Joan Didion, essäist och författare definierade ny journalistik

Joan Didion är en känd amerikansk författare vars essäer hjälpte till att definiera New Journalism-rörelsen på 1960-talet. Hennes skarpt etsade iakttagelser av det amerikanska livet i tider av kris och dislokation spelade också en roll i hennes romaner.

När president Barack Obama gav Didion National Humanities Medal 2012, citerade Vita husets tillkännagivande hennes ”verk av häpnadsväckande ärlighet och våldsamt intellekt ” och noterade att hon hade ”belyst de till synes perifera detaljerna som är centrala i våra liv.”

Snabbfakta: Joan Didion

Född: 5 december 1934, Sacramento, Kalifornien.Känd för: Hjälp förändra journalistiken på 1960-talet med sina skarpt utformade essäer som frammanade Amerika i kris.

Rekommenderad läsning: Uppsatssamlingar

Slouching Toward Bethlehe och The White Album.

Utmärkelser: Flera hedersbetygelser och skrivpriser, inklusive National Humanities Medal som tilldelades av president Barack Obama 2012.

Förutom sina romaner och litteraturjournalistik skrev hon ett antal manus i samarbete med sin man, journalisten J åh Gregory Dunne.

En dokumentär om hennes liv av hennes brorson, skådespelaren Griffin Dunne, introducerade hennes livsverk och dess inflytande för Netflix-publiken 2017. En kritiker som intervjuades i dokumentären, Hilton Als från The New Yorker, sa, ” Amerikas konstigheter kom på något sätt in i den här personens ben och kom ut på andra sidan av en skrivmaskin.”

Tidigt liv

Joan Didion föddes den 5 december 1934 i Sacramento, Kalifornien. Andra världskriget bröt ut dagar efter Didions sjunde födelsedag, och när hennes far gick med i militären började familjen flytta runt i landet. Livet på olika militärbaser som barn gav henne först känslan av att vara en outsider. Efter kriget bosatte sig familjen tillbaka i Sacramento, där Didion avslutade gymnasiet.

Hon hoppades få gå på Stanford University men fick avslag. Efter en period av besvikelse och depression gick hon på University of California i Berkeley. Under sina collegeår visade hon ett starkt intresse för att skriva och deltog i en tävling för studentjournalister sponsrad av tidningen Vogue.

Didion vann tävlingen, vilket säkrade henne en tillfällig tjänst på Vogue. Hon reste till New York City för att arbeta på tidningen.

Tidskriftskarriär

Didions tjänst på Vogue förvandlades till ett heltidsjobb som varade i åtta år. Hon blev redaktör och en mycket professionell skribent i världen av glansiga tidningar. Hon redigerade kopia, skrev artiklar och filmrecensioner och utvecklade en uppsättning färdigheter som skulle tjäna henne under resten av hennes karriär.

I slutet av 1950-talet träffade hon John Gregory Dunne, en ung journalist som växt upp i Hartford, Connecticut. De två blev vänner och så småningom romantiska såväl som redaktionella partners. När Didion skrev sin första roman,

River Run, i tidigt 1960-tal hjälpte Dunne henne att redigera den. De två gifte sig 1964. Paret adopterade en dotter, Quintana Roo Dunne, 1966.

Didion och Dunne flyttade från New York till Los Angeles 1965, med avsikt att göra stora karriärbyten. Enligt vissa uppgifter hade de för avsikt att skriva för tv, men till en början fortsatte de att skriva för tidningar.

”Lukar mot Betlehem ”

The Saturday Evening Post, en mainstream-tidning som är ihågkommen för sina frekventa omslagsmålningar av Norman Rockwell, gav Didion i uppdrag att rapportera och skriva om kulturella och sociala ämnen. Hon skrev en profil av John Wayne (som hon beundrade) och andra delar av ganska konventionell journalistik.

När samhället verkade förändras på häpnadsväckande sätt, fann Didion, dotter till konservativa republikaner och hon själv en Goldwater-väljare 1964, att hon observerade tillströmningen av hippies, Black Panthers och uppkomsten av motkulturen. I början av 1967, mindes hon senare, att hon hade svårt att arbeta.

Det kändes för henne som att Amerika på något sätt gick sönder och, som hon uttryckte det, hade skrivandet blivit en ”irrelevant handling.” Lösningen, verkade det, var att åka till San Francisco och umgås med de unga människorna som strömmade in i staden precis innan det som skulle bli legendariskt som ”The Summer of Love”.

Resultatet av veckors häng i stadsdelen Haight-Ashbury var kanske hennes mest kända tidningsuppsats, ”Slouching Towards Bethlehem.” Titeln är lånad från ”The Second Coming”, en olycksbådande dikt av den irländska poeten William Butler Yeats.

Artikeln verkar, på ytan, ha liten eller ingen struktur. Den inleds med passager där Didion, med noggrant utvalda detaljer, frammanar hur Amerika under den ”kalla senvåren 1967” befann sig i en tid av dyster förtvivlan och ”ungdomar drev från stad till söndersliten stad”. Didion beskrev sedan, med novelistiska detaljer, karaktärerna hon spenderade tid med, av vilka många tog droger eller försökte skaffa droger eller pratade om sina senaste drogresor.

Artikeln avvek från normal journalistisk praxis. Vid ett tillfälle försökte hon intervjua en polis som hade patrullerat hippies grannskap, men han verkade få panik och slutade prata med henne. Hon anklagades för att vara en ”mediagift” av medlemmar i The Diggers, en anarkistisk grupp hippies.

Så hon hängde och lyssnade, inte intervjuade någon så mycket som bara observerade i ögonblicket. Hennes observationer presenterades skarpt som det som sades och sågs i hennes närvaro. Det var upp till läsaren att dra djupare mening.

Efter att artikeln publicerades i Saturday Evening Post sa Didion att många läsare inte förstod att hon skrev om något ”mer allmänt än en handfull barn som bär mandalas i pannan.” I förordet till en samling av hennes artiklar från 1968, själv med titeln

Slouching Towards Bethlehem, sa hon att hon ”aldrig hade fått feedback så allmänt vid sidan av saken.”

Didions teknik, i kombination med hennes distinkta personlighet och omnämnanden av hennes egen ångest, hade skapat något av en mall för senare arbete. Hon fortsatte att skriva journalistiska uppsatser för tidningar. Med tiden skulle hon bli känd för sina observationer av utpräglat amerikanska händelser, allt från Manson-morden till den allt mer bittra nationella politiken i slutet av 1980-talet till Bill Clintons skandaler.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys