Hur protesterna mot Vietnamkriget startade en rörelse och förändrade historien

Tidiga protester

Bettmann / Getty Images

” data-caption=”Vietnamese monk protesting with self-immolation” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-1″ data-tracking-container=”true”/>
Vietnamesiska munk som protesterar med självbränning.

Bettmann / Getty Images

Amerikanskt engagemang i Sydostasien började åren efter andra världskriget. Principen att stoppa spridningen av kommunismen i dess spår var meningsfull för de flesta amerikaner, och få människor utanför militären ägnade mycket uppmärksamhet åt det som vid den tiden verkade vara ett dunkelt och avlägset land.

Under Kennedyadministrationen började amerikanska militärrådgivare strömma in i Vietnam, och USA:s fotavtryck i landet växte sig större. Vietnam hade delats upp i Nord- och Sydvietnam, och amerikanska tjänstemän beslutade att stödja Sydvietnams regering när den kämpade mot ett kommunistiskt uppror som stöddes av Nordvietnam.

I början av 1960-talet skulle de flesta amerikaner ha sett konflikten i Vietnam som ett mindre proxykrig mellan USA och Sovjet Union. Amerikanerna var bekväma med att stödja den antikommunistiska sidan. Och eftersom så få amerikaner var inblandade, var det inte en särskilt flyktig fråga.

Amerikaner började ana att Vietnam höll på att förvandlas till ett stort problem när, våren 1963, buddhister började en serie av protester mot premiärminister Ngo Dinh Diems amerikanskstödda och extremt korrupta regering. I en chockerande gest satt en ung buddhistisk munk på en gata i Saigon och satte eld på sig själv och skapade en ikonisk bild av Vietnam som ett djupt oroligt land.

Mot bakgrund av sådana oroande och nedslående nyheter fortsatte Kennedy-administrationen att skicka amerikanska rådgivare till Vietnam. Frågan om amerikansk inblandning kom upp i en intervju med president Kennedy genomförd av journalisten Walter Cronkite den 2 september 1963, mindre än tre månader innan Kennedys mordet.

Kennedy var noga med att konstatera att amerikansk inblandning i Vietnam skulle förbli begränsad:

”Jag tror inte att om inte en större ansträngning görs av regeringen för att vinna folkligt stöd så kan kriget vinnas där ute. I slutändan , det är deras krig. Det är de som måste vinna det eller förlora det. Vi kan hjälpa dem, vi kan ge dem utrustning, vi kan skicka ut våra män som rådgivare, men de måste vinna det, folket i Vietnam, mot kommunisterna.”

Antikrigsrörelsens början
Keystone / Getty Images

” data-caption=”Students protesting outside the White House, 1965″ data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-10″ data-tracking-container=”true”/>

Studenter som protesterar utanför Vita huset, 1965.

Keystone / Getty Images

I åren efter Kennedys död fördjupades det amerikanska engagemanget i Vietnam. Lyndon B. Johnsons administration skickade de första amerikanska stridstrupperna till Vietnam: en kontingent marinsoldater, som anlände den 8 mars 1965.

Den våren utvecklades en liten proteströrelse, främst bland högskolestudenter. Med hjälp av lektioner från Civil Rights Movement började grupper av studenter att hålla ”teach-ins” på universitetscampus för att utbilda sina kollegor om kriget.

Ansträngningen att öka medvetenheten och rallyprotesterna mot kriget tog fart. En vänsterorienterad studentorganisation, Students for a Democratic Society, allmänt känd som SDS, uppmanade till en protest i Washington, DC, lördagen den 17 april 1965. Washington-sammankomsten, enligt nästa dags New York Times

, drog mer än 15 000 demonstranter. Tidningen beskrev protesten som något av en elegant social händelse och noterade ”Skägg och blå jeans blandat med murgröntweed och en och annan prästkrage i mängden.”

Protester mot kriget fortsatte på olika platser runt om i landet.

På kvällen den 8 juni 1965 betalade en skara på 17 000 för att delta i ett antikrigsmöte som hölls i Madison Square Garden i New York City. Bland talarna fanns senator Wayne Morse, en demokrat från Oregon som hade blivit en skarp kritiker av Johnson Administration. Andra talare inkluderade Coretta Scott King, hustru till Dr Martin Luther King, Bayard Rustin, en av arrangörerna av 1963 års mars i Washington; och Dr Benjamin Spock, en av de mest kända läkarna i Amerika tack vare sin bästsäljande bok om att ta hand om spädbarn.

När protesterna intensifierades den sommaren, försökte Johnson ignorera dem. Den 9 augusti 1965 informerade Johnson medlemmar av kongressen om kriget och hävdade att det inte fanns ”ingen väsentlig splittring” i nationen angående Amerikas Vietnampolitik.

När Johnson talade i Vita huset arresterades 350 demonstranter som protesterade mot kriget utanför USA:s Capitol.

Protest av tonåringar i Mellanamerika nådde högsta domstolen

Bettmann / Getty Images

” data-caption=”Student protesters prompted a Supreme Court case” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-20″ data-tracking-container=”true”/>

Studentdemonstranter föranledde ett mål i Högsta domstolen.

Bettmann / Getty Images

En anda av protest spred sig över hela samhället. I slutet av 1965 beslutade flera gymnasieelever i Des Moines, Iowa, att protestera mot amerikanska bombningar i Vietnam genom att bära svarta armband till skolan.

På dagen för protesten sa administratörerna till eleverna att ta bort armbanden annars skulle de stängas av. Den 16 december 1965 vägrade två elever, 13-åriga Mary Beth Tinker och 16-åriga Christian Eckhardt, att ta bort sina armband och skickades hem.

Följande dag bar Mary Beth Tinkers 14-årige bror John ett armbindel till skolan och skickades också hem. De avstängda eleverna återvände inte till skolan förrän efter nyår, efter slutet av deras planerade protest.

The Tinkers stämde sin skola. Med hjälp från ACLU gick deras fall, Tinker v. Des Moines Independent Community School District, så småningom till Högsta domstolen. I februari 1969, i ett landmärke 7-2 beslut, dömde högsta domstolen till förmån för studenterna. Tinker-fallet skapade ett prejudikat att eleverna inte gav upp sin första Ändringsrätt när de beträdde skolans egendom.

Rekordsättande demonstrationer

Getty Bilder

I början av 1966 , fortsatte upptrappningen av kriget i Vietnam. Protesterna mot kriget accelererade också.

I slutet av mars 1966 ägde en serie protester rum under tre dagar över hela Amerika. I New York City paraderade demonstranter och höll en demonstration i Central Park. Demonstrationer hölls också i Boston, Chicago, San Francisco, Ann Arbor, Michigan, och som

New York Times uttryckte det, ”massor av andra amerikanska städer.”

Känslorna kring kriget fortsatte att intensifieras. Den 15 april 1967 demonstrerade mer än 100 000 människor mot kriget med en marsch genom New York City och en demonstration i FN.

Den 21 oktober 1967 marscherade en folkmassa som uppskattades till 50 000 demonstranter från Washington, DC till parkeringsplatserna Pentagon. Beväpnade trupper hade kallats ut för att skydda byggnaden. Författaren Normal Mailer, en deltagare i protesten, var bland de hundratals arresterade. Han skulle skriva en bok om upplevelsen, Nattens arméer

, som vann ett Pulitzerpris år 1969.

Pentagon-protesten bidrog till rörelsen ”Dump Johnson”, där liberala demokrater sökte för att hitta kandidater som skulle ställa upp mot Johnson i de kommande demokratiska primärvalen 1968.

Vid tidpunkten för den demokratiska nationella konventet sommaren 1968 hade antikrigsrörelsen inom partiet till stor del omintetgjorts. Tusentals upprörda unga människor drog ner till Chicago för att protestera utanför kongresshallen. När amerikaner tittade på live-tv förvandlades Chicago till en slagfält när polisen klubbade demonstranter.

Efter valet av Richard M. Nixon den hösten fortsatte kriget, liksom protesten rörelse. Den 15 oktober 1969 hölls ett rikstäckande ”moratorium” för att protestera mot kriget. Enligt New York Times förväntade arrangörerna att de som var sympatiska för att avsluta kriget skulle ”sänka sina flaggor till halv stång och närvara vid massmöten, parader, inlärningar, forum, levande ljus processioner, böner och läsning av namnen på Vietnamkriget död.”

Vid tiden för moratoriets protester 1969 hade nästan 40 000 amerikaner dött i Vietnam. Nixons administration påstod sig ha en plan för att avsluta kriget, men det verkade inte vara något slut i sikte.

Framstående röster mot kriget

Keystone / Getty Images

” data-caption=”Joan Baez at a 1965 antiwar rally in London” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-36″ data-tracking-container=”true”/>

Joan Baez vid ett antikrigsmöte 1965 i London.

Keystone / Getty Images

Som protesterna mot kriget blev utbredd, anmärkningsvärda figurer från världen av politik, litteratur och underhållning blev framträdande i rörelsen.

Dr Martin Luther King började kritisera kriget sommaren 1965. För King var kriget både en humanitär fråga och en medborgarrättsfråga. Unga svarta män var mer benägna att bli draftade och mer benägna att tilldelas farliga stridsuppgifter. Antalet dödsoffer bland svarta soldater var högre än bland vita soldater.

Muhammad Ali, som hade blivit en mästare i boxare som Cassius Clay, förklarade sig själv som vapenvägrare och vägrade att bli invald i armén. Han fråntogs sin boxningstitel men fick så småningom rätt i en lång juridisk kamp.

Jane Fonda, en populär filmskådespelerskan och dotter till den legendariske filmstjärnan Henry Fonda, blev en uttalad motståndare till kriget. Fondas resa till Vietnam var mycket kontroversiell vid den tiden och förblir så än i dag.

Joan Baez, en populär folksångerska, växte upp som kväkare och predikade sin pacifistiska tro i opposition till kriget. Baez uppträdde ofta vid antikrigsmöten och deltog i många protester. Efter krigets slut blev hon en förespråkare för vietnamesiska flyktingar, som var kända som ”båtfolk”.

The Backlash to the Antiwar Movement

Bettmann / Getty Images

” data-caption=”Body of protester shot dead at Kent State” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-43″ data-tracking-container=”true”/>

Kroppen av demonstranten sköts ihjäl i Kent State.

Bettmann / Getty Images

När rörelsen mot Vietnamkriget spred sig kom det också en motreaktion mot det. Konservativa grupper fördömde rutinmässigt ”peaceniks” och motprotester var vanliga överallt där demonstranter samlades mot kriget.

Vissa åtgärder som tillskrivs antikrigsdemonstranter var så utanför mainstream att de drog fram skarpa fördömanden. Ett känt exempel var en explosion i ett radhus i New Yorks Greenwich Village i mars 1970. En kraftfull bomb, som byggdes av medlemmar i den radikala Weather Underground-gruppen, gick av i förtid. Tre medlemmar i gruppen dödades och händelsen skapade stor rädsla för att protesterna skulle bli våldsamma.

Den 30 april 1970 meddelade president Nixon att amerikanska trupper hade tagit sig in i Kambodja. Även om Nixon hävdade att handlingen skulle vara begränsad, slog den många amerikaner som en utvidgning av kriget, och det utlöste en ny omgång av protester på universitetsområdena.

Dagar av oroligheter vid Kent State University i Ohio kulminerade i ett våldsamt möte den 4 maj 1970. Ohio National Guardsmen sköt mot studentdemonstranter och dödade fyra unga människor. Morden i Kent State förde spänningarna i ett delat Amerika till en ny nivå. Studenter på campus över hela landet gick ut i strejk i solidaritet med de döda i Kent State. Andra hävdade att morden hade varit berättigade.

Dagar efter skottlossningen i Kent State, den 8 maj 1970, samlades studenter för att protestera på Wall Street i hjärtat av New York Citys finansdistrikt. Protesten attackerades av en våldsam massa byggnadsarbetare som svingade klubbor och andra vapen i det som blev känt som ”The Hard Hat Riot”.

Enligt en förstasida

New York Times

artikeln nästa dag kunde kontorsarbetare som tittade på kaoset på gatorna nedanför sina fönster se män i kostym som verkade styra byggnadsarbetarna. Hundratals ungdomar misshandlades på gatorna när en liten styrka poliser mestadels stod bredvid och tittade på.

Flaggan i New Yorks stadshus flaggades på halv stång för att hedra Kent State-studenterna. En skara byggnadsarbetare svärmade polisen som bevakade stadshuset och krävde att flaggan skulle hissas till toppen av flaggstången. Flaggan hissades och sänktes igen senare på dagen.

Följande morgon, före gryningen, gjorde president Nixon ett överraskningsbesök för att prata med studentdemonstranter som hade samlats i Washington nära Lincoln Memorial. Nixon sa senare att han försökte förklara sin ståndpunkt om kriget och uppmanade studenter att hålla sina protester fredliga. En student sa att presidenten också hade pratat om sport, nämnt ett fotbollslag på college och, när han hörde att en student var från Kalifornien, pratade han om surfing.

Nixons besvärliga ansträngningar vid försoning tidigt på morgonen verkade ha fallit platt. Och i kölvattnet av Kent State förblev nationen djupt splittrad.

Arvet från antikrigsrörelsen

Bettman / Getty Images

” data-caption=”Protest by Vietnam Veterans Against the War” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_2-0-54″ data-tracking-container=”true”/>

Protest av Vietnamveteraner mot kriget.

Bettman / Getty Images

Även när större delen av striderna i Vietnam överlämnades till sydvietnamesiska styrkor och det totala amerikanska engagemanget i Sydostasien minskade, fortsatte protesterna mot kriget. Stora protester hölls i Washington 1971. Demonstranterna inkluderade en grupp män som hade tjänat i konflikten och kallade sig Vietnamveteranerna mot kriget.

Amerikas stridsroll i Vietnam fick ett officiellt slut med fredsavtalet som undertecknades i början av 1973. 1975, när nordvietnameser styrkor gick in i Saigon och den sydvietnamesiska regeringen kollapsade, de sista amerikanerna flydde Vietnam i helikoptrar. Kriget var äntligen över.

Det är omöjligt att tänka på USA:s långa och komplicerade engagemang i Vietnam utan att ta hänsyn till antikrigsrörelsens inverkan. Mobiliseringen av ett massivt antal demonstranter påverkade i hög grad den allmänna opinionen, vilket i sin tur påverkade hur kriget fördes.

De som stödde USA:s inblandning i kriget hävdade alltid att demonstranter i huvudsak hade saboterat trupperna och gjort kriget ovinnligt. Ändå hävdade de som såg kriget som ett meningslöst träsk alltid att det aldrig kunde ha vunnits och behövde stoppas så snart som möjligt.

Utöver regeringens politik var antikrigsrörelsen också ett stort inflytande på amerikansk kultur, inspirerande rockmusik, filmer, och litteraturverk. Skepsis mot regeringen påverkade händelser som publiceringen av Pentagon Papers och allmänhetens reaktion på Watergate-skandalen. De förändringar i allmänhetens attityder som växte fram under antikrigsrörelsen resonerar fortfarande i samhället än i dag.

    Källor

”Den amerikanska antikrigsrörelsen.” Vietnamkrigets referensbibliotek

, vol. 3: Almanacka, UXL, 2001, s. 133-155.

  • ”15 000 Vita husets pickets fördömer Vietnamkriget.” New York Times, 18 april 1965, sid. 1.

    ”Large Garden Rally Hears Vietnam Policy Assailed,” New York Times, 9 juni 1965, sid. 4.

    ”Presidenten förnekar betydande splittring i USA om Vietnam”, New York Times, 10 augusti 1965, s.1.
  • ”High Court Upholds a Student Protest,” av Fred P. Graham, New York Times, 25 februari 1969, sid. 1.

    ”Antiwar Protests Scened in US; 15 Burn Discharge Papers Here,” av Douglas Robinson, New York Times, 26 mars 1966, sid. 2.

    ”100 000 Rally at UN Against Vietnam War,” av Douglas Robinson, New York Times, 16 april 1967, sid. 1.

    ”Vakter avvärjer krigsdemonstranter vid Pentagon,” av Joseph Loftus, New York Times, 22 oktober 1967, sid. 1.

    ”Thousands Mark Day,” av EW Kenworthy, New York Times, 16 oktober 1969, sid. 1.

    ”War Foes Here Attacked By Construction Workers,” av Homer Bigart, New York Times, 9 maj 1970, sid. 1.

    ”Nixon, In Pre-Dawn Tour, Talks to War Protesters,” av Robert B. Semple, Jr., New York Times, 10 maj 1970, sid. 1.

    ]”>

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension