Lär dig om den berömda förfalskning, donationen av Constantine

Konstantins donation (Donatio Constantini, eller ibland bara Donatio) är en av de mest kända förfalskningarna i europeisk historia. Det är ett medeltida dokument som låtsas ha skrevs i början av 300-talet och gav stora landområden och relaterad politisk makt, såväl som religiös auktoritet, till påven Sylvester I (vid makten från 314 – 335 e.Kr.) och hans efterträdare. Det fick en liten omedelbar inverkan efter att ha skrivits men växte till att bli mycket inflytelserik allt eftersom tiden gick.​​

Donationens ursprung

Vi är inte säkra på vem som fejkade donationen, men den verkar ha skrivits på latin omkring 750-800 e.Kr.. Det kan vara kopplat till kröningen av Pippin den korta 754 e.Kr., eller Karl den Stores stora kejserliga kröning 800 e.Kr., men kunde lätt ha varit till hjälp för påvens försök att utmana Bysans andliga och sekulära intressen i Italien. En av de mer populära åsikterna är att donationen skapades i mitten av 700-talet på uppdrag av påven Stefan II, för att hjälpa hans förhandlingar med Pepin. Tanken var att påven godkände överföringen av den stora centraleuropeiska kronan från den merovingerska dynastin till karolingerna, och i gengäld skulle Pepin inte bara ge påvedömet rättigheterna till italienska länder, utan skulle faktiskt ”återställa” det som hade getts långt tidigare av Konstantin. Det verkar som om ryktet om en donation eller något liknande hade färdats runt i relevanta delar av Europa sedan 500-talet och att den som skapade den producerade något som människor förväntade sig att existera.

Donationens innehåll

Donationen börjar med en berättelse: Sylvester I skulle ha botat den romerske kejsaren Konstantin från spetälska innan den senare gav sitt stöd till Rom och påven som kyrkans hjärta. Den övergår sedan till beviljandet av rättigheter, en ”donation” till kyrkan: påven görs till den högsta religiösa härskaren över många stora huvudstäder – inklusive det nyligen utvidgade Konstantinopel – och ges kontroll över alla landområden som givits till kyrkan under hela Konstantins imperium . Påven ges också det kejserliga palatset i Rom och det västra imperiet, och möjligheten att utse alla kungar och kejsare som styr där. Vad detta betydde, om det hade varit sant, var att påvedömet hade den lagliga rätten att styra ett stort område av Italien på ett sekulärt sätt, vilket det gjorde under medeltiden.

Donationens historia

Trots att det innehöll en sådan enorm fördel för påvedömet, verkar dokumentet ha glömts bort under 800- och 900-talen, när striderna mellan Rom och Konstantinopel rasade om vem som var överlägsen, och när Donationen skulle ha varit användbar. Det var inte förrän Leo IX i mitten av 1100-talet som donationen citerades som bevis, och från och med då blev den ett vanligt vapen i kampen mellan kyrkan och sekulära härskare för att skapa makt. Dess legitimitet ifrågasattes sällan, även om det fanns avvikande röster.

Renässansen förstör donationen

År 1440 publicerade en renässanshumanist vid namn Valla ett verk som bröt ner donationen och undersökte den: 'Diskursen om förfalskning av den påstådda donationen av Konstantin.' Valla tillämpade textkritiken och intresset för historia och klassiker som blev så framträdande under renässansen för att visa, bland många kritiker och i en attackerande stil som vi kanske inte betraktar som akademisk nuförtiden, att Donationen inte skrevs på 300-talet. När Valla väl hade publicerat sitt bevis sågs Donationen alltmer som en förfalskning och kyrkan kunde inte lita på den. Vallas attack mot donationen bidrog till att främja humanistiska studier och bidrog på ett litet sätt till reformationen.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne