Lär dig hur Portugal tog kontroll över Macau

Macau, en hamnstad och tillhörande öar i södra Kina, strax väster om Hong Kong, har den något tveksamma äran att vara både den första och den sista europeiska kolonin på Kinesiskt territorium Portugiserna kontrollerade Macau från 1557 till den 20 december 1999. Hur kom det sig att det lilla, avlägset belägna Portugal tog en tugga av Ming Kina och höll kvar genom hela Qing-eran och fram till början av 2000-talet?

Portugal var det första europeiska land vars sjömän framgångsrikt reste runt spetsen av Afrika och in i Indiska oceanen. År 1513 hade en portugisisk kapten vid namn Jorge Alvares nått Kina. Det tog Portugal två decennier till för att få tillstånd från Ming-kejsaren att ankra handelsfartyg i hamnarna runt Macau; portugisiska handlare och sjömän var tvungna att återvända till sina fartyg varje natt, och de kunde inte bygga en nya strukturer på kinesisk mark. År 1552 gav Kina portugiserna tillstånd att bygga tork- och förvaringsskjul för sina handelsvaror i området som nu heter Nam Van. Slutligen, 1557, fick Portugal tillstånd att etablera en handelsbosättning i Macau. Det tog nästan 45 år av tum-för-tum-förhandlingar, men portugiserna fick äntligen ett riktigt fotfäste i södra Kina.

Detta fotfäste var dock inte fritt. Portugal betalade en årlig summa på 500 tael silver till regeringen i Peking. (Det är cirka 19 kg, eller 41,5 pund, med ett dagsvärde på ungefär 9 645 USD) Intressant nog såg portugiserna detta som ett hyresbetalningsavtal mellan jämlikar, men den kinesiska regeringen tänkte på betalningen som en hyllning från Portugal. Denna oenighet om karaktären på förhållandet mellan parterna ledde till frekventa portugisiska klagomål om att kineserna behandlade dem med förakt.

I juni 1622 attackerade holländarna Macau i hopp om att fånga det från portugiserna. Holländarna hade redan avsatt Portugal från allt som nu är Indonesien utom Östtimor. Vid denna tidpunkt var Macau värd för cirka 2 000 portugisiska medborgare, 20 000 kinesiska medborgare och cirka 5 000 förslavade afrikanska människor, förda till Macau av portugiserna från deras kolonier i Angola och Moçambique. Det var den förslavade afrikanska befolkningen som faktiskt bekämpade det holländska anfallet; en holländsk officer rapporterade att ”Vårt folk såg väldigt få portugiser” under striden. Detta framgångsrika försvar av de förslavade angolanerna och moçambikanerna höll Macau säkert från ytterligare attacker från andra europeiska makter.

Mingdynastin föll 1644, och den etniska Manchu Qing-dynastin tog makten, men denna regimändring hade liten inverkan på den portugisiska bosättningen i Macau. Under de följande två århundradena fortsatte livet och handeln oavbrutet i den livliga hamnstaden.

Storbritanniens segrar i opiumkrigen (1839-42 och 1856-60) visade dock att Qing-regeringen tappade inflytande under trycket från europeiskt intrång. Portugal beslutade ensidigt att lägga beslag på ytterligare två öar nära Macau: Taipa 1851 och Coloane 1864.

År 1887 hade Storbritannien blivit en så mäktig regional aktör (från sin bas i närliggande Hong Kong) att den i huvudsak kunde diktera villkoren för ett avtal mellan Portugal och Qing. Den 1 december 1887 ”Sino-portugisiska fördraget om vänskap och handel” tvingade Kina att ge Portugal en rätt till ”evig ockupation och regering” av Macau, samtidigt som det hindrade Portugal från att sälja eller byta ut området till någon annan främmande makt. Storbritannien insisterade på denna bestämmelse, eftersom dess rival Frankrike var intresserad av att byta Brazzaville Kongo mot de portugisiska kolonierna Guinea och Macau. Portugal behövde inte längre betala hyra/hyllning för Macau.

Qingdynastin föll slutligen 1911-12, men återigen hade förändringen i Peking liten inverkan söderut i Macau. Under andra världskriget beslagtog Japan allierade territorier i Hongkong, Shanghai och på andra ställen i kustnära Kina, men det lämnade neutrala Portugal som ansvarig för Macau. När Mao Zedong och kommunisterna vann det kinesiska inbördeskriget 1949, fördömde de fördraget om vänskap och handel med Portugal som ett ojämlikt fördrag, men gjorde inget annat åt det.

År 1966 var dock det kinesiska folket i Macau trötta på portugisiskt styre. Inspirerade delvis av kulturrevolutionen inledde de en serie protester som snart utvecklades till upplopp. Ett upplopp den 3 december resulterade i sex dödsfall och över 200 skador; nästa månad utfärdade Portugals diktatur en formell ursäkt. Därmed lades Macau-frågan på hyllan ännu en gång.

Tre tidigare regimskiften i Kina hade haft liten inverkan på Macau, men när Portugals diktator föll 1974 beslutade den nya regeringen i Lissabon att få bli av med sitt koloniala imperium. År 1976 hade Lissabon avstått från suveränitetsanspråk; Macau var nu ett ”kinesiskt territorium under portugisisk administration.” 1979 ändrades språket till ett ”kinesiskt territorium under tillfällig portugisisk administration.” Slutligen, 1987, kom regeringarna i Lissabon och Peking överens om att Macau skulle bli en särskild administrativ enhet inom Kina, med relativ autonomi till åtminstone 2049. Den 20 december 1999 lämnade Portugal formellt tillbaka Macau till Kina.

Portugal var ”först in, sist ut” av de europeiska makterna i Kina och stora delar av världen. När det gäller Macau gick övergången till självständighet smidigt och välmående – till skillnad från de andra tidigare portugisiska innehaven i Östtimor, Angola och Moçambique.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension