Hur spanjorerna erövrade Amerika

Christopher Columbus upptäckte tidigare okända länder 1492, och inom 20 år fortsatte erövringen av dessa nya länder snabbt. Hur kunde de spanska conquistadorerna göra det? Spanska rustningar och vapen hade mycket att göra med deras framgång.

Conquistadorernas snabba framgång

Spanjorna som kom för att bosätta sig i den nya världen var i allmänhet inte bönder och hantverkare utan soldater, äventyrare och legosoldater som letade efter en snabb förmögenhet. Ursprungssamhällen var attackerade och förslavade och alla skatter de kan ha haft som guld, silver eller pärlor togs. Lag av spanska conquistadorer ödelade ursprungsbefolkningen på karibiska öar som Kuba och Hispaniola mellan 1494 och 1515 eller så innan de drog vidare till fastlandet.

Den mest kända c onquests var de mäktiga aztekiska och inkarikena, i Centralamerika respektive Anderna i Sydamerika. Conquistadorerna som tog ner dessa mäktiga imperier (Hernan Cortes i Mexiko 1525 och Francisco Pizarro i Peru, 1532) befäl över relativt små styrkor: Cortes hade cirka 600 man och Pizarro hade initialt cirka 160. Dessa små styrkor kunde besegra mycket större. I slaget vid Teocajas hade Sebastian de Benalcazar 140 spanska och cañari-allierade: tillsammans kämpade de mot inkageneralen Rumiñahui och en styrka på tusentals krigare till oavgjort.



Conquistador-vapen

Det fanns två sorters spanska conquistadorer: ryttare eller kavalleri och fotsoldater eller infanteri. Kavalleriet skulle vanligtvis bära dagen i erövringens strider. När bytet delades fick kavalleristerna en mycket högre andel av skatten än fotsoldaterna. Några spanska soldater skulle spara ihop och köpa en häst som en sorts investering som skulle löna sig vid framtida erövringar.

De spanska ryttarna hade i allmänhet två sorters vapen: lansar och svärd. Deras lansar var långa träspjut med spetsar av järn eller stål på ändarna, som användes till förödande effekt på massor av infödda fotsoldater.

I närstrid skulle en ryttare använda sitt svärd. Erövringens spanska stålsvärd var cirka tre fot långa och relativt smala, vassa på båda sidor. Den spanska staden Toledo var känd som en av de bästa platserna i världen för att tillverka vapen och rustningar och ett fint Toledo-svärd var verkligen ett värdefullt vapen. De fint gjorda vapnen klarade inte inspektionen förrän de kunde böja sig i en halvcirkel och överleva ett fullkraftsnedslag med en metallhjälm. Det fina spanska stålsvärdet var en sådan fördel att det under en tid efter erövringen var olagligt för urbefolkningen att ha ett.

Fotsoldatsvapen

Spanska fotsoldater kunde använda en mängd olika vapen. Många tror felaktigt att det var skjutvapen som dömde de nya världens infödda, men så är inte fallet. Några spanska soldater använde en harquebus, en sorts tidig musköt. Harquebusen var onekligen effektiv mot vilken som helst motståndare, men de är långsamma att ladda, tunga och att avfyra en är en komplicerad process som involverar användningen av en veke som måste hållas tänd. Harquebussarna var mest effektiva för att terrorisera inhemska soldater, som trodde att spanjorerna kunde skapa åska.

Liksom harquebus var armborst ett europeiskt vapen designat för att besegra pansarriddare och för skrymmande och besvärligt för att vara till stor nytta vid erövringen mot de lätt bepansrade, snabba infödingarna. Vissa soldater använde armborst, men de är väldigt långsamma att ladda, gå sönder eller inte fungera lätt och deras användning var inte särskilt vanlig, åtminstone inte efter de inledande faserna av erövringen.

Liksom kavalleriet använde spanska fotsoldater svärd. En tungt bepansrad spansk fotsoldat kunde skära ner dussintals urbefolkningar på några minuter med ett fint Toledanskt blad.

Conquistador Armor

Spanska rustningar, mestadels tillverkade i Toledo, var bland de finaste i världen. Inkapslade från topp till fot i ett stålskal var spanska conquistadorer nästan osårbara när de mötte infödda motståndare.

I Europa hade pansarriddaren dominerat slagfältet i århundraden och vapen som harquebus och armborst designades speciellt för att genomborra pansar och besegra dem. Ursprungsbefolkningen hade inga sådana vapen och dödade därför väldigt få pansarspanjor i strid.

Den hjälm som oftast förknippas med conquistadorerna var

morion

, ett tungt stålroder med en utpräglad kam eller kam på toppen och svepande sidor som kom till spetsar i vardera änden. Vissa infanterister föredrog en

sallad, en helhjälm som ser lite ut som en skidmask i stål. I sin mest grundläggande form är det ett kulformat rodret med ett stort T framför ögon, näsa och mun. En

cabasset

Hjälmen var mycket enklare: det är en stor stålmössa som täcker huvudet från öronen och uppåt: snygga sådana skulle ha en långsträckt kupol som den spetsiga änden av en mandel.

De flesta conquistadorer bar en hel uppsättning rustningar som bestod av en tung bröstsköld , arm- och bengrevar, en metallkjol och skydd för nacke och hals som kallas en gorget. Även delar av kroppen som armbågar och axlar, som kräver rörelse, skyddades av en serie överlappande plattor, vilket innebar att det fanns väldigt få känsliga fläckar på en fullt bepansrad conquistador. En hel metallrustning vägde cirka 60 pund och vikten var väl fördelad över kroppen, vilket gjorde att den kunde bäras under långa perioder utan att orsaka mycket trötthet.

 Det inkluderade i allmänhet till och med bepansrade stövlar och handskar eller handskar.

Senare under erövringen, när conquistadorerna insåg att fulla färger av rustningar var overkill i den nya världen, några av dem bytte till lättare ringbrynja, vilket var lika effektivt. Vissa övergav till och med metallrustning helt och hållet, iklädda

escuapil

, en sorts vadderad läder- eller tygrustning anpassad från rustningen som bärs av aztekiska krigare.

Stora, tunga sköldar var inte nödvändiga för erövringen, även om många conquistadorer använde en spänne, en liten, rund eller oval sköld vanligtvis av trä eller metall täckt med läder.

Inhemska vapen

Ursprungsbefolkningen hade inget svar för dessa vapen och rustningar. Vid tiden för erövringen var de flesta inhemska kulturer i Nord- och Sydamerika någonstans mellan stenåldern och bronsåldern när det gäller deras vapen. De flesta fotsoldater bar tunga klubbor eller maces, några med sten- eller bronshuvuden. Vissa hade rudimentära stenyxor eller klubbor med spikar som kom ut ur änden. Dessa vapen kunde slå och krossa spanska conquistadorer, men gjorde bara sällan någon allvarlig skada genom den tunga rustningen. Aztekiska krigare hade ibland en

macuahuitl

, ett träsvärd med taggiga obsidianskärvor i sidorna: det var ett dödligt vapen, men fortfarande ingen match för stål.

Ursprungsbefolkningen hade bättre tur med missiler vapen. I Sydamerika utvecklade vissa kulturer bågar och pilar, även om de sällan kunde genomborra rustningar. Andra kulturer använde en slags slunga för att kasta en sten med stor kraft. Aztekiska krigare använde

atlatl, en anordning som används för att kasta spjut eller pilar med hög hastighet.

Inhemska kulturer bar en utarbetad, vacker rustning . Aztekerna hade krigarsamhällen, de mest anmärkningsvärda var de fruktade örn- och jaguarkrigarna. Dessa män skulle klä sig i Jaguarskinn eller örnfjädrar och var mycket modiga krigare. Inkafolket bar vadderade eller vadderade rustningar och använde sköldar och hjälmar gjorda av trä eller brons. Deras rustning var i allmänhet avsedd att skrämma lika mycket som att skydda: den var ofta mycket färgstark och vacker. Ändå ger örnfjädrar inget skydd mot ett stålsvärd och ursprungsbefolkningens rustningar var till mycket liten användning i strid med conquistadorer.

Analys

Erövringen av Amerika bevisar på ett avgörande sätt fördelen med avancerad rustning och vapen i alla konflikter. Aztekerna och inkan räknade i miljoner, men besegrades ändå av spanska styrkor i hundratals. En tungt bepansrad conquistador kunde döda dussintals fiender i en enda strid utan att få ett allvarligt sår. Hästar var en annan fördel som de infödda inte kunde motverka.

Det är felaktigt att säga att framgången med den spanska erövringen enbart berodde på överlägsna vapen och rustningar. Spanjorerna fick stor hjälp av sjukdomar som tidigare var okända för den delen av världen. Miljontals dog av nya sjukdomar som spanjorerna kom med, såsom smittkoppor.

     Det var också en hel del tur inblandad. Till exempel invaderade de Inkariket i en tid av stor kris, eftersom ett brutalt inbördeskrig mellan bröderna Huascar och Atahualpa precis avslutades när spanjorerna anlände 1532; och aztekerna var allmänt föraktade av sina undersåtar.

    Ytterligare referenser

  • Calvert, Albert Frederick. ”Spanska vapen och rustningar: är en historisk och beskrivande redogörelse för det kungliga vapenhuset i Madrid.” London: J. Lane, 1907

Hemming, John. ”Erövringen av Inka.” London: Pan Books, 2004 (original 1970).

Pohl, John. ”Conquistador: 1492–1550.” Oxford: Osprey Publishing, 2008.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension