Kvinnornas Förändrande Roller under 1930-tals Amerika

På 1930-talet var kvinnors jämställdhet inte en lika flashig fråga som i vissa tidigare och efterföljande epoker. Decenniet medförde dock långsamma och stadiga framsteg, även som nya utmaningar – särskilt ekonomiska och kulturella – uppstod som faktiskt vände några tidigare framsteg.

Sammanhang: Kvinnors roller 1900–1929

Kvinnor under de första decennierna av 20

århundradet såg ökade möjligheter och offentlig närvaro, inklusive en stark roll i facklig organisering. Under första världskriget kom många kvinnor som varit hemmamammor och fruar i arbetsstyrkan för första gången Kvinnliga aktivister agiterade för mer än omröstningen, som slutligen vann 1920, men också för rättvisa och säkerhet på arbetsplatsen, minimilöner och avskaffandet av barnarbete.

African Amer ikoniska kvinnor blev centrala för den kulturella blomningen av Harlem-renässansen som följde efter första världskriget. I många svarta urbana samhällen stod dessa modiga kvinnor också upp för lika rättigheter och började den långa kampen för att få slut på den fruktansvärda lynchningen.

Under det rytande tjugotalet blev information om preventivmedel allt mer utbredd, vilket gav kvinnor friheten att delta i sexuell aktivitet utan de ofta oundvikliga konsekvenserna av graviditet. Andra faktorer som ledde till större sexuell frihet var bland annat mer avslappnade klädstilar och samhälleliga attityder som var mindre restriktiva.

1930-talet – Den stora depressionen

Minnesota Historical Society /Getty Images

Medan det nya fenomenet med flygplanet lockade några elitkvinnor, inklusive Ruth Nichols, Anne Morrow Lindbergh, Beryl Markham och Amelia Earhart (vars karriären sträckte sig från slutet av 1920-talet till 1937 när hon och hennes navigatör gick vilse över Stilla havet) för att bli piloter, med marknadskraschen 1929 och början av den stora depressionen, för de flesta kvinnor svängde den kulturella pendeln bakåt.

Med färre lediga jobb föredrog arbetsgivarna i allmänhet att ge dem de hade till män som traditionellt hade burit manteln av familjeförsörjaren. I takt med att allt färre kvinnor kunde få arbete, gjorde de samhällsideal som hade omfattat ökande kvinnliga friheter en omvändning. Hemlighet, moderskap och hemskap blev återigen betraktat som de enda verkligt riktiga och tillfredsställande rollerna för kvinnor.

Men vissa kvinnor behövde fortfarande arbeta, och det gjorde de. Medan ekonomin förlorade en del jobb, inom nyare områden, som radio- och telefonindustrin, ökade faktiskt jobbmöjligheterna för kvinnor.

En av de främsta anledningarna till att kvinnor anställdes för många av dessa nya jobb som var resultatet av framväxande teknologi var att de skulle kunna få betydligt mindre betalt än män (och ofta fortfarande gör det). Återigen motiverades löneskillnaden av stereotypen om att den manliga familjeförsörjaren behöver inkomster som inte bara skulle försörja sig själv, utan en traditionell familj – oavsett om han var gift eller inte.

En annan plats där kvinnor blomstrade på arbetsplatsen var den växande filmindustrin vars led inkluderade många mäktiga kvinnliga stjärnor. Ironiskt nog, trots att många kvinnliga stjärnor drog in rejäla löner och tjänade mer än sina manliga motstjärnor, bestod majoriteten av 1930-talets filmpriser av filmer som syftade till att sälja idén att en kvinnas plats var i hemmet. Även de karaktärer på skärmen som var starka, karismatiska karriärkvinnor gav vanligtvis upp allt för kärleken, äktenskapet och maken som var nödvändiga för ett traditionellt lyckligt slut i Hollywood – eller straffades för att inte göra det.

The New Deal

När Franklin D. Roosevelt valdes till president 1932, arbetande män och kvinnor var fortfarande avhastade från effekterna av den stora depressionen. Under Roosevelts inflytande, ett avgörande beslut om kvinnors rättigheter och arbetsrätt från 1938 av Högsta domstolen,

West Coast Hotel Co. v. Parrish,

fann att lagstiftningen om minimilöner var konstitutionell.

Tillsammans med sin progressiva politik tog Roosevelt också med sig en ny ras av First Lady, i Eleanor Roosevelts person, till Vita huset. Tack vare en självsäker, kapabel och aktiv personlighet i kombination med ett imponerande intellekt var den tidigare bosättningsarbetaren Eleanor Roosevelt mer än bara en hjälpkompis till sin man.

Medan Eleanor Roosevelt gav stabilt stöd med avseende på FDR:s fysiska begränsningar (han drabbades av kvardröjande effekter av sitt anfall med polio), hon var också en mycket synlig och högljudd del av hennes mans administration. Eleanor Roosevelt och den anmärkningsvärda krets av kvinnor som hon omgav sig med tog på sig aktiva och viktiga offentliga roller som sannolikt inte skulle ha varit möjlig om en annan kandidat hade varit på posten.

Kvinnor i regeringen och arbetsplatsen

Ankomst av American Mission i Rotterdam ombord SS Noordam för fredskongressen i Haag. Jane Adams är i centrum.

Bettmann/Getty Images

Frågan om kvinnors rättigheter var mindre dramatisk och utbredd på 1930-talet än den hade varit på höjden av tidigare rösträttsstrider – eller skulle bli det igen under den efterföljande ”andra- vågfeminism” på 1960- och 1970-talen. Ändå påverkade några mycket framstående kvinnor stora förändringar genom statliga organisationer vid den tiden.

  • Florence Kelley, verksam under seklets tre första decennier, var mentor för många av kvinnorna som var aktivister på 1930-talet. Hon dog 1932.
  • När hon utsågs till arbetsmarknadsminister av Franklin D Roosevelt under sitt första år i ämbetet blev Frances Perkins den första kvinnliga kabinettstjänstemannen. Hon tjänstgjorde till 1945. Historiskt hänvisad till som ”kvinnan bakom New Deal”, Perkins var en viktig kraft i skapandet av det sociala skyddsnätet som inkluderade arbetslöshetsförsäkring, minimilönelagar och socialförsäkringssystemet.

    Molly Dewson arbetade med flyktingar under första världskriget och fortsatte sedan med att fokusera sina ansträngningar på arbetsreformer. Hon förespråkade lagar om minimilöner för kvinnor och barn, samt begränsade arbetstiden för kvinnor och barn till en 48-timmarsvecka. Dewson var en förespråkare för kvinnor som arbetade i det demokratiska partiet och blev ambassadör för The New Deal.

    Jane Addams fortsatte sitt Hull House-projekt på 30-talet, för att tjäna de fattiga och invandrare befolkningen i Chicago. Andra bosättningshus, som ofta leddes av kvinnor, bidrog också till att tillhandahålla nödvändiga sociala tjänster under den stora depressionen.

    Grace Abbott, som hade varit chef för Children’s Bureau på 1920-talet, undervisade vid University of Chicagos School of Social Service Administration på 1930-talet, där hennes syster, Edith Abbot, tjänstgjorde som dekan. Abbott var en amerikansk delegat till International Labour Organization 1935 och 1937.

    Mary McLeod Bethune hade suttit i presidentkommissioner under Calvin Coolidge och Herbert Hoover men hade en större roll i FDR:s administration. Bethune talade ofta tillsammans med Eleanor Roosevelt, som blev en vän, och hon var en del av FDR:s ”köksskåp”, och gav honom råd i frågor som involverade afroamerikaner. Hon var involverad i att inrätta Federal Committee on Fair Employment Practice som arbetade för att stoppa utanförskap och lönediskriminering för afroamerikaner inom försvarsindustrin. Från 1936 till 1944 ledde hon divisionen för negerfrågor inom National Youth Administration. Bethune hjälpte också till att sammanföra flera svarta kvinnoorganisationer till National Council of Negro Women, för vilket hon tjänstgjorde som president från 1935 till 1949.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne