John Lloyd Stephens och Frederick Catherwood

John Lloyd Stephens och hans reskamrat Frederick Catherwood är förmodligen det mest kända paret Maya-upptäckare. Deras popularitet är kopplad till deras bästsäljande bok Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatán, publicerad första gången 1841. Incidents of Travel är en serie anekdotiska berättelser om deras resor i Mexiko, Guatemala och Honduras besöker ruinerna av många forntida Maya-platser. Kombinationen av levande beskrivningar av Stephens och de romantiserade teckningarna av Catherwood gjorde den antika Maya känd för en bred publik.

Stephens och Catherwood: First Meetings

John Lloyd Stephens var en amerikansk författare, diplomat och upptäcktsresande. Utbildad i juridik, 1834 åkte han till Europa och besökte Egypten och Främre Orienten. När han återvände n, han skrev en serie böcker om sina resor i Levanten.

År 1836 var Stephens i London och det var där han träffade sin framtida resesällskap engelska konstnären och arkitekten Frederick Catherwood. Tillsammans planerade de att resa i Centralamerika och besöka de gamla ruinerna i denna region.

Stephens var en expert entreprenör, inte en riskabel äventyrare, och han planerade resan noggrant efter de då tillgängliga rapporterna om förstörda städer i Mesoamerica skriven av Alexander von Humbolt, av den spanske officeren Juan Galindo om städerna Copan och Palenque, och av kapten Antonio del Rios rapport publicerad i London 1822 med illustrationerna av Frederick Waldeck.

År 1839 utsågs Stephens av USA:s president Martin Van Buren till ambassadör i Centralamerika. Han och Catherwood nådde Belize (då Brittiska Honduras) i oktober samma år och under nästan ett år reste de tvärs över landet och växlade Stephens diplomatiska beskickning med deras utforskande intresse.

Stephens och Catherwood på Copán

Maya-skulptur av Itzamna , litografi av Frederick Catherwood 1841: det är den enda bilden av denna stuckaturmask (2m hög).

Apic / Getty Images

När de väl landade i Brittiska Honduras besökte de Copán och tillbringade där några veckor med att kartlägga platsen och göra ritningar. Det finns en mångårig myt att ruinerna av Copán köptes av de två resenärerna för 50 dollar. Deras femtio dollar köpte dock bara rätten att rita och kartlägga dess byggnader och ristade stenar.

Catherwoods illustrationer av Copans platskärna och snidade stenar är imponerande, även om de är utsmyckade av en mycket romantisk smak. Dessa teckningar gjordes med hjälp av en camera lucida, ett instrument som återgav bilden av föremålet på ett pappersark så att en kontur sedan kunde spåras.

På Palenque

Stephens och Catherwood flyttade sedan till Mexiko, angelägna om att nå Palenque. Medan de var i Guatemala besökte de platsen för Quiriguá, och innan de gick mot Palenque passerade de Toniná i Chiapas högland. De anlände till Palenque i maj 1840.

Vid Palenque två upptäcktsresande stannade i nästan en månad och valde palatset som sin lägerbas. De mätte, kartlade och ritade många byggnader i den antika staden; en särskilt exakt teckning var deras inspelning av inskrifternas tempel och korsgruppen. När hon var där fick Catherwood malaria och i juni åkte de till Yucatanhalvön.

Stephens och Catherwood i Yucatan

Medan han var i New York, gjorde Stephens bekantskap med en rik mexikansk markägare, Simon Peon, som hade omfattande innehav i Yucatan. Bland dessa fanns Hacienda Uxmal, en enorm gård, på vars marker låg ruinerna av Mayastaden Uxmal. Den första dagen gick Stephens för att besöka ruinerna själv, eftersom Catherwood fortfarande var sjuk, men de följande dagarna följde konstnären med utforskaren och gjorde några underbara illustrationer av platsbyggnaderna och av dess eleganta Puuc-arkitektur, särskilt House of the Nuns , (även kallad Nunnery Quadrangle), Dvärgens hus (eller magikerns pyramid) och guvernörens hus.

Senaste resor i Yucatan

På grund av Catherwoods hälsoproblem beslutade teamet att återvända från Centralamerika och anlände till New York den 31 julist

, 1840, nästan tio månader efter deras avresa. Hemma hade de föregåtts av sin popularitet, eftersom de flesta av Stephens reseanteckningar och brev som skickats från fältet hade publicerats i en tidning. Stephens hade också försökt köpa monumenten från många Maya-platser med drömmen om att få dem demonterade och fraktade till New York där han planerade att öppna ett museum i Centralamerika.

År 1841 organiserade de sig en andra expedition till Yucatan, som ägde rum mellan 1841 och 1842. Denna sista expedition ledde till publiceringen av ytterligare en bok 1843, Incidents of Travel in Yucatan. De rapporteras ha besökt totalt mer än 40 Maya-ruiner.

Stephens dog i malaria 1852, medan han arbetade på Panamas järnväg, medan Catherwood dog 1855 när ångfartyget han åkte i sjönk.

    Legacy of Stephens and Catherwood

    Stephens och Catherwood introducerade den forntida Maya till den västerländska populära fantasin, som andra upptäcktsresande och arkeologer hade gjort för grekerna, romarna och det gamla Egypten. Deras böcker och illustrationer ger korrekta skildringar av många Maya-platser och mycket information om den samtida situationen i Centralamerika. De var också bland de första som misskrediterade idén att dessa forntida städer byggdes av egyptierna, folket i Atlantis eller den förlorade Israels stam. Men de trodde inte att förfäderna till de infödda mayaborna kunde ha byggt dessa städer, utan att de måste ha byggts av någon forntida befolkning som nu försvunnit.

      Källor

    • Carlsen, William. ”Jungle of Stone: The Extraordinary Journey of John L. Stephens and Frederick Catherwood, and the Discovery of the Lost Civilization of the Maya.” New York: Harper Collins, 2016.
  • Koch, Peter O. ”John Lloyd Stephens och Frederick Catherwood: Pionjärer av Mayas arkeologi.” Jefferson NC: McFarland & Co., 2013.
    Palmquist, Peter E. och Thomas R. Kailbourn. ”John Lloyd Stephens.” Pioneer Photographers from Mississippi to the Continental Divide: A Biographical Dictionary, 1839-1865. Stanford CA: Stanford University Press, 2005.

    Stephens, John L. ”Incidents of Travel in Central America, Chiapas och Yucatan.” New York: Harper & Brothers, 1845. Internetarkiv. https://archive.org/details/incidentstravel38stepgoog/page/n15/mode/2up

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension