Joe Hill: Poet, låtskrivare och arbetarrörelsens martyr

Joe Hill, en invandrararbetare och låtskrivare för Industrial Workers of the World, ställdes inför rätta för mord i Utah 1915. Hans fall blev nationellt känt som många ansåg att hans rättegång var orättvis och hans fällande dom och avrättning med skjutningsgrupp gjorde honom till en martyr för arbetarrörelsen.

Född i Sverige som Joel Emmanuel Hagglund, tog han namnet Joseph Hillström när han emigrerade till Amerika 1902. Han levde i dunkel som resande arbetare tills han blev känd i arbetarkretsar för att skriva sånger. Men hans verkliga berömmelse kom efter hans död. Några av sångerna han skrev sjöngs på fackliga möten i årtionden , men en ballad skriven om honom på 1930-talet av Alfred Hayes säkrade hans plats i populärkulturen.

Snabbfakta: Joe Hill

      Fullständigt N ame: Född Joel Emmanuel Hagglund, men han bytte namn till Joseph Hillström när han migrerade till Amerika, senare förkortade det som Joe Hill.
    • Född: 7 oktober 1879 i Gävle, Sverige.
      • Död: 19 november 1915, Salt Lake City, Utah, avrättad av skjutstyrkan.

        Betydelse: Författare av sånger för världens industriarbetare, dömdes i en rättegång som troddes vara riggad, dog som martyr för arbetarrörelsen.

Balladen, ”Joe Hill”, spelades in av Pete Seeger och har på senare år sjungits av Bruce Springsteen. Den kanske mest kända återgivningen av den var av Joan Baez på den legendariska Woodstock-festivalen sommaren 1969. Hennes framträdande dök upp i festivalens film och det tillhörande soundtrackalbumet, och gjorde Joe Hill till en symbol för evig radikal aktivism på höjden av protesterna mot Vietnamkriget.

Tidigt liv

Född i Sverige 1879, Joe Hill var son till en järnvägsarbetare som uppmuntrade sin familj att spela musik. Unge Joe lärde sig att spela fiol. När hans far dog av arbetsrelaterade skador var Joe tvungen att lämna skolan och börja arbeta i en repfabrik. Som tonåring ledde en tuberkulosanfall honom att söka vård i Stockholm, där han tillfrisknade.

När hans mamma dog bestämde sig Joe och en bror för att sälja familjens hem och emigrera till Amerika . Han landade i New York City men stannade inte där länge. Han verkade röra på sig konstant och tog en mängd olika jobb. Han befann sig i San Francisco vid tidpunkten för jordbävningen 1906, och 1910 hade han arbetat på hamnen i San Pedro, i södra Kalifornien.

Organisera och skriva

Genom att gå under namnet Joseph Hillström blev han involverad i Industrial Workers of the World (IWW). Facket, allmänt känt som The Wobblies, sågs som en radikal fraktion av allmänheten och den vanliga arbetarrörelsen. Ändå hade det en hängiven anhängare, och Hillström, som började kalla sig Joe Hill, blev en ivrig arrangör för förbundet.

Han började också sprida pro-labour-budskap genom att skriva låtar. I folksångstraditionen använde Hill standardmelodier, eller till och med parodier på populära sånger, för att kombinera med hans texter. En av hans mest populära kompositioner, ”Casey Jones, The Union Scab” var en parodi på en populär låt om en heroisk järnvägsingenjör som fick ett tragiskt slut.

IWW inkluderade några av Hills låtar i ”Little Red Song Book, ” som förbundet började ge ut 1909. Inom några år dök mer än 10 av Hills sånger upp i olika upplagor av boken. Inom fackliga kretsar blev han välkänd.

Joe Hill. Getty Images

Rättegång och avrättning

Den 10 januari 1914 attackerades en före detta polis, John Morrison, i sin livsmedelsbutik i Salt Lake City, Utah. I ett uppenbart rån sköts och dödades Morrison och hans son.

Senare samma kväll , Joe Hill, som sköt en skottskada i bröstet, presenterade sig hos en lokal läkare. Han hävdade att han hade blivit skjuten i ett gräl om en kvinna och vägrade att säga vem som hade skjutit honom. Det var känt att Morrison hade skjutit en av sina mördare, och misstankar föll på Hill.

Tre dagar efter Morrisons mord, Joe Hill arresterades och åtalades. Inom några månader hade hans fall blivit en sak för IWW, som hävdade att han hölls på grund av sin fackliga verksamhet. Det hade förekommit vingliga strejker mot minor i Utah, och tanken att Hill hölls på järnväg för att skrämma facket var rimlig.

Joe Hill ställdes inför rätta i juni 1914. Staten presenterade indicier, som många fördömde som bedrägliga. Han dömdes och dömdes till döden den 8 juli 1914. Med tanke på valet av hängning eller skjutningsgrupp valde Hill skjutningsgruppen.

Över året därpå utvecklades Hills fall långsamt till en nationell kontrovers. Rally hölls runt om i landet som krävde att hans liv skulle skonas. Han fick besök av Elizabeth Gurley Flynn, en framstående Wobbly-arrangör (som Hill skrev balladen ”Rebel Girl”). Flynn försökte träffa president Woodrow Wilson för att argumentera för Hills fall, men fick avslag.

Wilson skrev dock så småningom till guvernören i Utah och bad om nåd för Hill. Presidenten, med första världskriget rasande i Europa, verkade oroad över att Hill var svensk medborgare och ville undvika att hans avrättning skulle bli en internationell incident.

Efter att månader av juridiska motioner och vädjanden om barmhärtighet upphört, avrättades Hill av skjutstyrkan på morgonen den 19 november 1915.

Legacy

Hills kropp gavs en begravning i Utah. Hans kista fördes sedan till Chicago, där en gudstjänst genomfördes av IWW i en stor sal. Hills kista var draperad i en röd flagga, och tidningsrapporter noterade bittert att många av de sörjande verkade vara invandrare. Fackliga talare fördömde Utahs myndigheter och artister sjöng några av Hills fackliga sånger.

    Efter gudstjänsten togs Hills kropp för att kremeras. I ett testamente han hade skrivit bad han att hans aska skulle spridas. Hans önskan uppfylldes då hans aska postades till fackliga kontor över hela USA och utomlands, inklusive till hans hemland Sverige.

    Källor:

      ”Hill, Joe 1879-1915.” American Decades, redigerad av Judith S. Baughman, et al., vol. 2: 1910-1919, Gale, 2001. Gale Virtual Reference Library.
        Thompson, Bruce ER ”Hill, Joe (1879–1914).” The Greenhaven Encyclopedia of Capital Punishment, redigerad av Mary Jo Poole, Greenhaven Press, 2006, s. 136-137. Gale Virtual Reference Library.
          ”Joe Hill.” Encyclopedia of World Biography, vol. 37, Gale, 2017.
            Hill, Joe. ”Predikanten och slaven.” World War I and the Jazz Age, Primary Source Media, 1999. American Journey.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension