Järnvägar är anledningen till att vi har tidszoner

Tidszoner, ett nytt koncept på 1800-talet, skapades av järnvägstjänstemän som sammankallade möten 1883 för att hantera en stor huvudvärk. Det började bli omöjligt att veta vad tid det var.

Den underliggande orsaken till förvirring var helt enkelt att USA inte hade någon tidsstandard. Varje stad eller stad skulle behålla sin egen soltid och ställa klockorna så att middagstid var när solen stod rakt ovanför.

Det var helt logiskt för alla som aldrig lämnade staden, men det blev komplicerat för resenärer. Middag i Boston skulle vara några minuter före middagstid i New York York City. Philadelphiabor upplevde middagstid några minuter efter att New York-borna gjorde det. Och vidare och vidare, över hela landet.

För järnvägar, som behövde pålitliga tidtabeller, skapade detta en enorm problem. ”Femtiosex tidsnormer används nu av de olika järnvägarna massor av landet för att förbereda sina scheman för körtider,” rapporterade förstasidan av New York Times den 19 april 1883.

Något måste göras, och i slutet av 1883 var Förenta staterna för det mesta verksamma i fyra tidszoner. Inom några år följde hela världen det exemplet.

Så det är rättvist att säga att de amerikanska järnvägarna förändrade hur hela planeten berättade tiden.

Beslutet att standardisera tid

Utbyggnaden av järnvägarna under åren efter inbördeskriget skapade bara förvirringen över alla lokala tidszoner verkar värre. Slutligen, våren 1883, skickade ledarna för landets järnvägar representanter till ett möte i det som kallades General Railroad Time Convention.

Den 11 april 1883, i St. Louis, Missouri, gick järnvägstjänstemän överens om att skapa fem tidszoner i Nordamerika: Provincial, Östra, centrala, berg och Stilla havet.

Konceptet med standardtidszoner hade faktiskt föreslagits av flera professorer från början av 1870-talet. Först föreslogs det att det finns två tidszoner, inställda på när lunchtid inträffade i Washington, DC och New Orleans. Men det skulle skapa potentiella problem för människor som bor i väst, så idén utvecklades så småningom till fyra ”tidbälten” som skulle gå över 75:e, 90:e, 105:e och 115:e meridianerna.

Den 11 oktober 1883 träffades General Railroad Time Convention igen i Chicago. Och det beslutades formellt att den nya tidsnormen skulle träda i kraft lite mer än en månad senare, söndagen den 18 november 1883.

När datumet för den stora förändringen närmade sig publicerade tidningar många artiklar som förklarade hur processen skulle fungera.

Skiftet uppgick bara till några minuter för många personer. I New York City, till exempel, skulle klockan vridas tillbaka fyra minuter. Framöver skulle middagstid i New York inträffa i samma ögonblick som middagstid i Boston, Philadelphia och andra städer i öst.

I många städer använde juvelerare evenemanget för att skapa affärer genom att erbjuda sig att ställa in klockor till det nya tidsstandard. Och även om den nya tidsstandarden inte sanktionerades av den federala regeringen, erbjöd sig Naval Observatory i Washington att skicka, per telegraf, en ny tidssignal så att folk kunde synkronisera sina klockor.

Motstånd mot standardtid

Det Det verkar som att de flesta inte hade några invändningar mot den nya tidsstandarden, och den var allmänt accepterad som ett tecken på framsteg. Speciellt resenärer på järnvägarna uppskattade det. En artikel i New York Times den 16 november 1883 noterade: ”Passageraren från Portland, Me., till Charleston, SC, eller från Chicago till New Orleans, kan ta sig hela turen utan att byta klocka.”

Eftersom tidsförändringen instiftades av järnvägarna och frivilligt accepterades av många städer, några incidenter av förvirring förekom i tidningar. En rapport i Philadelphia Inquirer den 21 november 1883 beskrev en incident där en gäldenär hade beordrats att rapportera till en rättssal i Boston klockan 9:00 föregående morgon. Tidningsberättelsen avslutades:

”Den stackars gäldenären tillåts enligt sedvänja en timmes nåd. Han infann sig inför kommissarien klockan 9.48, normal tid, men komministern beslöt att det var efter klockan tio och försummade honom. Målet kommer troligen att tas upp i Högsta domstolen.”

Sådana incidenter visade att alla måste anta den nya standardtiden. Men på vissa ställen fanns det ett kvardröjande motstånd. En artikel i New York Times följande sommar, den 28 juni 1884, beskrev hur staden Louisville, Kentucky, hade gett upp standardtid. Louisville ställde alla sina klockor framåt 18 minuter för att återgå till soltid.

Problemet i Louisville var att medan bankerna anpassade sig till tiden standarden på järnvägen, andra företag gjorde det inte. Så det fanns ihållande förvirring om när arbetstiderna faktiskt slutade varje dag.

Under hela 1880-talet såg de flesta företag naturligtvis värdet av flyttar permanent till standardtid. På 1890-talet accepterades standardtid och tidszoner som vanliga.

Tidszoner gick över hela världen

Storbritannien och Frankrike hade var och en antagit nationella tidsnormer decennier tidigare, men eftersom de var mindre länder fanns det inget behov av mer än en engångszon. Det framgångsrika antagandet av standardtid i USA 1883 var ett exempel på hur tidszoner kunde spridas över hela världen.

Året därpå började ett tidskonvent i Paris arbetet med angivna tidszoner över hela världen. Så småningom kom tidszonerna runt om i världen som vi känner till idag att användas.

USA:s regering skapade tidszonerna officiell kringgå Standard Time Act 1918. Idag tar de flesta människor helt enkelt tidszoner för givna och har ingen aning om att tidszoner faktiskt var en lösning som järnvägarna utarbetade.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension