkare försökte rädda hans liv. Han dog 30 timmar senare, på morgonen den 10 september 1935.

    Legacy

    Longs mord, som bottnade i politiska fejder i Louisiana, markerade slutet på ett fascinerande kapitel i amerikansk politik. Några av de förändringar som Huey Long sökte för Louisiana, inklusive ett förbättrat statligt universitetssystem, fick utstå efter hans död. Men hans nationella politiska program och ”Share Our Wealth”-plattformen kunde inte fortsätta utan honom.

    Även om Long aldrig nådde sitt mål att nå Vita huset, hade han en inverkan på amerikansk politik. Politiker tog lärdom av och efterliknade hans användning av slagord och etermedier för att nå väljarna. Dessutom en av de stora amerikanska politiska romanerna, Robert Penn Warrens

    All the King's Men

    , baserades på Huey Longs karriär.

    Källor

    JEANSONNE, GLEN. ”Länge, Huey P.” Encyclopedia of the Great Depression, redigerad av Robert S. McElvaine, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, s. 588-591.

  • ”Huey Pierce Long.” Encyclopedia of World Biografi, 2:a uppl., vol. 9, Gale, 2004, s. 496-497.
  • ”Huey Long erbjuder botemedel mot våra sjukdomar.” New York Times, 26 mars 1933, sid. 7.

    ”Doktor skjuter Huey Long i Louisiana State Capitol; Livvakter dödar angripare.” New York Times, 9 september 1935, sid. 1.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne