Jordbävningen som skakade upp maoismen i Tangshan, Kina

Jordbävningen med magnituden 7,8 som drabbade Tangshan, Kina den 28 juli 1976, dödade minst 242 000 människor (den officiella dödsräkningen). Vissa observatörer anger den faktiska siffran som högt som 700 000.

Den stora jordbävningen i Tangshan skakade också sätet för det kinesiska kommunistpartiets makt i Peking – både bokstavligt och politiskt.

Bakgrund till tragedin — Politik och fyrans gäng 1976

Kina var i ett tillstånd av politisk jäsning 1976. Partiordföranden Mao Zedong var 82 år gammal. Han tillbringade en stor del av det året på sjukhuset och drabbades av flera hjärtinfarkter och andra komplikationer av ålderdom och kraftig rökning

Under tiden hade den kinesiska allmänheten och den västutbildade premiärministern Zhou Enlai tröttnat på kulturrevolutionens excesser. Zh du gick så långt som att offentligt motsätta dig några av de åtgärder som beordrats av ordförande Mao och hans koteri, och drivit på för ”De fyra moderniseringarna” 1975.

Dessa reformer stod i markant kontrast till kulturrevolutionens betoning på en ”återgång till jorden”; Zhou ville modernisera Kinas jordbruk, industri, vetenskap och nationella försvar. Hans uppmaningar till modernisering väckte vreden hos det mäktiga ”Fyrans gäng”, en kabal av maoistiska hardliners ledda av Madam Mao (Jiang Qing).

Zhou Enlai dog den 8 januari 1976, bara sex månader före jordbävningen i Tangshan. Hans död sörjdes brett av det kinesiska folket, trots att de fyras gäng hade beordrat att den offentliga sorgen över Zhou skulle nedtonas. Ändå strömmade hundratusentals trotsiga sörjande in på Himmelska fridens torg i Peking för att uttrycka sin sorg över Zhous död. Detta var den första massdemonstrationen i Kina sedan folkrepubliken grundades 1949, och ett säkert tecken på folkets ökande ilska mot centralregeringen.

Zhou ersattes som premiärminister av den okända Hua Guofeng. Zhous efterträdare som fanbärare för moderniseringen inom det kinesiska kommunistpartiet var dock Deng Xiaoping.

The Gang of Four skyndade sig att fördöma Deng, som hade krävt reformer för att höja levnadsstandarden för genomsnittliga kineser, tillåta mer friheter för uttryck och rörelse, och avsluta den skenande politiska förföljelsen som utövades vid den tiden. Mao sparkade Deng i april 1976; han arresterades och hölls incommunicado. Ändå höll Jiang Qing och hennes kumpaner uppe ett stadigt trumslag av fördömande för Deng under våren och försommaren.

Marken skiftar under dem

Klockan 03:42 den 28 juli 1976 drabbade en jordbävning med magnituden 7,8 Tangshan, en industristad i 1 miljon människor i norra Kina. Jordbävningen jämnade ut cirka 85 % av byggnaderna i Tangshan, som hade byggts på den instabila marken på Luanheflodens översvämningsslätt. Denna alluviala jord blev flytande under jordbävningen och undergrävde hela stadsdelar.

Strukturer i Peking fick också skador, cirka 140 kilometer bort. Människor så långt bort som Xian, 756 kilometer från Tangshan, kände skakningarna.

Hundratusentals människor låg döda efter jordbävningen, och mycket fler var instängda i spillrorna. Kolgruvarbetare som arbetade djupt under jorden i regionen omkom när gruvorna kollapsade runt dem.

En serie efterskalv, de kraftigaste registrerade 7.1 på Richterskalan, lade till förstörelsen. Alla vägar och järnvägar som leder in till staden förstördes av jordbävningen.

Pekings interna svar

När jordbävningen inträffade låg Mao Zedong döende på sjukhuset i Peking. När skakningar strömmade genom huvudstaden rusade sjukhustjänstemän för att skjuta Maos säng i säkerhet.

Centralregeringen, ledd av den nya premiären, Hua Guofeng, visste från början lite om katastrofen . Enligt en artikel i New York Times var kolgruvarbetaren Li Yulin den första att berätta om förödelsen till Peking. Smutsig och utmattad körde Li ambulans i sex timmar och gick ända upp till partiledarnas område för att rapportera att Tangshan hade förstörts. Det skulle dock dröja dagar innan regeringen organiserade de första hjälpinsatserna.

Under tiden grävde de överlevande människorna i Tangshan desperat genom spillrorna från sina hem genom att hand, stapla liken av sina nära och kära på gatorna. Regeringsplan flög över huvudet och sprutade desinfektionsmedel över ruinerna i ett försök att förhindra en sjukdomsepidemi.

Flera dagar efter jordbävningen nådde de första trupperna från Folkets befrielsearmé det ödelagda området för att stöd till räddnings- och återhämtningsinsatser. Även när de äntligen kom till platsen saknade PLA lastbilar, kranar, mediciner och annan nödvändig utrustning. Många av soldaterna tvingades marschera eller springa mil till platsen på grund av bristen på framkomliga vägar och järnvägslinjer. Väl där tvingades de också gräva genom spillrorna med sina bara händer, utan att ens de mest grundläggande verktygen.

Premiere Hua fattade det karriärräddande beslutet att besöka det drabbade området den 4 augusti , där han uttryckte sin sorg och kondoleanser till de överlevande. Enligt London University-professorn Jung Changs självbiografi stod det här beteendet i skarp kontrast till det fyras gäng.

Jiang Qing och de andra medlemmarna i gänget gick i luften för att påminna nationen att de inte skulle tillåta jordbävningen att distrahera dem från deras första prioritet: att ”fördöma Deng.” Jiang uttalade också offentligt att ”Det var bara flera hundra tusen döda. Så vad? Att fördöma Deng Xiaoping rör åttahundra miljoner människor.”

Pekings internationella svar

Även om de statligt styrda medierna tog det ovanliga steget att tillkännage katastrofen för Kinas medborgare, förblev regeringen mamma om jordbävningen internationellt. Naturligtvis var andra regeringar runt om i världen medvetna om att en betydande jordbävning hade ägt rum baserat på seismografavläsningar. Skadornas omfattning och antalet dödsoffer avslöjades dock inte förrän 1979, då statliga Xinhua-media släppte informationen till världen.

Vid tidpunkten för jordbävningen, det paranoida och insulära ledarskapet av folkrepubliken vägrade alla erbjudanden om internationell hjälp, även från sådana neutrala organ som FN:s hjälporgan och Internationella Röda Korsets kommitté. Istället uppmanade den kinesiska regeringen sina medborgare att ”stå emot jordbävningen och rädda oss själva.”

Fysiskt nedfall av skalvet

Enligt den officiella räkningen miste 242 000 människor livet i den stora jordbävningen i Tangshan. Många experter har sedan dess spekulerat i att den faktiska vägtullen var så hög som 700 000, men det verkliga antalet kommer förmodligen aldrig att bli känt.

Staden Tangshan byggdes upp från marken upp, och är nu hem för mer än 3 miljoner människor. Den är känd som ”Kinas modiga stad” för dess snabba återhämtning från det katastrofala skalvet.

Political Fallout of the Quake

På många sätt var de politiska återverkningarna av den stora jordbävningen i Tangshan ännu mer betydande än dödssiffran och fysiska skador.

Mao Zedong dog den 9 september , 1976. Han ersattes som ordförande för det kinesiska kommunistpartiet, inte av en av det radikala fyragänget, utan av premiären Hua Guofeng. Uppmuntrad av allmänhetens stöd efter sin visa av oro i Tangshan, arresterade Hua djärvt de fyras gäng i oktober 1976, vilket avslutade kulturrevolutionen.

Madam Mao och hennes kumpaner ställdes inför rätta 1981 och dömdes till döden för kulturrevolutionens fasor. Deras straff omvandlades senare till tjugo år till livstids fängelse, och alla släpptes så småningom.

Jiang begick självmord i 1991, och de andra tre medlemmarna i klicken har sedan dess dött. Reformatorn Deng Xiaoping släpptes från fängelset och rehabiliterades politiskt. Han valdes till partiets vice ordförande i augusti 1977 och fungerade som de facto ledare för Kina från 1978 till början av 1990-talet. Deng initierade de ekonomiska och sociala reformer som har gjort det möjligt för Kina att utvecklas till en stor ekonomisk makt på världsscenen.

Slutsats

Den stora jordbävningen i Tangshan 1976 var den värsta naturkatastrofen på 1900-talet, när det gäller förlust av människoliv. Jordbävningen visade sig dock vara avgörande för att få ett slut på kulturrevolutionen, som var en av de värsta mänskliga katastroferna genom tiderna.

I namnet på den kommunistiska kampen förstörde kulturrevolutionärerna den traditionella kulturen, konsten, religionen och kunskapen i en av världens äldsta civilisationer. De förföljde intellektuella, förhindrade utbildning av en hel generation och torterade och dödade hänsynslöst tusentals medlemmar av etniska minoriteter. Hankineser var också utsatta för ohygglig misshandel av de röda gardisterna; uppskattningsvis 750 000 till 1,5 miljoner människor mördades mellan 1966 och 1976.

Även om jordbävningen i Tangshan orsakade tragiska förluster av människoliv, var den nyckeln till att få ett slut på ett av de mest fruktansvärda och kränkande styrningssystem som världen någonsin har sett. Skalvet skakade loss de fyras gängs grepp om makten och inledde en ny era av relativt ökad öppenhet och ekonomisk tillväxt i Folkrepubliken Kina.

Källor

Chang, Jung.

Vilda svanar : Kinas tre döttrar

, (1991).

”Tangshan Journal; After Eating Bitterness, 100 Flowers Blossom,” Patrick E. Tyler, New York Times (28 januari 1995).

”China's Killer Quake,” Time Magazine, (25 juni 1979).

”Den här dagen: 28 juli,” BBC News Online.

”Kina firar 30-årsdagen av jordbävningen i Tangshan,” China Daily Newspaper, (28 juli 2006).

”Historiska jordbävningar: Tangshan, Kina” US Geological Survey, (senast ändrad 25 januari 2008).

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension