Hur skulle Teddy Roosevelt förenkla stavningen?

År 1906 försökte USA:s president Teddy Roosevelt få regeringen att förenkla stavningen av 300 vanliga engelska ord. Detta gick dock inte bra med kongressen eller allmänheten.

Förenklad stavning var Andrew Carnegies idé

År 1906 var Andrew Carnegie övertygad om att engelska skulle kunna vara ett universellt språk som används över hela världen om bara engelska var lättare att läsa och skriva. I ett försök att ta itu med detta problem beslöt Carnegie att finansiera en grupp intellektuella för att diskutera denna fråga. Resultatet blev den förenklade stavningsnämnden.

Den förenklade stavningsnämnden

The Simplified Spelling Board grundades den 11 mars 1906 i New York. Ingår bland styrelsens ursprungliga 26 medlemmar var sådana framstående som författaren Samuel Cleme ns (”Mark Twain”), biblioteksarrangören Melvil Dewey, USA:s högsta domstolsdomare David Brewer, utgivaren Henry Holt och USA:s tidigare finansminister Lyman Gage. Brander Matthews, professor i dramatisk litteratur vid Columbia University, gjordes till styrelseordförande.

Komplicerade engelska ord

Styrelsen granskade det engelska språkets historia och fann att skriftlig engelska hade förändrats genom århundradena, ibland till det bättre men ibland också till det sämre. Styrelsen ville göra skriftlig engelska fonetisk igen, som det var för länge sedan, innan tysta bokstäver som ”e” (som i ”axe”), ”h” (som i ”spöke”), ”w” (som i ” svar”), och ”b” (som i ”skuld”) smög sig in. Tysta bokstäver var dock inte den enda aspekten av stavningen som störde dessa herrar.

Det fanns andra vanliga ord som bara var mer komplexa än de behövde vara. Till exempel skulle ordet ”byrå” mycket lättare kunna stavas om det skrevs som ”buro”. Ordet ”tillräckligt” skulle stavas mer fonetiskt som ”enuf”, precis som ”fast” skulle kunna förenklas till ”tho”. Och, naturligtvis, varför ha en ”ph”-kombination i ”fantasy” när det mycket lättare kunde stavas ”fantasy”.

Slutligen insåg styrelsen att det fanns ett antal ord för vilka det redan fanns flera alternativ för stavning, vanligtvis ett enkelt och annat komplicerat. Många av dessa exempel är för närvarande kända som skillnader mellan amerikansk och brittisk engelska, inklusive ”honor” istället för ”honour”, ”center” istället för ”center” och ”plow” istället för ”plow”. Ytterligare ord hade också flera val för stavning som ”rime” snarare än ”rim” och ”blest” snarare än ”välsignad”.

Planen

För att inte överväldiga landet med ett helt nytt sätt att stava på en gång, insåg styrelsen att vissa av dessa ändringar borde göras över tid. För att fokusera sin strävan efter anpassning av nya stavningsregler skapade styrelsen en lista med 300 ord vars stavning kunde ändras omedelbart.

Idén med förenklad stavning slog snabbt fast, till och med vissa skolor började implementera listan på 300 ord inom några månader det skapas. När spänningen växte kring förenklad stavning, blev en viss person ett stort fan av konceptet – president Teddy Roosevelt.

President Teddy Roosevelt älskar idén

Utan att den förenklade stavningsnämnden visste om det skickade president Theodore Roosevelt ett brev till USA:s regering Tryckeriet den 27 augusti 1906. I detta brev beordrade Roosevelt regeringstryckeriet att använda de nya stavningarna av de 300 ord som beskrivs i cirkuläret från Förenklad stavningsnämnd i alla dokument som kommer från den verkställande avdelningen.

President Roosevelts allmänna acceptans av förenklad stavning orsakade en våg av reaktioner. Även om det fanns offentligt stöd på några håll var det mesta negativt. Många tidningar började förlöjliga rörelsen och förtalade presidenten i politiska karikatyrer. Kongressen var särskilt kränkt över förändringen, troligen för att de inte hade rådfrågats. Den 13 december 1906 antog representanthuset en resolution om att man skulle använda den stavning som finns i de flesta ordböcker och inte den nya, förenklade stavningen i alla officiella dokument. Med offentliga känslor emot honom beslutade Roosevelt att återkalla sin order till regeringens tryckeri.

Förenklade stavningsnämndens ansträngningar fortsatte i flera år, men idéns popularitet hade avtog efter Roosevelts misslyckade försök till statligt stöd. Men när man bläddrar i listan med 300 ord kan man inte undgå att lägga märke till hur många av de ”nya” stavningarna som används idag.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension