Lillian Hellman, dramatiker som stod upp mot HUAC

Lillian Hellman (1905-1984) var en amerikansk författare som vann stort bifall för sina pjäser men vars karriär som Hollywoodmanusförfattare avbröts när hon vägrade svara på frågor inför House Committee on Un-American Activities (HUAC). Förutom att hon fick Tony Award och Oscarsnomineringar för sitt arbete, fick hon US National Book Award för sin självbiografi 1969 An Unfinished Woman: A Memoir.

Snabbfakta: Lillian Hellman

Fullständigt namn: Lillian Florence HellmanFödd: 20 juni 1905 i New Orleans, Louisiana

Död: 30 juni 1984 i Oak Bluffs, Massachusetts

  • Maka: Arthur Kober (1925-1932). Hade också ett långvarigt förhållande med författaren Samuel Dashiell Hammett

Bäst kända verk:

Scen: Barnstimmen (1934), De små rävarna (1939), Watch on the Rhen (1941), The Autumn Garden (1951), Candide (1956), Leksaker på vinden (1960); Skärm: Dead End (1937), The North Star (1943); Böcker: An Unfinished Woman (1969), Pentimento: A Book of Portraits (1973)

  • Nyckelprestation: US National Book Award, 1970
  • Citat: ”Jag kan och kommer inte att skära mitt samvete för att passa årets mode.”

Tidiga år

Hellmans tidigaste år delades mellan att bo på sin familjs pensionat i New Orleans (en upplevelse som hon skulle skriva om i sina pjäser) och New York City. Hon gick både New York University och Columbia University, men tog inte examen från någon av skolorna. När hon var 20 gifte hon sig med författaren Arthur Kober.

Lillian Hellman var en amerikansk dramatiker vars verk inkluderar The Little Foxes and Toys in the Attic.Efter att ha tillbringat tid i Europa under nazismens framväxt (och som judisk kvinna erkände nazisternas antisemitism) flyttade Hellman och Kober till Hollywood, där Kober var skrev manus för Paramount medan Hellman arbetade som manusläsare för MGM. En av hennes tidigaste politiska handlingar var att hjälpa till att fackligt sammanföra avdelningen för manusläsning.

Mot slutet av hennes äktenskap (Hellman och Kober skilde sig 1932) inledde Hellman ett förhållande med romanförfattaren Dashiell Hammett som skulle vara i 30 år, fram till hans död 1961. Hon skulle senare skriva om sitt förhållande med Hammett i sin halvfiktiva bok. roman, Kanske: En berättelse (1980).

Tidiga framgångar

Hellmans första producerade pjäs var The Children’s Hour (1934), om två lärare som offentligt anklagas för att vara lesbiska av en av sina internatstudenter. Det blev en stor succé på Broadway, med 691 föreställningar och började Hellmans karriär med att skriva om utsatta individer i samhället. Hellman skrev själv filmatiseringen, med titeln These Three, som släpptes 1936. Det ledde henne till ytterligare arbete i Hollywood, inklusive manuset till filmen noir från 1937 Dead End.

1937: Lillian Hellman, berömd dramatiker och scenariker, diskuterar manusförändringar med regissören William Wyler på inspelningen av Samuel Goldwyns produktion av ”Dead End”.

I februari 1939, en av Hellmans mest framgångsrika pjäser, The Little Foxes, öppnade på Broadway. Den fokuserar på en kvinna i Alabama som måste klara sig själv bland giriga, manipulativa manliga släktingar. Hellman skrev också manuset till en filmatisering från 1941 med Bette Davis i huvudrollen. Hellman hade senare en fejd med Broadway-huvudrollen, skådespelerskan Tallulah Bankhand, som hade gått med på att framföra pjäsen för en förmån för att stödja Finland, som hade invaderats av Sovjetunionen under vinterkriget. Hellman vägrade ge tillstånd till att pjäsen framfördes till förmån. Det var inte enda gången som Hellman blockerade hennes verk från att framföras av politiska skäl. Till exempel skulle Hellman inte tillåta att hennes pjäser spelades i Sydafrika på grund av apartheid.

Hellman och HUAC

Från slutet av 1930-talet var Hellman en uttalad anhängare av antifascistiska och anti- Nazistiska saker, som ofta försatte henne i förbund med anhängare av Sovjetunionen och kommunismen. Detta inkluderade att Hellman tillbringade tid i Spanien under det spanska inbördeskriget 1937. Hon skrev specifikt om nazismens uppkomst i sin pjäs från 1941, Watch on the Rhen, som Hammett senare bearbetade för en film från 1943 .

Den amerikanska dramatikern Lillian Hellman tilldelas Critics’ Circle-priset av New York Drama Critics’ Circles president Joseph Wood Krutch under priset ceremonin middag på Algonquin Hotel. Lillian Hellman vann kategorin Bästa pjäs för sin pjäs Watch on the Rhen.

Bettmann / Bidragsgivare

Hellmans åsikter uppvaktade kontroverser 1947 när hon vägrade att skriva på ett kontrakt med Columbia Pictures eftersom det skulle kräva att hon svära att hon aldrig hade varit medlem i kommunistpartiet och inte skulle umgås med kommunister. Hennes möjligheter i Hollywood försvann, och 1952 kallades hon inför HUAC för att vittna om att ha blivit utnämnd till en möjlig medlem av kommunistpartiet i slutet av 1930-talet. När Hellman dök upp inför HUAC i maj 1952, vägrade hon att svara på några väsentliga frågor förutom att hon förnekade att någonsin vara medlem i kommunistpartiet. Många av hennes Hollywood-kollegor ”namngav namn” för att undvika fängelse eller att bli svartlistad, och Hellman svartlistades därefter från Hollywood.

Följer brytningen av Hollywoods svarta lista och Broadwayframgångarna med Hellman’s Toys in the Attic, i början av 1960-talet hedrades Hellman av en mängd prestigefyllda institutioner, inklusive American Academy of Arts and Sciences, Brandeis University, Yeshiva University och American Academy of Arts and Letters. Hennes rykte återställdes till stor del, hon återvände till och med till manusförfattarskap och skrev kriminalfilmen The Chase från 1966 med Marlon Brando, Jane Fonda och Robert Redford i huvudrollerna. Hon belönades också med en US National Book Award för sin memoarbok från 1969, An Unfinished Life.

Vinnare av National Book Awards 1969 i Philharmonic Hall, New York. Från vänster till höger: psykoanalytikern Dr. Erik H. Erikson, dramatikern Lillian Hellman, Joyce Carol Oates och Isaac Bashevis Singer.

Senare år och död

Hellman släppte en andra volym av henne memoarer, Pentimento: A Book of Portraits, 1973. Som undertiteln antyder är Pentimento en serie essäer som reflekterar över individer som Hellman hade känt under hela hennes tid. liv. Ett av kapitlen anpassades till filmen Julia från 1977, med Jane Fonda som Hellman. Julia skildrar en episod i hennes liv i slutet av 1930-talet där Hellman smugglade in pengar till Nazityskland för att hjälpa sin vän Julia att kämpa mot nazismen. Julia vann tre Oscarsutmärkelser, men flera år senare skulle det väcka kontroverser för sitt ämne.

Medan Hellman fortfarande till stor del var en hyllad figur, anklagades hon av andra författare för att försköna eller direkt ha uppfunnit många avsnitt i sina memoarer. Mest känt var att Hellman lämnade in en högprofilerad förtalsprocess mot författaren Mary McCarthy efter att McCarthy sa om Hellman under ett framträdande på The Dick Cavett Show 1979, ”varje ord hon skriver är en lögn, inklusive ”och” och ”den.” Under rättegången stod Hellman inför anklagelser om att ha tillägnat Muriel Gardiner livsberättelsen för en person som heter ”Julia” som Hellman hade skrivit om i ett kapitel av Pentimento (Gardiner förnekade att någonsin träffat Hellman, men de hade gemensamma bekanta). Hellman dog medan rättstvister pågick och hennes dödsbo avslutade rättegången efter hennes död.

Hellmans pjäser sätts fortfarande ofta upp runt om i världen.

Gallagher, Dorothy. Lillian Hellman: An Imperious Life. Yale University Press, 2014.

Kessler-Harris, Alice. A Difficult Woman: The Challenging Life and Times of Lillian Hellman. Bloomsbury, 2012

Wright, William. Lillian Hellman: The Image, The Woman. Simon och Schuster, 1986.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys