Ken Kesey, romanförfattare och hjälte från 1960-talets motkultur

Ken Kesey var en amerikansk författare som blev berömmelse med sin första roman, One Flew Over the Cuckoo’s Nest. Han hjälpte till att definiera 1960-talet som både en innovativ författare och en flamboyant katalysator för hippierörelsen.

Snabbfakta: Ken Kesey

Född: 17 september 1935, i La Junta, ColoradoDöd: 10 november 2001 i Eugene, OregonFöräldrar: Frederick A. Kesey och Geneva Smith

  • Maka/make: Norma Faye Haxby
  • Barn: Zane, Jed, Sunshine och Shannon

 

Utbildning: University of Oregon och Stanford University

De viktigaste publicerade verken: One Flew Over the Cuckoo’s Nest (1962), Sometimes a Great Notion (1964).

  • Känd för : Förutom b Som en inflytelserik författare var han ledare för Merry Pranksters och hjälpte till att starta 1960-talets motkultur och hippierörelse.

 

Tidigt liv

Ken Kesey föddes den 17 september 1935 i La Junta, Colorado. Hans föräldrar var bönder, och efter att hans far tjänstgjort i andra världskriget, flyttade familjen till Springfield, Oregon. När han växte upp tillbringade Kesey mycket av sin tid utomhus, fiske, jakt och camping med sin far och sina bröder. Han blev också involverad i sport, särskilt gymnasiefotboll och brottning, och visade en hård drivkraft för att lyckas.

Han fick en kärlek till berättande från sin mormor och en kärlek att läsa från sin far. Som barn läste han typisk mat för amerikanska pojkar på den tiden, inklusive westernberättelser av Zane Gray och Tarzan-böckerna av Edgar Rice Burroughs. Han blev också ett ivrigt fan av serietidningar.

Kesey gick på University of Oregon och studerade journalistik och kommunikation. Han utmärkte sig som kollegial brottare såväl som att skriva. Efter examen från college 1957 vann han ett stipendium till ett prestigefyllt skrivarprogram vid Stanford University.

Kesey gifte sig med sin gymnasieflickvän, Fay Haxby, 1956. Paret flyttade till Kalifornien för att Kesey skulle gå på Stanford och hamnade i en livlig skara konstnärer och författare. Klasskamrater till Kesey inkluderade författarna Robert Stone och Larry McMurtry. Kesey, med sin utåtriktade och konkurrenskraftiga personlighet, var ofta i centrum för uppmärksamheten och Kesey-huset i en stadsdel som heter Perry Lane blev en populär samlingsplats för litterära diskussioner och fester.

Stämningen på Stanford var inspirerande. Lärare i skrivarprogrammet inkluderade författarna Frank O’Connor, Wallace Stegner och Malcolm Cowley. Kesey lärde sig att experimentera med sin prosa. Han skrev en roman, Zoo, som var baserad på de bohemiska invånarna i San Francisco. Romanen publicerades aldrig, men det var en viktig läroprocess för Kesey.

För att tjäna extra pengar när han gick på forskarskolan blev Kesey ett betalt ämne i experiment som studerade effekterna av droger på det mänskliga sinnet. Som en del av den amerikanska arméns studier fick han psykedeliska droger, inklusive lysergsyradietylamid (LSD), och instruerades att rapportera om dess effekter. Efter att ha intagit drogerna och upplevt djupgående effekter förvandlades Keseys författarskap, liksom hans personlighet.

Han blev fascinerad av potentialen hos psykoaktiva kemikalier och började experimentera med andra ämnen.

Framgång och uppror

Under arbetet ett deltidsjobb som skötare på en mentalavdelning, blev Kesey inspirerad att skriva vad som blev hans genombrottsroman, One Flew Over the Cuckoo’s Nest, publicerad 1962.

En natt, medan jag tog peyote och observerade patienter på mentalavdelningen , tänkte Kesey på historien om fångarna på ett mentalsjukhus i fängelse. Berättaren av hans roman, indianens chefskvast, ser världen genom ett mentalt töcken påverkad av Keseys drogupplevelser. Huvudpersonen, McMurphy, har låtsas vara psykiskt sjuk för att slippa arbeta på en fängelsearbetsgård. Väl inne på asylet finner han sig själv undergräva reglerna som införts av institutionens stela auktoritetsfigur, sjuksköterskan Ratched. McMurphy blev en klassisk amerikansk rebellkaraktär.

En lärare från Stanford, Malcolm Cowley, hade gett honom redaktionella råd, och med Cowleys vägledning förvandlade Kesey odisciplinerad prosa, en del av den skriven under påverkan av psykedelika, till en kraftfull roman.

One Flew Over the Cuckoo’s Nest publicerades till positiva recensioner och Keseys karriär verkade säker. Han skrev en annan roman, Sometimes a Great Notion, historien om en skogsfamilj i Oregon. Det var inte lika framgångsrikt, men när det publicerades hade Kesey i huvudsak gått bortom att bara skriva. Temat uppror vs konformitet blev ett centralt tema i både hans författarskap och hans liv.

The Merry Pranksters

År 1964 hade han samlat en samling excentriska vänner, dubbade Merry Pranksters, som experimenterade med psykedeliska droger och multimediakonstprojekt. Det året reste Kesey and the Pranksters tvärs över Amerika, från västkusten till New York City, på en grymt målad ombyggd skolbuss som de döpte till ”Further”. (Namnet var ursprungligen felstavat som ”Furthur” och visas på det sättet i vissa konton.)

Klädda i färgglada mönstrade kläder, några år innan hippiemodet blev allmänt känt, naturligt lockade blickar. Det var meningen. Kesey och hans vänner, som inkluderade Neal Cassady, prototypen för Dean Moriarity i Jack Kerouacs roman On the Road, var nöjda med att chockera människor.

Merry Pranksters on Further, deras mytomspunna buss, i San Franciso, 1965.

Kesey hade tagit med sig en leverans av LSD, vilket fortfarande var lagligt. När bussen stoppades av polisen vid flera tillfällen förklarade busarna att de var filmare. Den drogkultur som skulle skandalisera Amerika låg fortfarande några år i framtiden, och polisen verkade rycka av sig Pranksters som något som liknade excentriska cirkusartister.

En tjänsteman från Smithsonian citerades för att säga att det ”inte var en typisk buss” och tillade ”Dess historiska sammanhang är viktigt för vad den betydde för en viss generations litterära värld.” Den ursprungliga bussen, enligt artikeln, höll på att rosta bort i ett Oregon-fält. Den köptes aldrig av Smithsonian, även om Kesey ibland prankade reportrar till att tro att han förberedde sig för att köra den över landet och presentera den för museet.

Syratesterna

Tillbaka på västkusten 1965, Kesey and the Pranksters organiserade en serie fester som de kallade The Acid Tests. Händelserna innehöll intag av LSD, bisarra filmer och bildspel och rockmusik i fri form av ett lokalt band, som snart började kalla sig Grateful Dead. Händelserna blev ökända, liksom en fest på Keseys ranch i La Honda, Kalifornien, där andra motkulturhjältar deltog, inklusive poeten Allen Ginsberg och journalisten Hunter S. Thompson.

Kesey blev den heroiska huvudpersonen i journalisten Tom Wolfes djupt rapporterade krönika om hippiescenen i San Francisco, The Electric Kool-Aid Acid Test ). Wolfe-boken befäste Keseys rykte som ledare för den spirande motkulturen. Och grundmönstret för syratesterna, sprudlande fester med skenande droganvändning, rockmusik och ljusshower, satte ett mönster som blev standard på rockkonserter i flera år.

Kesey greps för innehav av marijuana och flydde en kort stund till Mexiko för att undvika att hamna i fängelse. När han kom tillbaka dömdes han till sex månader på en fängelsegård. När han väl släpptes drog han sig tillbaka från aktivt engagemang i hippieäventyr, bosatte sig med sin fru och sina barn i Oregon och gick med sina släktingar i mejeribranschen.

Författare Ken Kesey vid en offentlig läsning 1991.

När filmen av One Flew Over the Cuckoo’s Nest blev en hit 1975, Kesey protesterade mot hur den hade anpassats. Men filmen var väldigt framgångsrik och svepte in 1976 års Oscars med fem priser, inklusive bästa film. Trots Keseys vägran att ens se filmen, fick den honom att återvända från hans lugna liv på en gård i Oregon till allmänhetens ögon.

Med tiden började han skriva och publicera igen. Hans senare romaner var inte lika framgångsrika som hans första, men han lockade regelbundet en hängiven följare vid offentliga framträdanden. Som något av en hippieäldre statsman fortsatte Kesey att skriva och hålla tal fram till sin död.

Ken Kesey dog ​​i Eugene, Oregon, den 10 november 2001. Hans dödsruna i The New York Times kallade honom ”Hippietidens Pied Piper” och en ”magnetisk ledare” som hade varit en bro mellan 1950-talets Beat-författare och den kulturella rörelsen som startade i San Francisco i mitten av 1960-talet och spred sig över världen.

Källor:

Lehmann-Haupt, Christopher. ”Ken Kesey, författare till ”Gökboet”, som definierade den psykedeliska eran, dör vid 66 år.” New York Times, 11 november 2001, sid. 46.

”Kesey, Ken.” Gale Contextual Encyclopedia of American Literature, vol. 2, Gale, 2009, sid. 878-881. Gale Virtual Reference Library.

”Kesey, Ken.” The Sixties in America Reference Library, redigerad av Sara Pendergast och Tom Pendergast, vol. 2: Biografier, UXL, 2005, s. 118-126. Gale Virtual Reference Library.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys